Richard Virenque

Richard Virenque
Richard Virenque
Información personal
Nombre completo Richard Virenque
Fecha de nacimiento 19 de noviembre de 1969
País Bandera de Francia Francia
Información de equipo
Equipo actual Retirado
Disciplina Carretera
Papel Ciclista
Tipo de ciclista Escalador
Equipos profesionales
1991-1992
1993-1998
1999-2000
2001-2002
2003-2004
R.M.O.
Festina
Polti
Domo-Farm Frites
Quick Step
Grandes victorias
Tour de Francia: montaña Jersey polkadot.svg x7 ( 1994, 1995, 1996, 1997, 1999, 2003 y 2004), combatividad Jersey red number.svg x3 ( 1996, 1997 y 2004) y 7 etapas
Giro de Italia: 1 etapa
Paris-Tours 2001


Richard Virenque (nacido el 19 de noviembre de 1969 en Casablanca, Marruecos) es un ex-ciclista francés, famoso por sus cualidades como escalador, profesional entre 1991 y 2004.

Es el ciclista que más veces ha ganado el maillot de la montaña en el Tour de Francia, en 7 ocasiones.

Durante años fue la esperanza francesa de volver a ver a un compatriota en lo más alto del podio del Tour de Francia. Entre 1998 y 2000 se vio implicado en el escándalo Festina y fue acusado de dopaje e incluso sancionado, lo que no le impidió seguir rindiendo a buen nivel tras cumplir la sanción.

Biografía

Virenque, ya retirado, en el año 2011
Virenque durante una contrarreloj en el Tour de Francia 2004

Richard Virenque tuvo dos épocas. Una anterior al 1998, año del Affaire Festina y otra posterior, cuando volvió de la sanción.

La etapa anterior a 1998 que se podría prolongar hasta el 2000, año en el que se hizo efectiva su sanción, se caracterizó por una progresión que le llevó a creerse con posibilidades de ser campeón del Tour. En el Tour de Francia 1997 estuvo a punto de conseguirlo, primero con un ataque en la ascensión a La Madeleine en la etapa con final en Courchevel, pero Jan Ullrich, líder de la clasificación general aguantó ese ataque gracias a la ayuda de Bjarne Riis, campeón el año anterior, que trabajó al servicio de Ullrich; y, después, no se entendió con sus acompañantes en una escapada en la etapa de Los Vosgos. En el Tour de Francia 1998 era uno de los favoritos, aunque iba de tapado, no había destacado en ninguna prueba antes del Tour.

En su etapa posterior al Escándalo Festina, a partir de 2001, pasó a ser un corredor menos explosivo pero más inteligente, consiguiendo victorias importantes mediante escapadas a lo lejos, donde su antigua condición de escalador y su experiencia, le hizo triunfar sobre sus compañeros de escapada.

Ganó etapas en Luz Ardiden ( 1994), Cauterets ( 1995), Courchevel ( 1997), Morzine ( 2000 y 2003), Mont Ventoux ( 2002) y Saint-Flour ( 2004).

Es, también, el ciclista que más veces ha ganado el maillot de puntos rojos en el Tour de Francia, por delante de los míticos Bahamontes y Van Impe, que acredita al Rey de la Montaña, en un total de siete ocasiones.

En el Giro de Italia ganó una etapa en Rapallo en 1999, su primera gran vuelta después del Caso Festina, y en la Vuelta a España, su mejor actuación fue un 5º puesto en 1995. Como apunte, cabe destacar que en una ocasión fue expulsado de la Vuelta por agarrarse a un coche subiendo el Puerto de Envalira.

Fue olímpico en los Juegos Olímpicos de 1996, 2000 y 2004.

Tiene dos hijos con su ex-mujer Sthephanie Virenque, Clara y Dario, y actualmente tiene un negocio de joyas aparte de ser comentarista en varias pruebas ciclistas para la televisión francesa.

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