Roald Hoffmann

Roald Hoffmann Premio Nobel
Roald Hoffmann.jpg
Información personal
Nacimiento18 de julio de 1937
Zolochiv (Polonia, ahora Ucrania)
ResidenciaIthaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadestadounidense
Educación
Alma máterUniversidad de Columbia
Universidad de Harvard
Supervisor doctoralWilliam Lipscomb Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
ÁreaQuímica teórica
Conocido porReacción química
EmpleadorUniversidad Cornell
Miembro de
DistincionesNobel de Química (Premio Nobel, 1981)
Medalla Nacional de la Ciencia (1983)
Medalla Priestley (1990)
Web
Sitio web

Roald Hoffmann (Złoczów, 18 de julio de 1937, nacido Roald Safran ya que Hoffmann es el apellido de su padrastro) es un químico teórico y profesor universitario estadounidense, de origen polaco, que ganó el Premio Nobel de Química en 1981. Actualmente es profesor en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

Biografía

Escape del Holocausto

Roald Hoffmann (2015)

Roald Hoffman nació en Złoczów, Polonia (ahora Ucrania) en el seno de una familia judía, con el nombre de Roald Safran, en honor al explorador Noruego, Roald Amundsen. Sus padres fueron Clara (Rosen), profesora, y Hillel Safran, ingeniero civil. Durante la invasión alemana de Polonia la ciudad fue ocupada por los nazis y su familia fue llevada a un campo de concentración donde su padre, que estaba familiarizado con muchas de las infraestructuras locales, fue hecho prisionero. A medida que la situación se volvía más peligrosa, con muchos prisioneros siendo llevados a campos de exterminio, la familia sobornó a unos guardias para escapar y poder contactar con un vecino ucraniano llamado Mikola Dyuk, que pudo esconder a Hoffman, su madre, dos tíos y una tía en el ático y en un trastero de la escuela local, donde permanecieron durante dieciocho meses, desde enero de 1943 a junio de 1944, cuando Hoffmann tenía entre 5 y 7 años.[1]

Su padre se mantuvo en el campo de trabajo, pero podía visitarlos de vez en cuando, hasta que fue torturado y asesinado por los alemanes por su participación en un complot para armar a los prisioneros de los campos. Cuando recibió la noticia, su madre trató de contener su pena escribiendo sus sentimientos en un cuaderno que su marido había estado usando para tomar notas en un libro de texto sobre relatividad que había estado leyendo. Durante el tiempo que estuvieron ocultos, su madre mantuvo a Hoffmann entretenido enseñándole a leer y haciéndolo memorizar lecciones de geografía de los libros de texto almacenados en el ático, y luego haciéndole preguntas sobre los temas. Hoffmann se refiriere a la experiencia como haber sido envuelto en un capullo de amor.[2]

Él y su madre fueron los únicos miembros de su familia que sobrevivieron al holocausto, esta experiencia influyó de manera importante en sus creencias y en su trabajo.[3]

Finalmente emigraron a los Estados Unidos en 1949 a bordo del Ernie Pyle, dónde consiguió la nacionalidad estadounidense en 1955 y cambió su apellido Safran por el de Hoffmann, apellido de su padrastro.

En 1955 se graduó en química en la Universidad de Columbia, consiguiendo el doctorado en la Universidad de Harvard en 1962 junto a William Lipscomb. Desde 1965 es catedrático de Ciencias físicas en la Universidad de Cornell.

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