República de Natal

República de Natal

Bandera

1839-1843

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Bandera de Natal

Bandera

Lema nacional: Sin datos
Himno nacional: Sin datos
Ubicación de Natal
Capital Pietermaritzburg
Idioma oficial Neerlandés, Zulú, Inglés
Gobierno República
Primer Ministro
 • 1838- 1843 Andries Pretorius
Período histórico Gran Trek
 • Establecido 1839
 •  Fundación 12 de octubre de 1839
 • Alianza con Zulú Enero de 1840
 • Anexión al Reino Unido 12 de mayo de 1843
 • Disolución 1843

La República de Natal (Republiek Natalia en afrikaans) fue una república bóer de corta duración, establecida en 1839 por los voortrekkers de lengua afrikáans poco después de la famosa Batalla del Río Sangriento. La república estaba situada en la costa del Océano Índico más allá del Cabo Oriental, y fue previamente llamada Natal por marinos portugueses. La república fue conquistada y anexada por el Reino Unido en 1843. Los británicos eran contrarios a lo que veían como súbditos saliendo de su autoridad y emigrando a tierras más allá de su control. Después de la anexión británica de la República de Natal, la mayoría de los bóers voortrekker emigraron al norte a Transorangia, después conocida como el Estado Libre de Orange, y al Transvaal.

Historia

Inmediatamente anterior a la República de Natal

Los primeros emigrantes bóers en entrar a la comarca fueron conducidos por Pieter Retief (c. 1780-1838), un descendiente Hugonote y de marcada capacidad, quién había vivido antes en la frontera oriental de la Colonia del Cabo y había sufrido severamente en las guerras coloniales. Pasando por las regiones altas casi desiertas Retief llegó a la bahía en octubre de 1837. Fue de allí al poblado ( kraal) de Dingane, el rey zulú, con el objeto de asegurar una cesión formal del territorio a los granjeros holandeses.

Dingane consintió a condición de que los bóers recuperaran para él cierto ganado robado por otro jefe; esta tarea fue llevada a cabo por Retief, y con la ayuda del Rev. F. Owen, un misionero que entonces vivía en el kraal de Dingane, se hizo una escritura de cesión preparada en inglés y firmada por Dingane y Retief el 4 de febrero de 1838. Dos días después de la firma Retief y todo su grupo, unos 66 blancos, además de criados hotentotes, fueron traicioneramente asesinados por órdenes de Dingane. El rey zulú entonces mandó que sus impis mataran a todos los bóers que habían entrado a Natal. Las fuerzas zulús cruzaron el Río Tugela ese mismo día, y los grupos más avanzados de los bóers fueron masacrados, muchos en un punto cerca de la ciudad de Weenen hoy en día, su nombre (que significa llorar o llanto) es en conmemoración del acontecimiento. Otros de los granjeros de prisa se formaron en círculo de carretas y fueron capaces de rechazar los ataques zulús; los atacantes sufrieron serias pérdidas en una lucha cerca al Río del Bosquimano. Sin embargo, en una semana desde el asesinato de Retief, 600 bóers - hombres, mujeres y niños - habían sido muertos por los zulús.

Los pobladores británicos de la bahía, habiendo oído del ataque contra los bóers, decidieron efectuar una distracción en su favor, y aproximadamente 20 hombres bajo las órdenes de R. Biggar y seguidos por 700 zulús amistosos cruzaron el Tugela cerca de su desembocadura. En una lucha desesperada (el 17 de abril) con una fuerte fuerza enemiga los británicos fueron aplastados y sólo cuatro europeos escaparon a la bahía. Perseguidos por los zulús, obligaron a todos los habitantes sobreviventes de Durban durante un tiempo a refugiarse en un barco entonces en el puerto. Después de que los zulús se retiraran, menos de una docena de británicos volvió para vivir en el puerto; los misioneros, los cazadores y otros comerciantes volvieron al Cabo. Mientras tanto los bóers, que habían repelido los ataques zulús contra sus laagers (formaciones de carretas), se habían unido a otros de los Drakensberg, y aproximadamente 400 hombres bajo Hendrik Potgieter y Piet Uys avanzaron para atacar a Dingane. El 11 de abril, sin embargo, cayeron en una trampa puesta por los zulús que con dificultad cortaron su salida. Entre ellos fueron muertos Piet Uys y su hijo Dirk, de 15 años, quién había cabalgado a su lado.

La Batalla del Río Sangriento

Los granjeros bóer estaban ahora en una situación grave, pero hacia el final del año recibieron refuerzos, y en diciembre se dispusieron 460 hombres bajo el General bóer Andries Pretorius para vengarse de los zulús. El domingo 16 de diciembre, mientras formaban en círculo de carretas cerca del río Umslatos, fueron atacados por más de 10.000 zulús. Los bóers tenían armas de fuego, los zulús sólo sus assegais, y después de una lucha de tres horas los zulús fueron totalmente derrotados, perdiendo a miles mientras los granjeros no sufrieron ninguna baja.

Los británicos en Puerto Natal (hoy Durban)

Volviendo al sur, Pretorius y sus comandos fueron sorprendidos al enterarse que Puerto Natal había sido ocupado el 4 de diciembre por un destacamento del 72nd Higlanders enviados allí desde Colonia del Cabo. Los granjeros emigrantes emitieron en mayo de 1838, con el asentimiento de los pocos británicos restantes en el Puerto Natal, una proclama tomando posesión del puerto. Esto fue seguido de una intimación del gobernador del Cabo (Major General Sir George Napier) invitando a los emigrantes a volver a la colonia, y declarando que tomaría la posesión militar del puerto en cuanto lo deseara. El gobierno británico aún con la ocupaciñon del puerto no tenía ninguna intención de hacer de Natal una colonia británica, pero deseaba impedirle a los bóers establecer una república independiente sobre la costa con un puerto por el cual se pudiera lograr el acceso al interior. Después de permanecer en el puerto sólo un año los Highlanders fueron retirados durante la Nochebuena 1839.

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