República de los Niños

República de los Niños
Calle Principal del Centro Cívicol (al fondo Casa de Gobierno).jpg
Ubicación Gonnet, La Plata Flag of Argentina.svg  Argentina
Coordenadas 34°53′10″S 58°01′07″O / -34.88625, 34°53′10″S 58°01′07″O / -58.01861111
Propietario Municipalidad de La Plata
Operador Municipalidad de La Plata
Apertura 26 de noviembre de 1951 (65 años y 10 días)
Área 50 ha
Temática Civismo
Resort Sí (Casa del Niño)
Sitio web Sitio oficial
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La República de los Niños, en Manuel Gonnet, La Plata, Provincia de Buenos Aires, es un parque temático y educativo, considerado el primero de América, el más importante de América del Sur, reproduce un conglomerado urbano y rural en escala acorde a niños de 10 años, con todas las instituciones correspondientes al sistema democrático: parlamento, casa de gobierno, palacio de justicia, iglesia, puerto, teatro, aeropuerto, restaurantes, hoteles, etc.[1]

Fue construida por el Instituto Inversor de la Provincia de Buenos Aires en 53 hectáreas, parte de un predio que perteneciera al campo de golf «Swift Golf Club»; inaugurada el 26 de noviembre de 1951 por el presidente Juan Domingo Perón.[1]

En el proyecto oficial, el inspirador de la idea, coronel Domingo Mercante, gobernador y fundador del Instituto Inversor de la Provincia de Buenos Aires, proponía:

«Deseamos poner al niño en un medio de alegre esparcimiento, en directo contacto con las responsabilidades ciudadanas del futuro, para que cuando llegue a hombre sea un argentino consciente de sus deberes, derechos y obligaciones. A la par que tenga para sus primeros años un recuerdo amable e imperecedero, y así forme a sus vástagos más buenos y generosos».

La calle principal durante la construcción del parque (circa 1950)
Algunos de los objetos del Museo Internacional del Muñeco
Folletería del parque, con mapa, tarjeta para los juegos, boleto de tren, entrada, estacionamiento y horarios.

Objetivos

La República nació con un objetivo primario concreto: formar a los futuros ciudadanos, construyendo una democracia a escala, para que los niños pudieran aprender y formarse, en el funcionamiento de las instituciones democráticas y republicanas, participando de ella.[1]

El presidente Perón suscribió el «Libro de Oro» de la inauguración con la consigna:

«Que en esta República de los Niños aprendan los Argentinos a ser justos, libres y soberanos, para que nunca puedan aceptarse la explotación de los hermanos, la sumisión económica y el vasallaje político».[2]

Como parte de su función educativa y recreativa, la institución albergaba a más de 300 niños. Durante este período también se construyeron «Ciudades Infantiles» del mismo tipo en Córdoba, y Mendoza.[3]

Tras el Golpe de estado de 1955 se abandonaron todos los programas de formación democrática, y la República de los Niños se redujo a un Parque temático recreativo de juegos mecánicos. Recién con la vuelta a la democracia en 1983, la Municipalidad de La Plata, la cual administraba el predio desde 1979, encaró una política más afín a los valores originales, generó programas educativos y talleres destinados a alumnos de institutos educativos primarios y de educación especial.

Desde 1991, se lleva a cabo el Programa educativo «Los Niños Gobiernan la República» en el cual, alumnos de las escuelas locales hacen de diputados o senadores y elaboran «Declaraciones Infantiles». Cada 26 de noviembre, aniversario de la fundación, el Concejo Deliberante de La Plata realiza una sesión especial para tratar las declaraciones del Gobierno Infantil de la República de los Niños. Aquellas que son aprobadas se convierten en normas obligatorias en todo el partido de La Plata.[4]

Una las medidas originadas en este programa fue la elaboración de un texto llamado «El Camino de la Ley» en sistema braille, con ayuda de la Escuela 515 de Gonnet, que contiene las misiones y funciones de la Legislación en sistema braille. Se adhirieron plantillas de acetato con inscripciones en braille en cada banco de la Casa de Gobierno.[4]

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