Richard Burton

Richard Burton
Richard Burton - The Robe.jpg
Richard Burton en La túnica sagrada (1953).
Información personal
Nombre de nacimiento Richard Walter Jenkins Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de noviembre de 1925
Bandera de Reino Unido Pontrhydfen, Gales,
Reino Unido
Fallecimiento 5 de agosto de 1984 (58 años)
Bandera de Suiza Céligny, Suiza
Causa de muerte Hemorragia cerebral Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británico
Lengua materna Galés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Características físicas
Altura 1,78 m
Familia
Cónyuge Sybil Williams (1949-1963)
Elizabeth Taylor
(1964-1974, 1975-1976)
Susan Hunt (1976-1982)
Sally Hay (1983-1984)
Hijos Kate Burton (1957)
Jessica Burton (1959)
Liza Todd Burton (1957)
Maria Burton (1961)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actor
Año de debut 1944
Año de retiro (†) 1984
Rama militar Royal Air Force Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios artísticos
Globos de Oro Mejor actor - Drama
1977 Equus
Premios BAFTA Mejor actor
1966 Who's Afraid of Virginia Woolf?
Premios Tony Mejor actor principal en un musical
1961 Camelot
Distinciones
  • Comendador de la Orden del Imperio británico
  • Theatre World Award (1951) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma RichardBurton.jpg
Web
Sitio web
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Richard Burton, CBE, de nombre real Richard Walter Jenkins (Pontrhydyfen, cerca del puerto de Talbot, Gales, 10 de noviembre de 1925 - Céligny, Suiza, 5 de agosto de 1984) fue un actor británico, nominado en siete ocasiones al Premio Oscar.

Vida y carrera

Richard Walter Jenkins nació en la aldea de Pontrhydyfen ( Gales) y creció en pobreza con muchos de sus hermanos y hermanas. Criado como presbiteriano, con la ayuda de su profesor vocacional, Philip H. Burton (quien lo adoptó legalmente), sobresalió desde muy temprano en producciones teatrales de la escuela. Fue en este tiempo cuando comenzó a desarrollar la distintiva voz de discurso que se convertiría en su sello, siendo animado por Philip (quien trabajaba también como productor de radio de la BBC) a perder su acento galés. Hasta el día de hoy, muchos estudiantes de actuación tratan de imitar el estilo de Burton para la locución, alabado por los críticos de todo el mundo.

Hay un mito extendido, quizá animado o aún auspiciado por algunos de los miembros de su familia de clase media: que Richard Burton «ganó una beca para Oxford a los dieciséis años», pero que la rechazó después de seis meses. Los hechos, según lo registrado por el mismo Burton en su autobiografía y en el libro Richard y Philip, que él co-escribió, son los siguientes: a la edad de dieciséis años, lo forzaron a salir de la escuela y encontrar trabajo como vendedor. Su profesor anterior, Philip Burton, reconociendo su talento, lo adoptó y le permitió volver a la escuela. En 1943, a los dieciocho años, se le permitió a Richard Burton (quien había tomado el apellido de su profesor) entrar en la Universidad de Exeter durante sólo seis meses. Después se alistó en el ejército para participar en la Segunda Guerra Mundial.

Inicios

En la década de 1940 y los comienzos de los años 50 Burton trabajó en el teatro y en el cine del Reino Unido. Antes de servir en la guerra con la Royal Air Force (Real Fuerza Aérea) había hecho su debut profesional en Liverpool, apareciendo en una obra teatral llamada Rest of the Druid (El descanso del druida), pero su carrera fue interrumpida por su reclutamiento en 1944.

Mientras realizaba su primera película, The Last Days of Dolwyn en 1947, conoció a su primera esposa, la joven actriz Sybil Williams, con la que se casó en febrero de 1949.

En el año de su unión con Sybil, Burton apareció en una producción altamente acertada llamada The Lady's Not For Burning, junto a sir John Gielgud.

Hollywood y Broadway

En 1952, Burton pasó con éxito la transición a estrella de Hollywood, apareciendo en My Cousin Rachel junto a Olivia de Havilland, trabajo por el cual fue nominado al premio Óscar al mejor actor de reparto. Al año siguiente rodó La túnica sagrada con Jean Simmons, por la cual fue nuevamente nominado, y después insistió en papeles históricos al encarnar a Alejandro Magno en Alejandro el Grande, dirigido por Robert Rossen.

En 1954, interpretó su papel de radio más famoso, como el narrador de la producción original de Dylan Thomas Under Milk Wood, un papel que representaría veinte años después en su adaptación al cine.

Entre sus películas más conocidas destacan Las lluvias de Ranchipur, Mirando hacia atrás con ira (dirigida por Tony Richardson), El día más largo, La noche de la iguana (dirigida por John Huston), El espía que surgió del frío, Ana de los mil días (con Geneviève Bujold, por la que ambos fueron nominados al Óscar de la Academia), Equus (dirigida por Sidney Lumet, y que le valió un Globo de Oro y otra candidatura a la estatuilla) y cuatro películas con su segunda esposa Liz Taylor: Cleopatra, The Sandpiper (Castillos en la arena, 1965), La mujer indomable (1967; adaptación de La fierecilla domada de William Shakespeare, dirigida por Franco Zeffirelli) y Who's Afraid of Virginia Woolf? (¿Quién teme a Virginia Woolf?). Por esta última, Burton volvió a ser nominado al Óscar. En toda su carrera, sumó siete nominaciones al premio, sin llegar a ganarlo nunca.

Mejor suerte tuvo Richard Burton en los escenarios de Broadway: en 1960 coprotagonizó con Julie Andrews el musical Camelot, que alcanzó un formidable éxito de taquilla y le proporcionó un premio Tony.

En 1969 Burton rodó una atrevida tragicomedia de temática gay: La escalera, dirigida por Stanley Donen. Con Rex Harrison, interpretó a una pareja de peluqueros homosexuales, envueltos en situaciones desagradables al ser acusados de escándalo a la moral. Esta película no pudo estrenarse en España hasta 1976 y tuvo limitada difusión, en parte entorpecida por la viuda de Burton; en 2011 fue recuperada.[1]

Últimos años

Tras algunas producciones de menor interés, como Barba Azul (1972) con Raquel Welch y una secuela de El exorcista en 1977, en 1983 Burton encarnó a Richard Wagner en una lujosa producción, con Vanessa Redgrave, Ralph Richardson, Laurence Olivier y John Gielgud. Esta filmación se pensó para su proyección en cines, pero debido a su larga duración (ocho horas) se montó y difundió como serie televisiva.

Burton también participó en la miniserie Ellis Island, sobre los emigrantes europeos que llegaban a Nueva York. Aquí tuvo por partenaire a Faye Dunaway; por este trabajo ambos fueron candidatos a un Globo de Oro, pero solo ella lo ganó.

Finalmente, poco antes de morir, interpretó al personaje de O'Brien en la película británica 1984, dirigida por Michael Radford y basada en la novela homónima del escritor George Orwell.

En 2013 se le dedicó una Estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood.[2]

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