Rhinoceros sondaicus

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Rinoceronte de Java
Horsfield-1824.jpg
Grabado de Thomas Horsfield, proveniente del Zoological researches in Java, and the neighbouring islands (1824)
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Rhinocerotidae
Género: Rhinoceros
Especie: R. sondaicus
Desmarest, 1822[2]
Distribución
Javan Rhinoceros Range[Nota 1]
Javan Rhinoceros Range[Nota 1]
Subespecies

Rhinoceros sondaicus annamiticus (extinta en 2010)
Rhinoceros sondaicus inermis (extinta en 1908)
Rhinoceros sondaicus sondaicus

Sinonimia
ver notas [Nota 2]
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Planicie aluvial en el Parque Nacional Cat Tien.

El rinoceronte de Java ( nombre científico: Rhinoceros sondaicus, del griego rhino, nariz + ceros, cuerno y sonda, Sonda + icus relativo a) es un miembro de la familia Rhinocerotidae y una de las cinco especies de rinocerontes recientes. Pertenece al mismo género del rinoceronte indio, teniendo muchas características semejantes. Difiere principalmente en el tamaño (siendo menor que su primo indio) por las placas dérmicas menos desarrolladas, y por diferencias craneales y dentarias. Sus cuernos son los menores dentro de todas las especies de rinocerontes y, muchas veces, pueden estar ausentes en las hembras.

Originalmente, estaba distribuido en las islas de Java y Sumatra, y a través del Sudeste asiático hasta la India, al oeste, y China, al norte. Hasta hace cerca de 150 años, su distribución ya estaba reducida a tres poblaciones separadas. Actualmente es encontrado solo en el Parque nacional de Ujung Kulon, en la isla de Java, Indonesia. La población del Parque nacional Cat Tien, en Vietnam, fue extinta en 2010.

El rinoceronte de Java es la más rara de las especies de rinocerontes, con una población estimada en menos de 100 individuos divididos en las dos áreas de ocurrencia. No hay registro de especímenes en cautiverio en la actualidad, y el último ejemplar en cautiverio murió en 1907 en el zoológico de Adelaida, en Australia. La pérdida del hábitat y caza depredadora, para el uso de su cuerno en la medicina china, fueron las principales causas de la reducción poblacional de esos animales. Y hoy, incluso protegido en las reservas, todavía corre riesgo debido a la pérdida de la diversidad genética, enfermedades y por la caza ilegal.

Debido a los hábitos solitarios, el hecho de ser raros, y por vivir en un área de inestabilidad política, los científicos y conservacionistas raramente estudian este animal en campo, siendo por lo tanto la especie de rinoceronte menos conocida.

Distribución geográfica y hábitat

El área de distribución del rinoceronte de Java se ha venido reduciendo estos tres mil años, lo que vuelve incierto el conocimiento de la distribución histórica de ese animal. Hasta mediados del siglo XIX, el rinoceronte de Java estaba distribuido, variando de abundante a escaso, en la región de Sundarbans ( Bengala Occidental y Bangladés), y en Birmania, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia y en las islas de Sumatra y Java ( Indonesia). Los registros en las regiones de Asia y del norte de Bangladesh son escasos y confusos, debido a la sobreposición de distribución con el rinoceronte-indio y el rinoceronte de Sumatra.[6]

A partir del siglo XIX, las poblaciones de rinocerontes estaban aisladas en tres regiones principales: Sundarbans y Birmania adyacente; Indochina; y península malaya, Sumatra y Java. Fueron vistos ejemplares de rinocerontes de Java regularmente en el Sundarbans hasta 1892. El último animal muerto, según registros oficias, fue en 1888, sin embargo, apariciones escasas y no confirmadas ocurren hasta 1908.[8]

Al final de la Guerra de Vietnam, se creía que el rinoceronte de Java estaba extinto en el continente, hasta ser rencontrado en 1988-1989 en las proximidades del Río Dong Nai. Hasta 2010, los rinocerontes de Java eran encontrados en solamente dos localidades: el Parque nacional de Ujung Kulon, en el extremo oeste de Java, y en el Parque Nacional Cat Tien, cerca de 150 km al norte de Ho Chi Minh, en Vietnam. La población de Vietnam fue extinta en 2010, cuando murió el último ejemplar de la especie. Leñadores y cazadores locales de Camboya dijeron haber visto rinocerontes de Java en los montes Cardamomos, pero las excursiones en el área no encontraron ninguna evidencia de su existencia.[9]

El rinoceronte de Java, primariamente, habita en las planicies aluviales, pluvisilvas densas, juncales y cañaverales que son abundantes próximo a los ríos y áreas pantanosas. A pesar de que históricamente prefieren regiones de bajas altitudes, en Vietnam, fueron empujadas en dirección a regiones más altas (por encima de los 2000 metros), probablemente por causa de la expansión de la población humana.[10]

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