Rio Guadalete

Río Guadalete
Guadalete elpuerto.jpg
El río Guadalete a su paso por El Puerto de Santa María
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Guadalete
Nacimiento Cerro de San Cristóbal
Sierra de Grazalema
( Cádiz)
Desembocadura Bahía de Cádiz

País(es) Flag of Spain.svg  España
División(es) Flag of Andalucía.svg  Andalucía
Subdivisión(es) Flag Cádiz Province.svg  Cádiz
Dimensiones
Longitud 157 km
Superficie de la cuenca 3.677 km²
Caudal medio n/d / s
Altitud Nacimiento: 1.103 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del Guadalete (mapa de ríos de Andalucía)
Localización del Guadalete (mapa de ríos de Andalucía)
Coordenadas 36°45′08″N 5°47′36″O / 36.752222222222, 36°45′08″N 5°47′36″O / -5.7933333333333
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El río Guadalete es un río del sur de España, perteneciente a la vertiente atlántica de Andalucía. Nace al norte de la sierra de Grazalema (en el peñón Grande[2]

Hasta mediados del siglo XX era navegable para pequeñas embarcaciones hasta Jerez de la Frontera. Hoy en día su desembocadura es el puerto fluvial de El Puerto de Santa María. En época romana se realizó la modificación de la desembocadura del río para que discurriera hácia el Portus Gaditanus,[3] actual El Puerto de Santa María, quedando el cauce anterior abandonado ( río San Pedro). Es uno de los ríos «anguleros» de Andalucía. Es responsable del aporte de sedimentos que han creado las costas de la Bahía de Cádiz y es también responsable de su continuo proceso de colmatación.

Parte del río está protegido como Lugar de importancia comunitaria (LIC)[4]

Historia

Guadalete al poco de nacer en Grazalema

Según diversos autores, existen evidencias de que las cuencas de Guadalete y Guadalquivir en los Llanos de Caulina mediante en Arroyo de Zarpa.[5]

De hecho, el yacimiento arqueológico y paleontológico de El Palmar del Conde junto a la barriada El Portal contiene evidencias de la presencia de grandes mamíferos prehistóricos[6]

Su nombre parece derivar de Lete (el río del olvido en la mitología griega), por una batalla entre fenicios asentados en la actual Cádiz y sus vecinos griegos asentados en la desembocadura de este río, el puerto Menesteo hoy conocido como El Puerto de Santa María. Esta batalla debía tener lugar en las inmediaciones del que por aquel entonces se denominaba río Criso (derivado de Chyses, nombre dado a Gerión). Como no llegó a haber ningún enfrentamiento gracias a la diplomacia, se celebró una ceremonia de reconciliación y olvido de las pasadas ofensas. Y el río llegó a ser conocido como el río del olvido. Aún dicen que en su ribera se erigió una columna para perpetua memoria (actualmente desaparecida). Posteriormente y ya en tiempos de Al-Ándalus se denominó Guadaletho (Guada es río en árabe), para ir derivando hasta la actualidad en Guadalete.

En sus inmediaciones se encontró un casco corintio de bronce del siglo VII a. C. que, aunque encontrado fuera de contexto y por lo tanto, con una interpretación arqueológica difícil, parece ser uno de los objetos griegos más antiguos hallados en la Península Ibérica.

De manera natural desembocaba en el actual Parque natural de la Bahía de Cádiz. En época imperial romana se construyó el nuevo canal de desembocadura del Guadalete, promovido por el Patricio Gaditano Lucio Cornelio Balbo el Menor, hacia el año 19 a. C..[9] El 'Canal de Balbo' parece que tenía un ancho de medio Stadium, por un largo de 5 Stadium (una de las Unidades de longitud romanas). Desde el antiguo puente de San Alejandro a la Antigua Pescaderia, donde salía a la playa en línea recta con el emplazamiento de la ciudad de Gades.

El río da nombre a la batalla de Guadalete, acaecida entre el 19 y el 26 de julio de 711[10] en su ribera y en la que los partidarios del rey don Rodrigo fueron derrotados por las fuerzas del Califato Omeya comandadas por Táriq Ibn Ziyad, en el inicio de la conquista musulmana de la península ibérica. Tras esta batalla se puso fin al reino visigodo y comenzó el período andalusí. En esta batalla murió el rey visigodo don Rodrigo.

Es famoso su puente de La Cartuja en Jerez, que ya existía en el año 1541 y que se está tramitando su declaración como Bien de Interés Cultural.[11]

En el siglo XVIII se realizaron modificaciones en el curso del río que se pueden corroborar en el mapa de Tomás López[12]

En la Edad Moderna hubo diversos planes de modificación del río, aunque pocos llegaron a realizarse.[16]

A principios del siglo pasado fue importante su uso recreativo, destacando la playa de "La Corta"[17] A lo largo del siglo XX empiezan las obras para embalsar el río en diferentes puntos del cauce,

Durante las décadas de los 80 y 90 el río sufrió graves problemas de contaminación, especialmente a raíz de la construcción de una planta azucarera en El Portal[19] A principios del 2010 el Guadalete tuvo una de sus mayores crecidas debido a las fuertes lluvias que se registraron en la zona, inundando así algunas pedanías de Jerez de la Frontera.

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