República de Marquetalia

Mapa de las Repúblicas independientes.

La República de Marquetalia es como se le conoció a un pequeño territorio del corregimiento de Gaitania, municipio de Planadas en el departamento del Tolima en Colombia. En dicho territorio sin control del estado habitaba una comunidad de campesinos comunistas alzados en armas que eran liderados por Pedro Antonio Marín Marín alias "Manuel Marulanda Vélez o "Tirofijo" y Luis Alberto Morantes Jaimes alias "Jacobo Arenas" quienes más tarde se convertirían en fundadores y comandantes en jefe del grupo guerrillero Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.[1]

Antecedentes

Marquetalia fue un enclave de guerrilleros comunistas que no entregaron las armas luego de la violencia bipartidista de los años 50 y que se refugiaron en la agreste zona montañosa de la Cordillera Central, buscando escapar al acoso de las autoridades. Allí también encontraron asilo miles de familias campesinas que huían de la violencia. Tuvo un breve periodo de calma que se extendió desde 1958 hasta 1960. Jose Maria Oviedo "Mariachi" acusó al movimiento agrario de Marquetalia del robo de 200 reses; Isaías Pardo respondió: "Las tomamos porque el gobierno no nos ha cumplido las promesas". El 11 de enero de 1960 Jose Maria Oviedo alias "mariachi" invitó a "Charro negro" a una reunión en Gaitania ( Tolima) para arreglar el problema. Se trataba de una emboscada en la cual Jacobo Prías Alape fue asesinado.

Marulanda viajó a Neiva y a Ibagué a denunciar el asesinato. La respuesta del Ejército fue clara: "Ya vamos para allá a imponer orden". Marulanda entendió el mensaje y de regreso a Gaitania reorganizó sus hombres, que dejaron abandonadas las herramientas de trabajo y volvieron a los fusiles. Era el 11 de enero de 1960.

El movimiento agrario de Marquetalia se transformó en autodefensa regular, que, según testimonio de Jaime Guaracas, fue creada "con la misión de estar patrullando, previendo cualquier peligro para poder estar tranquilos". No obstante, Marulanda montó emboscadas contra el ejército en las carreteras El Carmen y el Alto, donde les quitó varios fusiles a las tropas del gobierno. La reacción de la Sexta Brigada fue, según el propio Jose Maria, armar un grupo de exguerrilleros liberales o limpios.

A mediados de 1961 el Partido Comunista citó a una conferencia de autodefensas en El Támaro -que desde entonces se llamó Marquetalia- a la que acudieron delegados de El Pato, Natagaima y Guayabero y donde los representantes del comité central hicieron a Marulanda una fuerte crítica por las acciones contra la fuerza pública. Marulanda argumentó que él no se iba a dejar liquidar ni por el Gobierno ni por los limpios (liberales). [2]

Meses más tarde el senador conservador Álvaro Gómez Hurtado, comenzó a denunciar ante el congreso de la República, la existencia de unas llamadas "repúblicas independientes" al interior de Colombia: El Pato, Sumapaz, Riochiquito, la región del Ariari y la comisaría del Vichada, (esta última debido a los intentos del MOEC de crear en la zona un foco guerrillero); zonas que según él se hallaban por fuera de la soberanía nacional y bajo el control de los comunistas instruidos desde Moscú. En una intervención ante el parlamento efectuada el 25 de octubre de 1961 señalo:

"...Hay en este país una serie de repúblicas independientes que no reconocen la soberanía del Estado Colombiano, donde el Ejército Colombiano no puede entrar, donde se le dice que su presencia es nefanda, que ahuyenta al pueblo, o a los habitantes... Hay la República Independiente de Sumapaz. Hay la República Independiente de Planadas, la de Riochiquito, la de este bandolero que se llama Richard y ahora, tenemos el nacimiento de... la República Independiente de Vichada”.

Alvaro Gomez Hurtado.

Ya en enero de 1962, durísimos combates enfrentaron a las Autodefensas Campesinas de Tirofijo con efectivos del Ejército Nacional en Marquetalia, sur del Tolima. Las tropas del gobierno se retirarían luego de varias jornadas de lucha en las que murieron al menos 4 uniformados.[3]

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