Robert F. Stockton

Robert F. Stockton
Robert Field Stockton.jpg
Robert F. Stockton

Seal of the United States Senate.svg
Senador de los Estados Unidos
por Nueva Jersey
4 de marzo de 1851-10 de enero de 1853
PredecesorWilliam L. Dayton
SucesorJohn Renshaw Thomson

2º Gobernador Militar de California
23 de julio de 1846-16 de enero de 1847
PredecesorJohn D. Sloat
SucesorJohn C. Frémont

Información personal
Nombre en inglésRobert Field Stockton Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento20 de agosto de 1795
Princeton, Nueva Jersey Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Fallecimiento7 de octubre de 1866(71 años)
Princeton, Nueva Jersey Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
ReligiónIglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido políticoDemócrata
Familia
Hijos
Información profesional
Ocupaciónmilitar
Rama militarArmada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata

Robert Field Stockton (20 de agosto de 17957 de octubre de 1866) fue un militar y político estadounidense que tuvo una destacada participación en la conquista de California por los Estados Unidos.

Primeros años e inicio de la carrera militar

Stockton nació el 20 de agosto de 1795 en la ciudad de Princeton, en el estado de Nueva Jersey. Pertenecía a una familia de políticos; su padre Richard Stockton, junior fue senador y representante (diputado) en el Congreso de los Estados Unidos, y su abuelo Richard Stockton (que tenía el mismo nombre de su hijo) fue uno de los firmantes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, y también magistrado de la Corte Suprema de Nueva Jersey y Fiscal General de Nueva Jersey. La casa donde nació Robert Stockton es hoy día un monumento histórico y la calle donde está ubicada la (Stockton Street) lleva el apellido de su familia como denominación oficial.

Con apenas 16 años de edad Stockton sirvió en la Guerra anglo-estadounidense de 1812 como guardiamarina de la Armada de los Estados Unidos (Marina de Guerra). Cuando ésta guerra terminó, Stockton fue asignado para servir en diferentes barcos de la Armada estadounidense que operaban en el Mar Mediterráneo, en el Mar Caribe y en la costa de África Occidental. Fue el primer oficial naval estadounidense que combatió el tráfico de esclavos negros africanos y capturó varios barcos negreros. Junto con Eli Ayers de la Sociedad Americana de Colonización negoció un tratado que permitió la fundación de la República independiente africana de Liberia.

Durante los últimos años de la década de los años 1820 y la mayor parte de los años 1830 Stockton se dedicó principalmente a asuntos de negocios en Nueva Jersey; pero en 1838 él regresó al servicio activo en la Marina con el rango de Capitán de Navío, sirviendo en el área europea. Sin embargo, en 1840 pidió un permiso para dedicarse al trabajo político.

Comodoro Robert F. Stockton.

En 1841 el entonces Presidente de los Estados Unidos John Tyler le ofreció a Stockton el cargo de Secretario de la Armada de los Estados Unidos; aunque Stockton declinó la oferta, él trabajó satisfactoriamente para obtener el apoyo político necesario para construir un avanzado para la época barco de vapor de guerra dotado con una batería de cañones muy pesados.

Cuando ese barco, el USS Princeton (diseñado por el famoso inventor John Ericsson y el primero de hélice que tuvo la Armada americana), fue puesto en servicio en 1843; Stockton lo comandó. Los poderosos cañones del barco fueron apodados "El Pacificador" y "Oregon"; pero en 1844 ocurrió un terrible accidente cuando durante una ceremonia a bordo "El Pacificador" explotó y dos Secretarios (Ministros) del Gobierno de Tyler murieron.

A pesar de que él había inventado el cañón defectuoso, Stockton fue absuelto de toda responsabilidad en el trágico accidente por una corte marcial investigadora. Luego él fue enviado a Texas al mando del mismo USS Princeton por el nuevo presidente James K. Polk; Stockton llevaba la oferta formal de Polk a Texas para convertirse en un Estado de la Unión americana. Stockton arribó con su barco a Galveston, y mientras permaneció en esa ciudad costera de Texas, se hizo más consciente de la proximidad de la guerra entre su país y México y al regresar a Washington DC le informó directamente al presidente Polk sus observaciones, de que ningún barco sería más útil que el Princeton en el escenario bélico del Golfo de México. Posteriormente los registros del Departamento de la Armada le darían la razón, ya que el Princeton solo realizó más servicio que todas las otras naves del Escuadrón del Golfo de México juntas.