Robert Brown

Robert Brown
Robert Brown (botanist).jpg
Litografía del autor, 1855
Nacimiento 1773
ciudad de Montrose,
concejo de Angus,
país de Escocia,
Imperio británico
Fallecimiento 1858 (83 años).
Londres,
Inglaterra,
Imperio británico
Nacionalidad escocés
Campo Botánica
Conocido por Movimiento browniano
Abreviatura en botánica R.Br.
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Retrato del autor publicado en la enciclopedia francesa Noveau Larousse Ilustré (1866-1877).
Óleo del autor en su juventud, pintado por Henry William Pickersgill (1782-1875).
Retrato del autor hacia 1856.
Litografía realizada por el austríaco Rudolph Hoffmann (1820-1882), publicada en 1860 (dos años después de la muerte de Brown).
Portada del Prodromus.

Robert Brown ( Montrose, 21 de diciembre de 1773- Londres, 10 de junio de 1857) fue un médico, cirujano y botánico escocés formado en la Universidad de Edimburgo. Además de por su descomunal trabajo de recopilación de la flora de Australia, es recordado por haber fijado el término "núcleo celular" y por haber descubierto el movimiento de agitación de las partículas sobre la superficie del agua (denominado movimiento browniano en su honor), aunque no supo determinar sus causas (el fenómeno sería explicado en términos de cinemática molecular por Albert Einstein en 1905).

Semblanza

Se alistó en el regimiento de Fencibles como cirujano en 1795. Aceptó un puesto a bordo del Investigator como naturalista a cargo de Mathews Findler, que estaba a punto de zarpar en un viaje cartográfico a Australia. Durante tres años efectuó una acabada investigación recolectando unos 3400 especímenes, de los que unos 2000 eran nuevos para la ciencia. Una parte de esta colección se perdió en el viaje en la Porpoise, en ruta a Londres.

Permaneció en Australia hasta mayo de 1805. Durante cinco años investigó sobre el material recolectado. En 1810, publicó los resultados de sus recolecciones en su obra Prodromus Florae Novae Hollandiae et Insulae Van Diemen, la primera relación taxonómica de la flora de Australia.

Describió unas 1200 especies nuevas para la ciencia provenientes de Australia occidental.[1]

En un artículo científico que leyó en la Sociedad Linneana (Londres) en 1831 y que publicó en 1833, Brown dio nombre al núcleo de las células eucariotas. El núcleo ya había sido observado antes, quizá ya en 1682 por el microscopista neerlandés Anton van Leeuwenhoek. En 1802, Franz Bauer había dibujado el núcleo como una característica normal de las células vegetales. Pero Brown fue quien le dio el nombre que lleva hasta la actualidad (dándole crédito a las ilustraciones de Bauer). Tanto Bauer como Brown creían que el núcleo no era universal; y Brown pensaba que estaba confinado exclusivamente a las monocotiledóneas.[2]

En 1827, examinando granos de polen, esporas de musgos, y Equisetum suspendidos en agua al microscopio, Brown observó diminutas partículas con vacuolas en los granos de polen ejecutando un continuo movimiento aleatorio. Luego observó el mismo movimiento en partículas de polvo, anulando su anterior hipótesis que el movimiento se debía a que el polen tenía vida. Él mismo no pudo dar una teoría explicatoria de ese movimiento, denominado más tarde movimiento browniano en su honor.

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