Rickson Gracie

Rickson Gracie
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Nombre Rickson Gracie
Nacimiento 21 de noviembre de 1958 (58 años)
Río de Janeiro, Brasil Bandera de Brasil
Estilo Gracie Jiu-jitsu
Peso 84  kg (185  lb)
Estatura 1,78 m (5 ft 10 in)
Nacionalidad Bandera de Brasil Brasileña
Entrenador Helio Gracie
Georges Mehdi
Estadísticas
Total 11
Victorias 11
 • Por sumisión 11
Derrotas 0
Estado Retirado
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Rickson Gracie[1] ( 21 de noviembre de 1958) es un luchador de Gracie jiu-jitsu oriundo de Brasil. Integrante de la familia Gracie, Rickson es probablemente el miembro más icónico de la dinastía, habiendo sido uno de los pioneros del jiu-jitsu brasileño a nivel tanto nacional como internacional, y es considerado uno de los principales impulsores de las artes marciales mixtas, si bien también ha sido visto por algunos como una de las figuras más polémicas de este deporte. Es conocido sobre todo por sus apariciones en eventos de Japón.

Carrera

Rickson, el tercer hijo de Hélio Gracie, comenzó a competir en el estilo de su padre a los seis años, y según se dice, empezó a enseñar el arte a los 15 y consiguió el cinturón negro a los 18, la edad mínima para poseer tal reconocimiento. Dos años más tarde, Rickson consiguió su primera victoria contra el conocido peleador callejero Rei Zulu, quien, a pesar de no poseer ningún entrenamiento en artes marciales,[2] se decía que llevaba ya una racha de 140 peleas ganadas. Gracie usó su jiu-jitsu para resistir todas las acometidas de Zulu desde posiciones defensivas en el suelo, esperando el cansancio de su rival y que cometiese un error para aprovecharlo inmediatamente y aplicar una estrangulación desnuda posterior. Cinco años después, Zulu le retó a una revancha, en la que perdió nuevamente ante Rickson.

El 5 de julio de 1988, Rickson tuvo una famoso encuentro con Hugo Duarte, practicante de luta livre. Duarte, cuya disciplina era practicada sobre todo por personas de clase baja que no podían costearse clases de jiu-jitsu, había estado criticando a Rickson y a su escuela debido a unos comentarios polémicos de Hélio, y cuando Gracie y él se encontraron en la playa de Río de Janeiro entrenando con sus respectivos estudiantes, Rickson le retó allí mismo. Duarte se negó a luchar si no era en un cuadrilátero con árbitros y seguridad, pero Rickson le pegó una bofetada delante de sus alumnos y volvió a retarle, por lo que Hugo tuvo que ceder. Rodeados por la gente de la playa, Rickson consiguió la posición montada sobre Duarte y le obligó a golpes a decir "Rickson es el rey", mientras los aprendices de Gracie filmaban la escena.[4]

En 1989, Rickson y sus hermanos Rorion, Royce y Royler se desplazaron a Estados Unidos para fundar su academia de jiu-jitsu en Torrance, California.

Además de jiu-jitsu brasileño, Rickson ha participado en competiciones de judo y sambo. En esta última, Rickson tuvo su única derrota conocida en un campeonato de 1993 contra Ron Tripp, quien le derrotó vía uchi mata en 45 segundos. Rickson, no obstante, ha asegurado que la derrota se debió a no conocer bien las normas del torneo.

Carrera en Japón

Rickson inició su carrera en Japón en 1994 compitiendo en el Vale Tudo Japan, un evento de artes marciales mixtas organizado por el gran Satoru Sayama, fundador y director de la empresa Shooto. El torneo tenía como objetivo atraer a luchadores de todo el mundo, y contaba con reglas más relajadas de lo habitual en Japón. Gracias al jiu-jitsu brasileño, virtualmente desconocido en los cuadriláteros japoneses, Rickson ganó el torneo, venciendo al representante de Daido-Juku Yoshinori Nishi y a los americanos Dave Levicky y Bud Lewis.[5]

Gracias a sus victorias, Rickson cobró una gran fama en el país nipón, lo que atrajo la atención de Union of Wrestling Forces International, la empresa de shoot wrestling más grande de Japón. Los directivos de la promoción, a través de Sayama, ofrecieron un contrato a Rickson para luchar con ellos contra su campeón Nobuhiko Takada, pero el brasileño se negó, no queriendo tener nada que ver con la lucha coreografiada que ellos ejercían.[6]

En 1995, Rickson fue invitado de nuevo al Vale Tudo Japan 1995, donde esta vez le esperarían oponentes más duros. Gracie se abrió paso hasta la final sobre Yoshihisa Yamamoto y Koichiro Kimura y llegó a enfrentarse al sagaz Yuki Nakai, luchador de Shooto que había perdido la visión de un ojo esa misma noche en un brutal combate con Gerard Gordeau. Después de un encarnizado intercambio de posiciones en el suelo, Rickson consiguió someter al pequeño japonés con una estrangulación desnuda, volviendo a ganar el torneo de Sayama.

Dos años después, en 1997, finalmente pudo celebrarse el encuentro entre Rickson y Nobuhiko Takada, que tuvo lugar en el recién creado evento KRS PRIDE. Durante el combate, después de un intenso forcejeo, Rickson se hizo con la victoria con relativa facilidad, derribando al inexperto Nobuhiko y sometiéndolo con una luxación de brazo. La victoria del brasileño sobre Takada le dio un estatus legendario en Japón, donde ahora el público miraba a sus otros dos pilares del shoot, Masakatsu Funaki y Akira Maeda, para recuperar el honor de las artes de lucha del país.[5] Rickson hizo una breve aparición en el evento PRIDE 5, participando en una exhibición de jiu-jitsu brasileño con su hermano Royce.

En mayo de 2000, los directivos de PRIDE propusieron a Rickson una lucha contra Kazushi Sakuraba, un aprendiz de Takada que había sido bautizado por la prensa como "Gracie Hunter" después de haber derrotado a sus hermanos Royler y Royce Gracie, pero Rickson rechazó la oferta. En cambio, accedió a un enfrentamiento con Masakatsu Funaki en el evento Colosseum, el cual tuvo que pasar por largas negociaciones para ser celebrado, ya que el brasileño y su equipo exigieron numerosas reglas adicionales, entre las que estaban prohibir la tirada de toalla, los rodillazos y los golpes a la cabeza; el evento casi tuvo que ser suspendido, hasta que el lado de Funaki terminó por acceder. Durante la lucha, después de intercambiar algunos golpes de pie, Rickson se tendió en el suelo a esperar su oportunidad, típica jugada Gracie, pero después de un intercambio de patadas, el brasileño logró alcanzar la rodilla lesionada de Funaki, lo que le permitió derribarle cuando volvieron a la verticalidad. Después de golpearle varias veces, Gracie le apresó en una estrangulación desnuda. Masakatsu no se rindió, pero perdió la consciencia en la llave, de modo que la pelea fue detenida por el árbitro para brindar la victoria al brasileño.[8]

Otra estrella de Japón, Naoya Ogawa, había expresado interés en luchar contra el ganador del encuentro, opción que Rickson consideró aceptable; a su vez, la empresa de lucha libre profesional New Japan Pro Wrestling propuso que Gracie luchara con Riki Choshu, pero esto fue rechazado de pleno por Rickson, al igual que la posterior oferta de enfrentarse a Shinya Hashimoto, más ducho que Choshu en las artes marciales.[8] Debido a ello, Rickson suspendió sus actividades en Japón, las últimas en su carrera profesional.

Retiro

Rickson no ha vuelto a subir a un cuadrilátero desde la desaparición y muerte de su otro hijo adolescente Rockson, del cual apareció el cuerpo sin vida año y medio después a causa de un sobredosis de drogas. La hipótesis barajada y el archivo del caso hablaban de un secuestro y posterior ejecución causado por la frustración de no haber podido conseguir el rescate.

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