Retrato del gran maestre de la Orden de Malta Alof de Wignacourt

Retrato del gran maestre de la Orden de Malta Alof de Wignacourt
(Ritratto di Alof de Wignacourt)
Alof Louvre.jpg
Autor Caravaggio, 1607- 1608
Técnica Óleo sobre lienzo
Estilo Barroco
Tamaño 195 cm × 134 cm
Localización Museo del Louvre, París, Flag of France.svg  Francia
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El Retrato de Alof de Wignacourt (en italiano, Ritratto di Alof de Wignacourt) es un cuadro del pintor italiano Caravaggio. Está realizado al óleo sobre lienzo. Data de 1607- 1608, durante la estancia del pintor en la isla de Malta. Mide 195 cm de alto y 134 cm de ancho. Se conserva actualmente en el Museo del Louvre de París.

Historia del cuadro

Alof de Wignacourt se unió a la Orden de los Caballeros de San Juan (los Caballeros de Malta) en 1564, a los diecisiete años, y se distinguió al año siguiente durante el Gran Sitio de Malta cuando los turcos invadieron la mayor parte de la isla [1]. Fue elegido Gran Maestre en 1601, decidido a realzar el prestigio de la Orden y de su nueva capital, posterior al sitio, La Valeta. No puede sorprender, pues, que agradeciera la oportunidad de tener en su corte al más famoso pintor de Roma y Nápoles, Michelangelo da Caravaggio.

Caravaggio llegó a Malta desde Nápoles en julio de 1607 y, de acuerdo con sus primeros biógrafos, Giovanni Baglione y Giovanni Bellori, comenzó al principio con retratos de Wignacourt y otros caballeros del más alto rango de la orden. Este famoso retrato muestra al Gran Maestre en armadura formal, sosteniendo su bastón de mando, en una imagen brillante de la militar fuerza de los caballeros. Por entonces tenía unos sesenta años de edad. Había reforzado las fortificaciones de la isla, construido un acueducto que garantizase agua a la ciudad, y lanzado varios ataques sobre los turcos. Convirtió a los caballeros en un poder soberano, convirtiéndose de hecho en un príncipe que sólo respondía ante el papa, con su propia corte crecientemente rica. Una de sus novedades fue rodearse de jóvenes pajes, a imitación de la moda de las cortes principescas, y sus pajes estaban seleccionados, por supuesto, de entre las más nobles familias católicas de Europa.

Conforme a John Gash y otros el paje es probablemente Nicholas de Paris Boissy, un aristócrata francés destinado a una carrera distinguida - se convirtió en Gran Prior de Francia en 1657.

Como recompensa por esta pintura de Wignacourt hizo caballero al artista, pero a los tres meses Caravaggio abandonaba Malta después de haber caído en desgracia.

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