Richard Tolman

Richard Tolman
Tolman & Einstein.jpg
Información personal
Nacimiento4 de marzo de 1881 Ver y modificar los datos en Wikidata
Massachusetts, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento5 de septiembre de 1948 Ver y modificar los datos en Wikidata (67 años)
Pasadena, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEstadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoralArthur Amos Noyes Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónFísico, profesor universitario, matemático, físico teórico y químico Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaFísica matemática Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
  • Josiah Willard Gibbs Lectureship (1932) Ver y modificar los datos en Wikidata
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Richard Chace Tolman (4 de marzo de 1881 - 5 de septiembre de 1948) fue un físico matemático y químico-físico estadounidense. Considerado una autoridad en mecánica estadística, también hizo importantes contribuciones a la cosmología teórica en los años posteriores al descubrimiento de Einstein de la relatividad general. Fue profesor de fisicoquímica y física matemática en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).

Biografía

Tolman en 1945.

Tolman nació en West Newton, Massachusetts y estudió ingeniería química en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde obtuvo su licenciatura en 1903 y su Ph.D. en 1910 bajo A. A. Noyes.[1]

Se casó con Ruth Sherman Tolman en 1924.

En 1912, concibió el concepto de masa relativista escribiendo que "la expresión m0(1-v2/c2)−1/2 es la más adecuada para la masa de un cuerpo en movimiento".[2]

En un experimento de 1916 con Thomas Dale Stewart, Tolman demostró que la electricidad consiste en electrones que fluyen a través de un conductor metálico. Un subproducto de este experimento fue un valor medido de la masa del electrón.[3]​ Sin embargo, era conocido sobre todo como un científico teórico.

Tolman fue miembro de la Alianza Técnica en 1919, un precursor del movimiento tecnocrático, donde ayudó a realizar una encuesta en la que analizaba la posibilidad de aplicar la ciencia a los asuntos sociales e industriales.[6]

Tolman fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 1922.[7]​ El mismo año, se incorporó a la facultad del Instituto de Tecnología de California, donde se convirtió en profesor de química física y física matemática y más tarde decano de la escuela de postgrado.

Uno de los primeros estudiantes de Tolman en Caltech fue el químico teórico Linus Pauling, a quien Tolman enseñó la teoría cuántica pre-Schrödinger.

En 1927, Tolman publicó un texto sobre mecánica estadística cuyo trasfondo era la antigua teoría cuántica de Max Planck, Niels Bohr y Arnold Sommerfeld.[10]​ Fue el trabajo estándar sobre el tema durante muchos años y sigue siendo de interés hoy en día.

En los últimos años de su carrera, Tolman se interesó cada vez más en la aplicación de la termodinámica a los sistemas relativistas y a la cosmología. Una importante monografía que publicó en 1934 titulada Relatividad, Termodinámica y Cosmología[12]​ Su investigación de la hipótesis del universo oscilatorio, que Aleksandr Fridman había propuesto en 1922, llamó la atención sobre las dificultades con respecto a la entropía y dio lugar a su desaparición hasta finales de los años sesenta.

Cada año, la sección del sur de California de la American Chemical Society rinde homenaje a Tolman al otorgar su Medalla Tolman "en reconocimiento a las contribuciones destacadas a la química".