Revólver

Revólver compacto S&W 60.

El revólver ( anglicismo de revolver) es un tipo de pistola que se caracteriza por llevar la munición dispuesta en un tambor o cilindro. Normalmente se utiliza el término pistola para designar a las armas de fuego cortas semiautomáticas, que suelen llevar la munición alojada en un cargador.

Actualmente las pistolas semiautomáticas han sustituido al revólver en casi todas las actividades correspondientes al uso militar o de fuerzas del orden.

Al compararse las prestaciones de los revólveres con las de las pistolas semiautomáticas, se notan dos grandes desventajas:

  • Portar menor cantidad de munición (comúnmente de 5 a 9 cartuchos en el tambor, dependiendo del arma y calibre).
  • El disparo en doble acción requiere aplicar una fuerza considerable sobre el gatillo, ya que debe montar el percutor y hacer girar el tambor; en simple acción es similar a una pistola convencional.

Sin embargo, las ventajas del revólver son:

  • Su facilidad de uso.
  • La posibilidad de emplear munición más potente (como los cartuchos magnum, e incluso cartuchos de fusil como el .223 Remington).
  • Mayor precisión.
  • No se suelen encasquillar.
  • No posee un botón para extraer el cargador, lo que hace imposible descargar el arma de manera accidental.

Por sus anteriores ventajas, todavía los prefieren los civiles para la defensa personal, la cacería y el tiro deportivo. Varias fuerzas policiales del mundo todavía utilizan el revólver, pero está en proceso de desuso común por sus desventajas. La única actividad policial en que todavía se mantiene necesario es en el rescate de rehenes, usando calibres muy potentes.

Historia

En el siglo XVIII existieron varios revólveres primitivos. Elisha Collier creó uno, probablemente en 1814, del que se fabricaron varios en 1819 para las fuerzas armadas británicas de la India. En 1822 se fabricó un número significativo de éstos en Londres.

En 1833 el italiano Francesco Antonio Broccu inventó el primer revólver de percusión con tambor de cuatro recámaras y después de dos cañones. En comparación con las armas en uso hasta entonces, tenía un tambor más corto, lo que permitía alinear la recámara cargada con el cañón y el martillo gracias a la rotación alrededor de su eje. Su revólver fue examinado por el rey Carlos Alberto de Saboya durante su segundo viaje a Cerdeña en 1843. Invitado a Cagliari para mostrar su invento y explicar cómo funcionaba, se le entregó un premio de 300 francos, pero nunca solicitó una patente para su invención.

Dos años más tarde, en 1835, en los Estados Unidos, Samuel Colt creó un arma que patentó y comercializó.

Revólver LeMat de espiga con tambor de 9 cartuchos, 1865; fue empleado durante la Guerra de Secesión.
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