Ripple

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Ripple es un proyecto basado en un pequeño software libre que persigue el desarrollo de un sistema de crédito basado en el paradigma de par a par. Cada nodo de Ripple funciona como un sistema de cambio local, de tal manera que todo el sistema forma un banco mutualista descentralizado. Llevado al extremo, la red Ripple es un servicio de red social distribuido basado en el honor y en la confianza entre las personas existentes en las redes sociales del mundo real. De esta manera, el capital financiero se sustenta en el capital social. Una versión reducida de la red ripple consistiría en una extensión del sistema bancario jerárquico existente, en el cual existirían rutas de pago alternativas que no pasarían por un banco central.

Contexto

Los sistemas monetarios modernos se basan en las obligaciones entre los participantes. Las monedas y los billetes son obligaciones del gobierno. Los préstamos son obligaciones personales del prestatario. Las cuentas de los bancos son obligaciones del banco, con la ayuda de las leyes y las obligaciones del gobierno. Una obligación tiene valor si el propietario confía en poder recibir el valor de la misma. Así, podemos ver la red bancaria como una red de confianza.

El método principal de realizar un pago a otro participante del sistema es transfiriendo la propiedad de las obligaciones bancarias electrónicamente sobre una cadena de cuentas en la red bancaria, desde el pagador al cobrador. La red bancaria es una red jerárquica en la que los bancos son meros intermediarios entre sus clientes. A su vez, los bancos centrales son intermediarios entre bancos. Esta estructura implica que es muy sencillo establecer una ruta de pago entre cualquier participante, pero está llena de puntos únicos de fallo, que también podemos ver como puntos únicos de control. Ripple busca generar ingresos parecidos a los de facebook y por eso está siendo difundido como un proyecto parecido al de una red de mercadeo.

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