Res publica

Rēs pūblica es una expresión del latín, que significa literalmente " cosa pública", lo que se conoce modernamente como esfera pública. Etimológicamente, es el origen de la palabra " república" y, conceptualmente, de la inglesa commonwealth. Su uso se vincula generalmente con los conceptos actuales de sector público y Estado, y con los conceptos tradicionales de bien común y procomún.

Res publica en la Antigua Roma

Ya en la Antigua Roma Res publica era un concepto con distintos significados o connotaciones.

"Propiedad pública"

En el Derecho romano Res publica se refiere normalmente a una cosa que no es considerada propiedad privada, sino que es de uso público, como por ejemplo un puente o una calle.

"El Estado"

Juntando todo lo que es de interés público se llega a la connotación de que res publica en general significa Estado. Para los romanos esto equivalía también al Imperio romano en su conjunto y todos sus intereses (independientemente de su forma de gobierno, ya fuera una república o un reino imperial).

"La República (romana)"

Los autores romanos también podían usar esta palabra res publica refiriéndose a la época en que Roma era gobernada como una república, esto es la época entre el Reino Romano y el Imperio romano. Así pues en este caso res publica sí distingue la forma de gobierno y se refiere generalmente a la República Romana.

"Política" u "Organización estatal" o "Gobierno"

Res publica puede también tener un significado más genérico y referirse a la política y sus actividades en general o al sistema de gobierno estatal. En este sentido res publica traducía el concepto griego politeia (que originalmente significaba la organización estatal de una ciudad-estado en la Antigua Grecia, aunque era también un concepto complejo en matices).

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