Robert Adam

Robert Adam
Robert-adam.jpg
Retrato de Robert Adam atribuido a George Willison (c. 1770–1775)
Información personal
Nacimiento 3 de julio de 1728
Kirkcaldy, Fife[1] (Bandera de Escocia)
Defunción 3 de marzo de 1792
(63 años)
Londres (Bandera de Inglaterra)
Carrera profesional
Padres William Adam (arquitecto)
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Robert Adam FRSE FRS FSA (Scot) FSA FRSA ( 3 de julio de 1728 - 3 de marzo de 1792) fue un arquitecto británico, diseñador de interiores y también de muebles. Era hijo de William Adam (1689-1748), el arquitecto más importante de la época de Escocia, y aprendió el oficio con él. Tras la muerte de su padre, con su hermano mayor John, Robert se hizo cargo del negocio familiar que incluía lucrativos trabajos para el Board of Ordnance [Consejo de Artillería].

En 1754 se marchó a Roma, pasando casi cinco años en el continente estudiando arquitectura con Charles-Louis Clérisseau y Giovanni Battista Piranesi. A su regreso a Gran Bretaña se estableció para la práctica profesional en Londres, donde estuvo acompañado por su hermano menor James. Allí desarrolló el « estilo Adam» y su teoría del «movimiento» en la arquitectura, basándose en sus estudios de la antigüedad, convirtiéndose en uno de los arquitectos de moda y más exitosos del país. Adam ocupó el cargo de «Arquitecto de Obras del Rey» ( Architect of the King's Works) entre 1761 y 1769.

Adam fue uno de los líderes de la primera fase de la recuperación clásica en Inglaterra y Escocia , desde alrededor de 1760 hasta su muerte.[3] Sir William Chambers fue el principal arquitecto británico de la época, pero Adam recibió más encargos de clientes privados y tuvo además una mayor influencia, creando el estilo Adam. Su hermano menor y socio comercial James Adam también fue un arquitecto de renombre, al igual que su hermano mayor John Adam, aunque ambos fueron eclipsados por Robert.

Robert también se desempeñó como miembro del parlamento por Kinross-shire (1768-1774).[4]

Biografía

Años de formación

Royal High School (1578–1777) sobre el solar del monasterio de Blackfriars, Edimburgo.

Robert Adam nació el 3 de julio de 1728 en Gladney House en Kirkcaldy, Fife, siendo el segundo hijo de William Adam (1689–1748), un arquitecto y cantero que se convirtió en el diseñador de casas más destacado de Escocia durante ese tiempo. Pronto la familia se mudó a Edimburgo más tarde ese mismo año.[6] :79–80

Tras recuperarse de la enfermedad en 1746, se unió a su hermano mayor John como aprendiz de su padre. Ayudó a William Adam en proyectos tales como la construcción del castillo de Inveraray y en las continuas ampliaciones de Hopetoun House. La posición de William como Maestro Masón en el Consejo de Artillería también comenzó a generar mucho trabajo, cuando las Highlands fueron fortificadas después de la fallida rebelión jacobita. La primera intención de Robert era ser artista en vez de arquitecto, y el estilo de sus primeros bocetos a la manera de Salvator Rosa se refleja en sus dibujos arquitectónicos más antiguos que aún se conservan, y que muestran pintorescas follies góticas.[6] :81 William Adam murió en junio de 1748, y dejó Dowhill, una parte de la finca Blair Adam que incluía una casa torre, a Robert.

Práctica arquitectónica en Edimburgo

Entrada frontal de la Hopetoun House, diseñada por William Adam y modificada por sus hijos, los hermanos Adam

A la muerte de William Adam, John Adam heredó tanto la empresa familiar como la posición de Maestro Masón del Consejo de Artillería. De inmediato se asoció con Robert, y más tarde se les unió James Adam. El primer encargo importante de los hermanos Adam fue la decoración de los grandes apartamentos de estado en el primer piso en Hopetoun House, cerca de Queensferry, al oeste de Edimburgo, seguido de su primera obra nueva en Dumfries House. Para el Consejo de Artillería, la empresa familiar de los hermanos Adam fue la contratista principal en Fort George, una gran fortaleza moderna cerca de Inverness diseñada por el coronel Skinner, ingeniero militar. Las visitas a este proyecto, que se iniciaron en 1750, ocuparían a los hermanos cada verano durante los siguientes diez años, y, junto con obras de muchos otros cuarteles y fortalezas, dieron a Robert una sólida base práctica en la construcción.[6] :85–86

Kedleston Hall. La fachada fue hecha por Robert Adam, basándose en el Arco de Constantino en Roma.

En el invierno de 1749-1750, Adam viajó a Londres con su amigo, el poeta John Home. Aprovechó la oportunidad para estudiar arquitectura, visitando Wilton, diseñada por Inigo Jones, y el Queens Hermitage en Richmond, de Roger Morris. Su cuaderno de bocetos del viaje también muestra un continuo interés en la arquitectura gótica.[6] :85

Entre sus amigos en Edimburgo se contaban los filósofos Adam Ferguson y David Hume y el artista Paul Sandby a quien conoció en las Highlands. Otros conocidos de Edimburgo fueron el citado John Home, Gilbert Elliot, William Wilkie y Alexander Wedderburn.[6] :81

Grand Tour

Peristilo del palacio de Diocleciano en Spalatro, Croacia (R. Adam, 1764)

El 3 de octubre de 1754, Robert, en compañía de su hermano James (quien llegó hasta Bruselas), partió de Edimburgo para su Grand Tour, deteniéndose unos días en Londres, donde visitaron la Mansion House, St Stephen Walbrook,[5] :55

Adam y Hope viajaron a Italia juntos, antes de separarse en Roma después de desacuerdos sobre los gastos de viaje y alojamiento. Robert se quedó en Roma hasta 1757, estudiando la arquitectura clásica y perfeccionando sus habilidades de dibujo. Sus tutores fueron el arquitecto y artista francés Charles-Louis Clérisseau, y el artista italiano Giovanni Battista Piranesi. En Roma se familiarizó con el trabajo del arqueólogo clásico pionero e historiador del arte y teórico, Johann Joachim Winckelmann. En su viaje de regreso, Adam y Clérisseau pasaron tiempo estudiando intensamente las ruinas del Palacio de Diocleciano en Spalato, en Dalmacia (ahora conocida como Split, en la actual Croacia).[7] Estos estudios se publicaron más tarde, en 1764, como Ruins of the Palace of the Emperor Diocletian at Spalatro in Dalmatia [Ruinas del palacio del emperador Diocleciano en Spalato en Dalmacia].

Práctica arquitectónica en Londres

Regresó a Gran Bretaña en 1758 y se estableció profesionalmente en Londres con su hermano James Adam. Se centraron en el diseño de proyectos completos para la decoración y amueblamiento de casas. El palladianismo era popular y Robert diseñó varias casas de campo a partir de ese gusto,[8] :402 El éxito de los hermanos Adam también puede ser atribuido a su deseo de diseñar todo, hasta el más mínimo detalle, lo que garantizaba un sentido de unidad en su diseño.

Mistley Towers, Essex

Vida pública

Una de las obras maestras de Adam: el puente de Pulteney, Bath.

Adam fue elegido miembro de la Royal Society of Arts en 1758 y de la Sociedad de Anticuarios (Society of Antiquaries of London) en 1761, el mismo año fue designado arquitecto de las Obras del rey King's Works (junto a Sir William Chambers). En 1768 su hermano menor James lo reemplazó tras su renuncia, dedicando más tiempo a su cargo como miembro del Parlamento de Kinross.

Robert Adam murió a las edad de 64 años en su casa, ubicada en el 11 de Albermarle Street, Londres, debido a un problema con un vaso sanguíneo del estómago. Fue sepultado en la Abadía de Westminster. Dejó cerca de 9.000 dibujos, la mayoría de estos fueron comprados por el arquitecto John Soane y están actualmente en el Museo Soane de Londres.

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