Rheinmetall 120 mm

Rheinmetall 120 mm
M256.png
Esquema de diseño del cañón Rheinmetall 120 mm.
Tipo Cañón de tanque con ánima lisa
País de origen Flag of Germany.svg  Alemania
Historia de servicio
En servicio 1979–
Operadores ver usuarios
Historia de producción
Fabricante Rheinmetall
Especificaciones
Peso 1.190 kg
Longitud 44–55 calibres

Calibre 120 mm
Alcance efectivo 4000 metros (4374 yd) con DM63,
8000 metros (8749 yd) con LAHAT.

Velocidad máxima Entre 1.580 y 1.750 m/s
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El Rheinmetall 120 mm es un cañón de tanque de 120 mm desarrollado y fabricado por la empresa alemana Rheinmetall.
Consta de dos variantes principales: el L44 y el L55 de 44 y 55 calibres respectivamente y se monta en dos de los tanques más usados de la actualidad, el Leopard 2 y el M1 Abrams.

Para la década de los años 90, el L/44 ya no era considerado lo suficientemente poderoso para enfrentarse a las últimas versiones de los tanques soviéticos como el T-80B, que le dieron un aliciente a Rheinmetall para el desarrollo de un cañón con mejores características. Este proyecto se denominaría 140 milímetros (14 cm) Nuevo Cañón Antitanque de 140 mm (en alemán: Neue Panzerkanone 140) ?, pero luego se tornó en un compromiso para el desarrollo de una pieza del mismo calibre mejorada; el L/55, basada en la misma geometría interna del cañón L/44 y que pudiera tener el mismo cierre y afuste. El L/55 es 1,3 metros (130 cm) más largo comparado con su predecesor, otorgándole un aumento a la velocidad de salida del proyectíl disparado a través de este. Así como el L/55 retiene las mismas dimensiones del diseño anterior, puede disparar el mismo tipo de munición que las usadas en el L/44. Este cañón a su vez ha sido montado en las actualizaciones de los Leopard 2, como los Leopard alemanes y holandeses, y ha sido elegido como armamento principal de muchos tanques occidentales, tales como el Leopardo 2E español, el Leopard 2HEL griego, y en el año 2010 en el tanque surcoreano K2 Black Panther. Así mismo se ha estudiado el adaptarlo como un reemplazo del cañón del Challenger británico, el cañón estriado L30 de calibre 120 mm.

Una gran variedad de municiones han sido desarrolladas específicamente para su uso en los tanques equipados originalmente con el L/44 de Rheinmetall. Esto incluye una serie de proyectiles de penetración por energía cinética, como la serie de origen estadounidense M829 , y a los del tipo HEAT. Recientes proyectiles lanzados al mercado militar incluyen una amplia variedad de proyectíles tipo caníster para defensa antipersonal y cargas de demolición, ofreciédole a los tanques armados con el cañón L/44 y a sus derivados una gran versatilidad en los campos de batalla modernos. El misil LAHAT, construido y desarrollado en Israel; emula los principios de los misiles soviético/rusos de un misil lanzado desde el cañón de un tanque, y ha demostrado causar gran interés en los usuarios de dicho calibre en sus tanques por parte de Alemania y otros usuarios del Leopard 2. Los israelíes a su vez también han introducido un nuevo tipo de proyectíl de la clase caníster de tipo antipersonal; que limita los daños colaterales al controlar el espectro de la fragmentación de su proyectíl.

Historia

Imagen de un prototipo del Leopard 2.

Preocupados por la incapacidad del cañón británico Royal Ordnance L7 de 105 mm, entonces en uso en las fuerzas de la OTAN, para penetrar los nuevos blindajes soviéticos, Rheinmetall comenzó a desarrollar un nuevo cañón para tanques en 1965[11]

En 1963, Alemania y los Estados Unidos se propusieron en un programa de joint-venture, el desarrollo de un nuevo tanque multipropósito conocido como MBT-70. El nuevo tanque llevaba una tripulación de tres hombres, con el conductor en la torreta, un sistema de cargador automático para el arma principal, un cañón automático de 20 mm como armamento secundario, con suspensión hidroneumática activa y blindaje espaciado en la placa de glacis y en el mantelete de la torreta.[14]

Un M1A1 Abrams disparando su cañón M256, una versión estadounidense del Rheinmetall 120 mmm.

En 1967 el Ministerio alemán de Defensa decidió volver a abrir un concurso para un programa de actualización para los Leopard 1 en servicio, conocido como el Leopardo dorado (en alemán: Leopard Vergoldeter) ?, más tarde rebautizada como Jabalí (en alemán: Keiler) ?. Krauss-Maffei fue elegida como el contratista principal, y dos prototipos fueron fabricados entre 1969 y 1970.[19] aún sin que los norteamericanos se decidiesen de algún modo por el mismo calibre.

Rheinmetall L44 120 mm

La producción de los tanques alemanes Leopard 2 y el nuevo cañón de 120 mm en los Depósitos de Armas de fuego de Alemania se inició en 1979,[22]

Rheinmetall L55 120mm

La aparición de nuevos tanques soviéticos como el T-80B durante la década de 1970 y principios de 1980 exigió el desarrollo de nuevas tecnologías y armas para contrarrestar la amenaza que representaban para occidente estos tanques.[30]

Dos Leopard 2A6 del Ejército alemán equipados con el cañón L/55.

El gobierno alemán inició el desarrollo del Leopard 3, aunque fue cancelado ya que poco después tiene lugar la caída de la Unión Soviética.[36]

El cañón sería modificado en el Leopard 2 con la creación de un modelo altamente mejorado, y conocido como el Leopard 2A6.[37]

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