River Phoenix

River Phoenix
River Phoenix Jude.jpg
River Phoenix
Información personal
Nombre de nacimiento River Jude Bottom Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 23 de agosto de 1970
Metolius, Oregón,
Estados Unidos
Fallecimiento 31 de octubre de 1993
(23 años)
West Hollywood, California, Estados Unidos
Causa de muerte Sobredosis, envenenamiento e insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia San Juan, Gainesville y Crockett Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Características físicas
Altura 1,78 m (5 ft 10 in)
Familia
Madre Arlyn Phoenix Ver y modificar los datos en Wikidata
Pareja Samantha Mathis (1993)
Información profesional
Ocupación Actor, músico y activista ambiental
Rol debut Wolfgang Müller en Explorers (1985)
Año de debut 1981
Año de retiro (†) 1993
Género Rock alternativo Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Otros premios Copa Volpi al mejor actor - Festival de Cine de Venecia
1991 My Own Private Idaho
Premio Independent Spirit al mejor actor
1991 My Own Private Idaho
Distinciones
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River Jude Phoenix ( Metolius, 23 de agosto de 1970 - West Hollywood, 31 de octubre de 1993)[2] fue un actor estadounidense. Durante su carrera fue nominado al Premio Óscar y al Globo de Oro. Fue enlistado en el vol. 38 de la revista Screen World como uno de los doce «Nuevos prometedores actores de 1986», y fue aclamado por críticos como Roger Ebert y Gene Siskel.

Después de realizar papeles menores en programas de televisión, Phoenix co protagonizó varias películas, entre ellas Explorers, Cuenta conmigo y The Mosquito Coast. Más tarde, por su interpretación como Danny Pope en Running on Empty, dirigida por Sidney Lumet, ganó el galardón National Board of Review en la categoría «mejor actor secundario» y fue nominado al Premio Óscar y al Globo de Oro. Fue nominado y obtuvo varios premios por su actuación como Mike Waters, un joven homosexual que padece narcolepsia, en la cinta de 1991 My Own Private Idaho.

También conocido por su activismo en pro de los derechos de los animales, era portavoz de la organización PETA y estricto vegano. En la madrugada del 31 de octubre de 1993 falleció a causa de una sobredosis de drogas en la acera del club nocturno The Viper Room, ubicado en West Hollywood. River era el hermano mayor de los también actores Rain, Joaquin, Liberty y Summer.

Biografía

Primeros años

River Jude Bottom nació el 23 de agosto de 1970 en una cabaña ubicada en Metolius, Oregón, a ocho kilómetros al sur de Madras. Sus padres, John Lee Bottom[6] La pareja se casó el 13 de septiembre de 1969, menos de un año después de haberse conocido.

En 1973 la familia se unió a una secta religiosa llamada « Niños de Dios» y se convirtieron en misioneros.[7] se trasladaron a Venezuela, donde nació Liberty Bottom el 5 de julio de 1976. A pesar de que John Bottom fue designado como el «Arzobispo de Venezuela y el Caribe» de la secta, la familia no recibió apoyo financiero del grupo religioso y vivían en pobreza. River tocaba guitarra y cantaba junto a su hermana Rain a menudo en las esquinas por dinero y comida para ayudar a la creciente familia.

Finalmente, Arlyn y John se fueron desilusionando con los «Niños de Dios»; Arlyn afirmó más tarde a un periodista que ella y su esposo se opusieron a la práctica propia del culto conocida como «Flirty Fishing», que consiste en una forma de prostitución religiosa, diciendo: «El grupo estaba siendo distorsionado por el líder, David Berg, que cada vez se volvía más rico y poderoso. Él buscaba atraer discípulos ricos a través de sexo. No puede ser».[8] La familia Bottom abandonó el grupo con el tiempo y quedaron bajo la tutela de Stephen Robert Wood, un cura católico, en una iglesia en Venezuela. Fue durante los últimos años en América del Sur que toda la familia Phoenix se volvió vegana, alentados por River y Joaquín que atestiguaron los métodos de los pescadores locales para matar a sus presas.

En 1978 la familia regresó a Estados Unidos escondiéndose en un barco de cargamento. Después de su llegada, se mudaron con los abuelos maternos de Phoenix en Florida. El 10 de diciembre de 1978 nació la hija menor, Summer Joy Bottom, en Winter Park. El 2 de abril de 1979 la familia cambió oficialmente su apellido al de Phoenix, por el ave mítica que renace de sus propias cenizas, simbolizando un nuevo comienzo. Además, adoptaron el veganismo como dieta y estilo de vida.[9] Durante su estancia en Florida, los niños de la familia Phoenix se convirtieron en artistas experimentados, con el acto de canto de River y Rain agradando al público en concursos de talento y ferias.

Comienzo en la actuación

El actor Harrison Ford interpretó a su padre en The Mosquito Coast, y compartió con River el papel de Indiana Jones unos años más tarde en Indiana Jones y la última cruzada.

En Los Ángeles, Arlyn Phoenix estaba trabajando como secretaria en la cadena de televisión NBC. Ella logró asegurar para su talentosa nidada una reunión con la agente de niños Iris Burton, quien estaba tan encantada con la familia que aceptó hacerse cargo de los cinco jóvenes.[7]

Dos años después actuó en la serie de la NBC Seven Brides for Seven Brothers, en la cual interpretó al hermano menor, Guthrie McFadden. River, que realizó la audición para el papel tocando la guitarra e imitó a Elvis Presley, lo que convenció al productor del programa.[12]

La serie Seven Brides for Seven Brothers finalizó en 1983 y Phoenix posteriormente apareció en el telefilme Celebrity, donde actuó como el joven Jeffie Crawford. A pesar de que en dicha película solamente estuvo en la pantalla cerca de diez minutos, su personaje forma un rol muy importante en la trama. Posteriormente realizó una actuación en The Riddle of Dyslexia, donde encarnó a un joven con dislexia. Su hermano Joaquin apareció con un pequeño rol. En septiembre, el piloto de la serie de televisión It's Your Move fue estrenado y River, que solo tiene un diálogo, interpretó a Brian. También dio vida al hijo de Robert Kennedy en el telefilme Robert Kennedy and His Times.

Cuando su papel en Dyslexia fue aclamado por la crítica, fue contratado casi de inmediato para el rol protagónico en su próxima película para la televisión, Surviving: A Family in Crisis. River apareció como Philip Brogan al lado de Molly Ringwald y la fallecida Heather O'Rourke. Esta fue su última actuación en televisión antes de aparecer en el cine. En la la película Explorers, dirigida por Joe Dante, interpretó al joven científico Wolfgang Müller.

Reconocimientos por sus actuaciones

Phoenix en 1989.

Tuvo roles juveniles significativos en Stand By Me (1986) de Rob Reiner, película que trajo a Phoenix prominencia pública; The Mosquito Coast (1986) de Peter Weir, en la cual Phoenix interpretó al hijo del personaje de Harrison Ford; A Night in the Life of Jimmy Reardon (1988) y en Little Nikita, al lado de Sidney Poitier.

Durante ese tiempo, la familia Phoenix continuaría moviéndose regularmente y llegaría a anotar 40 lugares para el tiempo que Phoenix tenía 18 años. Después de completar su 6.ª película, Running on Empty (1988) de Sidney Lumet, la familia hizo su última escala a Micanopy, cerca de Gainesville, Florida en 1987.

A inicios de 1989, Phoenix fue nominado al Óscar como Mejor actor de reparto (y a la vez al Globo de Oro) y recibió el honor de Mejor actor de reparto de la National Board of Review por su papel en Running on Empty. En ese año también interpretó al joven Indy en Indiana Jones and the Last Crusade.

Phoenix conoció al actor Keanu Reeves mientras éste estaba filmando Parenthood junto al hermano de Phoenix, Joaquin. Los dos irían a actuar juntos por primera vez (al lado de Kevin Kline, Tracey Ullman y Joan Plowright) en I love you death y más tarde en la película Avant-Garde de Gus Van Sant, My Own Private Idaho. Por su rol, Phoenix ganó el reconocimiento como Mejor actor en el Festival Internacional de Cine de Venecia, la Sociedad Nacional de Críticos de Cine y los Independent Spirit Awards. El filme y su éxito solidificó la imagen de Phoenix como un actor con potencial de hombre líder. En una proyección de prensa para la película en el Festival de Cine de Nueva York predijo correctamente que un gran número de películas de temática gay estaban "en el horizonte".[13] Su amistad con Reeves y Van Sant continuó hasta su muerte. Justo antes de este filme, él filmó una aclamada película independiente llamada Dogfight, co-protagonizada por Lili Taylor y dirigida por Nancy Savoca, en la cual Phoenix representó a un joven del Marine en la noche anterior a su partida a Vietnam en noviembre de 1963.

Últimos papeles y fallecimiento

Phoenix se asoció con Redford y nuevamente con Sidney Poitier en la película de conspiración y espionaje Sneakers (1992). Un mes más tarde empezaría producción para la película Silent Tongue, de Sam Shepard (que saldría hasta 1994). Después apareció en la película The Thing Called Love (1993) de Peter Bogdanovich, la última película completada antes de su muerte.

Generalmente considerado en ese entonces como uno de los actores jóvenes más prometedores en la cúspide de los 80 y los 90, River y su hermano menor Joaquin se convertirían más tarde en los primeros hermanos en la historia de Hollywood en ser nominados por el Óscar en la categoría de actores.

El club nocturno Viper Room, en Sunset Strip.

Antes de su muerte, Phoenix había dado buena imagen (de la cual él se lamentaba en entrevistas), debido en parte a la discusión pública de sus variados intereses sociales, políticos, humanitarios y alimenticios, no siempre populares en los años 80; como resultado, su muerte provocó una gran cobertura por parte de los medios de ese tiempo. Al día de hoy, la mayoría de sus familiares y amigos se mantienen silenciosos al respecto.

En la noche del 30 de octubre de 1993, Phoenix iba a tocar en vivo con su amigo cercano Michael "Flea" Balzary, de los Red Hot Chili Peppers, en The Viper Room, un club nocturno de Hollywood, cuyo copropietario era en ese entonces el actor Johnny Depp. Phoenix había regresado a Los Ángeles a principio de semana desde Utah para completar las tres semanas de tomas interiores restantes de su último (e incompleto) proyecto: Dark Blood. Su hermana menor Rain y su hermano Joaquin tomaron un vuelo para unírsele en su hotel. La novia de Phoenix en ese momento, Samantha Mathis, también arribó a su encuentro, y todos ellos estarían presentes en la escena de la muerte de Phoenix, al igual que los músicos Gilby Clarke, Tommy Lee, John Corabi, Dave Navarro y Gibby Hayness.

En algún punto de la noche, Phoenix se dirigió al baño para tomar drogas con varios amigos y vendedores. Se dice que un conocido le ofreció un poco de Persian Brown (una forma poderosa de heroína, que es aspirada), y poco después de consumir la droga se empezó a sentir mal. En las primeras horas de la madrugada del 31 de octubre, Phoenix se desplomó fuera del club debido a una sobredosis de heroína y cocaína y empezó a sufrir convulsiones durante 5 minutos. Joaquin llamó al 911 y, durante la llamada, no fue capaz de determinar si River respiraba o no.[14] Rain, por su parte, procedió a hacerle la respiración boca a boca.

Mientras eso ocurría, Johnny Depp y su banda "P" (con la participación de Flea y Gibby Haynes, de la banda The Butthole Surfers, también amigo de River) estaban en el escenario. Según Haynes, la banda estaba en medio de la canción "Michael Stipe", la cual incluye el verso: "no tuvimos una parte/ ni una pieza de nuestro corazón/ no Michael, River Phoenix o Flea o yo" mientras Phoenix estaba fuera del lugar teniendo convulsiones sobre la acera. Cuando la noticia llegó al club, Flea dejó el escenario y corrió hacia fuera. Los paramédicos habían llegado al lugar y encontraron muerto a Phoenix, le administraron medicamentos para intentar restablecerle el pulso. Fue llevado en ambulancia al centro médico Cedars-Sinai, acompañado de Flea.[16]

Al día siguiente el club se convirtió en una especie de vitrina con fans y dolientes dejando flores, fotografías y candelas en la acera y graffitis en las paredes del local. Además, se puso un cartel en la ventana del local que decía: «Con mucho respeto y amor para River y su familia, The Viper Room estará cerrado temporalmente. Nuestras sentidas condolencias a toda su familia, amigos y seres queridos. Lo vamos a echar de menos». Depp cerró el bar cada 31 de octubre en honor al actor.[18]

Películas y proyectos inconclusos

La repentina muerte de Phoenix evitó que actuará en varios papeles que ya le habían sido otorgados. Fue originalmente enlistado para interpretar a Daniel Malloy en la película Entrevista con el vampiro, basada en la novela de Anne Rice, quien había mostrado su agrado con respecto a que Phoenix interpretará el papel. Cuando Phoenix murió, Christian Slater tomó su lugar, donando todo su salario a dos de las organizaciones de caridad preferidas de Phoenix, Earth Save y Earth Trust. El filme está dedicado en su honor.[19] También se supuso que iba a interpretar a Izzy Singer, el hijo del personaje de Susan Sarandon en la película Safe Passage, o a Arthur Rimbaud en la cinta de 1995 Total Eclipse, así como también el de Jim Carroll en The Basketball Diaries. Ambos papeles fueron interpretados al final por Leonardo DiCaprio. Phoenix fue contactado para interpretar el papel protagónico en El cuervo, pero lo declinó, dándole paso abierto a Brandon Lee, que también murió repentinamente, siete meses antes que Phoenix, en un accidente mientras filmaba una de las últimas escenas de la película.

Phoenix estaba filmando la película Dark Blood, del director George Sluizer, en 1993. Mientras se rodaba, se había reportado que Judy Davis (actriz secundaria de la película) y Phoenix tenían disputas durante la filmación. Debido a la muerte prematura de Phoenix la película quedó inconclusa. Con once días pendientes de filmación, el rodaje fue abandonado. Debido a esto los productores intentaron demandar a la madre de Phoenix por la suma de seis millones de dólares, alegando que Phoenix no había declarado su problema de drogadicción. El caso no procedió, finalmente. Las secuencias filmadas son propiedad de Sluizer, mejor conocido como el director de The Vanishing. El director insinuó la intención de usar esas secuencias para armar un documental acerca de la vida de Phoenix.

No obstante todo lo anterior, la película fue estrenada en 2012 con nuevas ediciones y ajustes. Al inicio se reportó que uno de los planes originales del director era contar con la ayuda de Joaquin Phoenix para aportar la voz de su hermano en ciertas escenas, pero este declinó mediante un comunicado otorgado por su representante.[20]

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