Ricardo Wall

Excmo. D. Ricardo Wall y Devereux.
Obra anónima de escuela inglesa. ( Museo Naval de Madrid).

Ricardo Wall y Devereux ( Nantes, Francia, 5 de noviembre de 1694Soto de Roma, Granada, 26 de diciembre de 1777) fue un general, diplomático y ministro de origen irlandés al servicio de España.

Nacimiento y formación

Ricardo Wall y Devereux[1] nació por casualidad en la ciudad francesa de Nantes, estando «de paso, siguiendo sus padres al rey de Inglaterra», es decir, Jacobo II de Inglaterra, el rey Estuardo derrotado en la batalla del Boyne en 1691. Fue bautizado el 7 de noviembre en la basílica de Saint Nicolas, iglesia que fue destruida por un incendio en el siglo XIX y que fue reconstruida en estilo neogótico. Su padre, Matías Wall, natural de Kilmallock, era un antiguo oficial del ejército del rey destronado (concretamente había sido «enseña» en el regimiento FitzJames). Matías ni siquiera estuvo presente durante el bautizo, probablemente por estar de campaña con las tropas francesas, a las que debió de servir en el exilio como tantos otros « gansos salvajes» (el nombre que recibían los irlandeses emigrados a Europa que lucharon con las potencias continentales de la época). Los Wall habitaban, según la partida de bautismo original, conservada en el Archivo Departamental del Loira Atlántico, en el «Foso del Pozo de la Plata» bajo el amparo de algún familiar, probablemente Gilberto Wall, que es el padrino de Ricardo.

Hasta 1710 se desconoce cuál fue el destino del joven irlandés. Pudo ir a Saint Germain-en-Laye, lugar próximo a París donde Jacobo II tenía su corte. Allí sus padres podrían haber realizado los contactos que permitiesen que su hijo entrase en esta fecha a servir en calidad de paje de la duquesa de Vendôme. En 1716 pasa a España con carta de recomendación de ésta para el ministro Alberoni, un antiguo amigo de su esposo.

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