República de Natal

Natalia Republiek
República de Natal

Bandera

1839-1843

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Bandera de Natal

Bandera

Ubicación de Natal
Capital Pietermaritzburg
Idioma oficial Neerlandés, Zulú, Inglés
Gobierno República
Primer Ministro
 • 1838- 1843 Andries Pretorius
Período histórico Gran Trek
 • Establecido 1839
 •  Fundación 12 de octubre de 1839
 • Alianza con Zulú Enero de 1840
 • Anexión al Reino Unido 12 de mayo de 1843
 • Disolución 1843

La República de Natal (Natalia Republiek en neerlandés) fue una república bóer, establecida en 1839 por los voortrekkers poco después de la famosa Batalla del Río Sangriento. Estaba situada en la costa del Océano Índico más allá del Cabo Oriental, y fue bautizada como Natal por marinos portugueses. La república fue conquistada y anexada por el Reino Unido en 1843. Después de la anexión, la mayoría de los voortrekkers emigraron al norte a Transorangia (después conocida como el Estado Libre de Orange) y al Transvaal.

Historia

Inmediatamente anterior a la República

Los primeros emigrantes bóers en entrar a la comarca seguían a Pieter Retief (c. 1780-1838), de origen hugonote, quién había vivido antes en la frontera oriental de la Colonia del Cabo y había sufrido severamente en las guerras coloniales. Cruzando los pasos desiertos de los Drakensberg Retief condujo a su grupo a la bahía de Natal en octubre de 1837. Fue de allí al poblado ( kraal) de Dingane, el rey zulú, con el objeto de negociar la adquisición de terrenos para su gente.

Dingane accedió a condición de que los bóers recuperasen para él cierto ganado robado por otro jefe; tras completar esta tarea, y con la ayuda del Rev. F. Owen, un misionero que entonces vivía en el kraal de Dingane, se redactó una escritura de cesión en inglés, que fue firmada por Dingane, Retief y otros 66 bóers el 4 de febrero de 1838. Dos días después de la firma, Retief y su grupo, además de sus criados hotentotes, fueron traicioneramente asesinados por órdenes de Dingane. Éste mandó entonces que sus impis mataran a todos los bóers que habían entrado en Natal. Las fuerzas zulús cruzaron el Río Tugela ese mismo día, y la vanguardia de los bóers fue masacrada, en un punto cerca de la ciudad de Weenen hoy en día, cuyo nombre (que significa llorar o llanto) es una conmemoración del acontecimiento. Otros granjeros se atrincheraron tras un círculo de carretas y fueron capaces de rechazar los ataques zulús; los atacantes sufrieron serias pérdidas en una lucha cerca al Río del Bosquimano. Sin embargo, después una semana tras el asesinato de Retief, 600 bóers (hombres, mujeres y niños) habían sido muertos por los zulús.

Los pobladores británicos de la bahía, habiendo oído del ataque contra los bóers, decidieron acudir en su favor, y aproximadamente 20 hombres bajo las órdenes de R. Biggar y seguidos por 700 zulús amistosos cruzaron el Tugela cerca de su desembocadura. En una lucha desesperada el 17 de abril, los británicos fueron aplastados y sólo cuatro europeos escaparon a la bahía. Los zulús los persiguieron hasta Durban, lo que obligó a los habitantes sobreviventes de la ciudad durante un tiempo a refugiarse en un barco en el puerto. Después de que los zulús se retiraran, menos de una docena de británicos volvió para vivir en el puerto; los misioneros, los cazadores y otros comerciantes volvieron al Cabo. Mientras tanto los bóers, que habían repelido los ataques zulús contra sus laagers (formaciones de carretas), se habían unido a otros grupos de los Drakensberg, y cerca de 400 hombres bajo Hendrik Potgieter y Piet Uys avanzaron para atacar a Dingane. El 11 de abril, sin embargo, cayeron en una trampa puesta por los zulús que con dificultad cortaron su salida. Entre ellos fueron muertos Piet Uys y su hijo Dirk, de 15 años, quien cabalgaba a su lado.

La Batalla del Río Sangriento

La situación de los granjeros bóer no era muy halagüeña, pero en diciembre recibieron refuerzos, y 460 hombres bajo el general Andries Pretorius marcharon para vengarse de los zulús. El domingo 16 de diciembre, mientras formaban en círculo de carretas cerca del río Umslatos, fueron atacados por más de 10.000 zulús. Los bóers tenían armas de fuego, los zulús sólo sus assegais, y después de una lucha de tres horas los zulús fueron totalmente derrotados, perdiendo a miles mientras los granjeros solo sufrieron una docena de heridos.

Los británicos en Puerto Natal (hoy Durban)

Volviendo al sur, Pretorius y sus hombres fueron sorprendidos por la noticia de la ocupación de Puerto Natal el 4 de diciembre por un destacamento del 72° Regimiento de Highlanders, enviados allí desde Colonia del Cabo. El entonces gobernador del Cabo (general Sir George Napier) había invitado formalmente a los emigrantes de origen británico a volver a Natal, declarando que tomaría posesión militar del puerto en cuanto lo deseara. Aun así, Napier no tenía intención de hacer de Natal una colonia británica, pero deseaba impedir que los bóers estableciesen una república independiente con un puerto por el cual se pudiese acceder al interior. Después de permanecer en el puerto sólo un año los Highlanders fueron retirados durante la Nochebuena de 1839.

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