Richard Stallman

Richard Matthew Stallman
Richard Stallman 2016 Talk in Madrid 06.jpg
Richard Stallman en mayo de 2016
Información personal
Otros nombresRMS, St. iGNUcius
Nacimiento6 de marzo de 1953 (65 años)
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos, Nueva York, Manhattan
ResidenciaBoston Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidadestadounidense
Lengua maternaInglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Características físicas
OjosMarrón Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresAlice Lippman, Daniel Stallman
Educación
Educado en
Información profesional
OcupaciónProgramador, conferencista, luchador social
Empleador
Movimientomovimiento del software libre y altermundialismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Seudónimorms y Saint IGNUcius Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Miembro de
Distinciones
FirmaRichard Stallman Signature.png
Web
Sitio web

Richard Matthew Stallman (nacido en Manhattan, Nueva York, 6 de marzo de 1953), con frecuencia abreviado como «rms»,[1]​ es un programador estadounidense y fundador del movimiento del software libre.

Entre sus logros destacados como programador se incluye la realización del editor de texto GNU Emacs,[4]​ y el lenguaje de construcción GNU Make; todos bajo la rúbrica del Proyecto GNU. Sin embargo, es principalmente conocido por el establecimiento de un marco de referencia moral, político y legal para el software libre: un modelo de desarrollo y distribución alternativo al software privativo. Es también inventor del concepto de copyleft (aunque no del término): un método para licenciar obras contempladas por el derecho de autor, de tal forma que su uso y modificación (así como de sus derivados) permanezcan siempre permitidos.

Biografía

Richard Matthew Stallman nació en la Ciudad de Nueva York en el año 1953, hijo de Alice Lippman y Daniel Stallman.[6]​ Stallman invirtió el verano de su graduación de la preparatoria en escribir otro programa, un preprocesador para el lenguaje de programación PL/1 en el IBM S/360.

Durante este tiempo, Stallman fue también asistente voluntario de laboratorio en el departamento de biología de la Universidad Rockefeller. Aunque ya estaba ingresando a la carrera de física o matemáticas, su maestro tutor en el Rockefeller pensó que él podría ser biólogo en un futuro.[5]

Laboratorio de inteligencia artificial del MIT

En 1971, siendo estudiante de primer año de Física en la Universidad Harvard, Stallman se convirtió en un hacker del Laboratorio de Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde trabajaba manteniendo el sistema operativo de la casa: el Incompatible Time-sharing System (ITS). En los años 1980, la cultura hacker que constituía la vida de Stallman empezó a disolverse bajo la presión de la comercialización en la industria del software. En particular, otros hackers del laboratorio de IA fundaron la compañía Symbolics, la cual intentaba activamente reemplazar el software libre del Laboratorio con su propio software privativo.[7]

Entre 1982 y 1983, Stallman por sí solo duplicó los esfuerzos de los programadores de Symbolics para impedir que adquirieran un monopolio sobre los ordenadores del laboratorio. Por ese entonces, sin embargo, él era el último de su generación de hackers en el laboratorio. Cuando intentó mejorar el firmware de las nuevas impresoras del laboratorio el fabricante le pidió que firmara un acuerdo de no divulgación (non-disclosure agreement), y que llevara a cabo otras acciones que él consideró traiciones a sus principios. Harto de lo que él llamaba un creciente "acaparamiento del software" en la industria, el 27 de septiembre de 1983 Stallman anunció en varios grupos de noticias de Usenet el inicio del proyecto GNU, que perseguía crear un sistema operativo completamente libre para las más recientes microcomputadoras PC. [8]

Iniciativa GNU

El nuevo sistema operativo sería portable para evitar que cayera en la obsolescencia, como sucedió con ITS. Stallman renunció a su empleo en el MIT a fin de desligar los derechos de autor sobre su nuevos programas, si bien el laboratorio ofreció albergar el proyecto.

Al anuncio inicial del proyecto GNU siguió en 1985 la publicación del Manifiesto GNU, en el cual Stallman declaraba sus intenciones y motivaciones para crear una alternativa libre al sistema operativo Unix, al que denominó GNU (GNU No es Unix), pronunciado de forma parecida a ñu, en inglés (de ahí los dibujos-logotipos que lo representan). Poco tiempo después fundó la organización sin ánimo de lucro Free Software Foundation para coordinar el esfuerzo. Como Stallman no deseaba dejar su nuevo software a la suerte del dominio público, terminó por inventar el recurso legal del copyleft, que cristalizó en la Licencia Pública General GNU (conocida generalmente como la «GPL») en 1989. La mayor parte del sistema GNU, excepto el núcleo, se completó aproximadamente al mismo tiempo. En 1991, Linus Torvalds liberó el núcleo Linux bajo los términos de la GPL. Se trabajó para hacer a GNU y a Linux mutuamente compatibles, completando un sistema ciento por ciento funcional: el sistema operativo GNU/Linux.

Stallman insiste en la utilización del término «software libre», y no código abierto, porque el objetivo de su proyecto es otorgar libertad y derechos a los usuarios de computadoras. El discurso del código abierto por el contrario pretende evitar hablar de tales programas en términos morales. También busca que se diga "GNU/Linux" y no solamente "Linux" cuando se habla del sistema operativo (ver Controversia por la denominación GNU/Linux). Para Stallman el software libre no quiere decir que sea gratis. Además considera que en la enseñanza no debería utilizarse software privativo.[9]

La persona

Las motivaciones políticas y morales de Richard Stallman lo han convertido en una figura controvertida. Muchos programadores influyentes que se encuentran de acuerdo con el concepto de compartir el código difieren con las posturas morales, filosofía personal o el lenguaje que utiliza Stallman para describir sus posiciones. Un resultado de estas disputas condujo al establecimiento del movimiento de código abierto.

Que las empresas tengan especial influencia en la política significa que la democracia está enferma. El propósito de la democracia es asegurarse de que los ricos no tengan una influencia proporcional a su riqueza. Y si tienen más influencia que tú o que yo, eso significa que la democracia está fallando. Las leyes que se obtienen de esta forma no tienen autoridad moral, sino la capacidad de hacer daño.

Richard Stallman

Stallman tiene una posición no remunerada como investigador en el MIT.[13]

Stallman disfrazado de St.IGNUcius, un «santo de la Iglesia de Emacs», su aureola es un disco duro antiguo.

Stallman se refiere a los teléfonos móviles como "dispositivos de vigilancia y seguimiento" y "el sueño de Stalin"[16]

Su imagen y manías se han vuelto un ícono en la cultura hacker, llegando a aparecer en tiras cómicas.[17]

En la actualidad Stallman se encarga de difundir la ideología del Software Libre en todo el mundo mediante charlas y conferencias. Además de su idioma nativo, habla español y francés de manera fluida y ha dado numerosas conferencias en países de habla hispana. Durante sus charlas aparece con una segunda personalidad que corresponde a San Ignucio con la que suele bendecir las computadoras de las personas como parte de una broma.[18]

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