Ricardo Rodríguez de la Vega

Bandera de México Ricardo Rodríguez
Rodríguez at 1962 Dutch Grand Prix.jpg
Ricardo Rodríguez en el GP de Holanda de 1962
Datos personales
Nacionalidad Mexicano
Nacimiento 14 de febrero de 1942
Ciudad de México, México
Fallecimiento 1 de noviembre de 1962 (20 años)
Ciudad de México, México
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Fórmula 1
Años en activo 1961-1962
Equipos Ferrari
Carreras comenzadas 5
Campeonatos mundiales 0
Podios 0
Poles 0
Vueltas rápidas 0
Primera carrera Gran Premio de Italia de 1961
Primera victoria Ninguna
Última victoria Ninguna
Última carrera Gran Premio de Alemania de 1962
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Ricardo Valentín Rodríguez de la Vega fue un piloto de automovilismo nacido 14 de febrero de 1942 en la Ciudad de México y fallecido el 1 de noviembre de 1962 en la misma ciudad, previo al Gran Prix de la Ciudad de México, en el Autódromo de la Magdalena Mixhiuca (hoy Autódromo Hermanos Rodríguez), premio no puntuable para la Fórmula Uno. Era hermano menor del también piloto Pedro Rodríguez.

Biografía

Vida personal

Ricardo fue el tercer hijo del matrimonio de Pedro Natalio Rodríguez Quijada y Concepción "Conchita" de la Vega Gorráez. Tuvo cuatro hermanos Pedro, Federico, Conchita y Alejandro. También por parte de su padre tuvo un medio hermano Sergio Rodríguez.

Ricardo junto con su hermano Pedro, dos años mayor, corrió bicicletas y motocicletas en su temprana infancia y adolescencia, consiguiendo campeonatos nacionales en ambos tipos de carreras hasta que saltó a los autos, también eran aficionados a la charrería. En julio de 1961 se casó con Sara Cardoso. No tuvo descendencia.

Su padre don Pedro impulsó con su fortuna personal a la internacionalización de sus hijos comprando y alquilando automóviles de marcas como OSCA, Porsche y Ferrari de fábrica en justas del Campeonato Mundial de Resistencia.

Para su aventura en Europa lo acompañaría su entrañable amigo Jo Ramírez quien dejó México en febrero de 1962, el cual se quedó en Europa y sería posteriormente Jefe de Mecánicos de la escudería McLaren.[1]

Inicios: Debut internacional en 1957

Su debut internacional se dio en Riverside 1957, cuando con su Porsche RS batió a todos sus rivales en la clase hasta 1.5 litros y luego repitió sus triunfos en Nassau, Bahamas a fin de año.

Todavía no cumplía los 17 años, cuando en 1958 intentó inscribirse junto con su hermano Pedro, en las 24 Horas de Le Mans en Francia en un Ferrari 500TR. El reglamento se lo impidió, aunque Pedro participó con José Behra hermano del famoso Jean Behra.

Regresó en 1959 a Le Mans y fue admitido junto con Pedro en un pequeño OSCA 750; aunque no pudieron terminar.

Junto con su hermano corrió frecuentemente para el N.A.R.T. (North American Racing Team) de Luigi Chinetti, aunque también inscribían los autos bajo el nombre de su padre. En 1960 compartió con André Pilette el segundo lugar en las 24 horas de Le Mans siendo el ganador más joven de un podio con 18 años y 133 días.[2] También obtuvo destacados podios y lugares en las 12 Horas de Sebring, los 1000 km de Nürburgring y las 24 Horas de Daytona en los años siguientes. Ganó la Targa Fiorio de 1962 con Olivier Gendebien y Willy Mairesse en un Ferrari Dino 246 SP.

Fórmula 1: Escudería Ferrari

A sus 19 años fue invitado a conducir para Ferrari en el Gran Premio de Italia de 1961[4] récord que mantendría hasta el 26 de julio de 2009 con el debut del español Jaime Alguersuari (19 años y 125 días); también ha sido el primer y único piloto mexicano firmado por la Escudería Ferrari. El automóvil que se le concedió fue un Ferrari 156 con un viejo motor V6 a 65º, cuando sus compañeros de equipo tenían nuevos motores a 120º; aún con esa desventaja, consiguió calificarse segundo. Corrió alternándose la punta con Phil Hill y Richie Ginther, aunque tuvo que retirarse por un fallo en la bomba de combustible. Terminó el mundial de 1961 en el duodécimo puesto.

En 1962, ya como piloto oficial de Ferrari, brilló al conseguir el segundo puesto en el no puntuable Gran Premio de Pau, el cuarto en el Gran Premio de Bélgica, y el sexto en el Gran Premio de Alemania.

Popularidad en el cine

Dada la popularidad de este gran piloto en el país, participó en varias películas en donde actúa con los artistas jóvenes de ese tiempo.

Hay una canción conocida en México, "La historia de Tommy", interpretada por César Costa, cover de la original en inglés "Tell Laura I Love Her", que tuvo un gran éxito dado que coincidió con el fallecimiento de Ricardo Rodríguez; en la canción, se cuenta la historia de un corredor de autos que fallece en la pista. En base a la canción, se realizó una película, Dile que la quiero, protagonizada por César Costa, Patricia Conde, Oscar Madrigal, Héctor Gómez, Miguel Manzano y Marga López.

Fallecimiento

Era considerado un futuro campeón, pero al quedar sin auto cuando Ferrari no quiso asistir al no puntuable Gran Premio de México de 1962, consiguió el permiso de Maranello para correr en un Lotus 24 con motor Climax del equipo privado de Rob Walker. Murió durante el primer día de prácticas al incrustarse contra el riel de protección de la curva peraltada, tras una falla en la suspensión de su Lotus. Tenía escasos 20 años. Otros pilotos mexicanos lo tendrían como ídolo, incluídos Adrián Fernández, Josele Garza o Héctor Alonso Rebaque, quien correría en Fórmula 1 a fines de los años 1970.

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