Renault Sport F1 Team

Bandera de Francia Renault
Kevin Magnussen 2016 Malaysia Q1.jpg
Kevin Magnussen con el Renault RS16 en el Gran Premio de Malasia de 2016.
Nombre: Renault Sport F1 Team
Sede: Enstone, Oxfordshire, Reino Unido
Fundador(es): Bandera de Francia Renault
Presidente: Bandera de Francia Cyril Abiteboul
Director: Bandera de Francia Frédéric Vasseur
Dir. técnico: Bandera de Reino Unido Bob Bell
Bandera de Reino Unido Nick Chester (Jefe de Aerodinámica)
Datos básicos
Pilotos: Bandera de Dinamarca 20. Kevin Magnussen
Bandera de Reino Unido 30. Jolyon Palmer
Pil. de pruebas: Bandera de Francia Esteban Ocon
Bandera de España Carmen Jorda
Chasis: RS16
Motor: Renault Energy F1-2016
Neumáticos: P Pirelli
Patrocinadores: Bandera de República Popular China Infiniti
Bandera de Francia Total S.A.
Bandera de Estados Unidos EMC Corporation
Bandera de Estados Unidos Microsoft Dynamics
Bandera de Luxemburgo Genii Capital
Bandera de Dinamarca Bestseller
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut: Gran Premio de Gran Bretaña de 1977
Carreras disputadas: 315
Grandes premios: 315
Campeonato de Constructores: 2 ( 2005 y 2006)
Campeonato de Pilotos: 2 ( 2005 y 2006)
Victorias: 35
Pole positions: 51
Podios: 100
Vueltas rápidas: 31
Posición en 2011: 5º (73 puntos)[1]

Renault Sport F1 Team es una escudería francesa de Fórmula 1, creada en 1977 y que retornó a la categoría para disputar la temporada 2016. Renault no participó como equipo entre 1986- 2001 y 2012- 2015, limitándose a suministrar motores a otros constructores. Anteriormente compitió en la Fórmula 1 como Equipe Renault Elf y con licencia francesa desde finales de los años 1970 hasta 1985, y regresó con el tradicional nombre de Renault F1 Team a partir de 2002, tras adquirir a Benetton, que a su vez compró el equipo Toleman en 1986. A su vez, en 2011 participó con licencia británica y bajo el nombre comercial de Lotus Renault GP.[2]

Renault vendió el 75% del equipo a Genii Capital a finales de 2009;[3] renombrando la escudería como Lotus Renault GP y anunciando la creación de Renault Sport F1 para el suministro de motores y tecnología a partir de 2011, el cual sigue controlando el 25% de la escudería. Luego de competir en 2011 como Renault, Genii Capital solicitó el cambio de nombre del equipo en la lista de inscriptos de 2012, luego de que Proton (actual propietaria de la marca Lotus Cars) tomara en 2012 el control del equipo, renombrándolo a Lotus F1 Team y dejando a Renault como proveedor de motores.

Renault consiguió dos títulos de campeón de pilotos (con Fernando Alonso) y dos títulos como campeón de constructores, ambos en 2005 y 2006.

Historia

Inicios

Su participación en competiciones se remonta a la primera década del siglo XX. En 1906, Renault logra su primera victoria en el GP de Francia. Después de este corto período, Renault se aleja de la competición por 70 años, volviendo a finales de los años 1970 y manteniéndose desde entonces como equipo o proveedor de motores.

Años 1970 y 1980: introducción de los motores turbo

Derek Warwick pilotando el Renault RE50 en el año 1984 en Dallas.

Renault inició sus participaciones en Fórmula 1 en las últimas cinco carreras de 1977 con Jean-Pierre Jabouille como único piloto.[4] El Renault RS01 es recordado por su motor turbo de 1,5 l, que fue el primer motor turbo en la historia de la F1. El vehículo de Jabouille resultó muy inestable y fue tomado como poco serio durante sus primeras carreras, recibiendo el apodo de la tetera amarilla. Ese año no logró terminar ninguna carrera.

El año siguiente se inició de forma similar, con cuatro retiradas consecutivas por fallos de motor, pero hacia el final del año, el equipo empezó a obtener resultados, con dos terceros puestos en calificación. La primera carrera completada fue el Gran Premio de los Estados Unidos de 1978 obteniendo el equipo un cuarto lugar y sus primeros puntos en la Fórmula 1.

Con la entrada de un segundo piloto, René Arnoux, en 1979, el equipo siguió sin brillar. Jabouille obtuvo el primer lugar en calificaciones para el Gran Premio de Sudáfrica de 1979. Su primera victoria la obtuvo Jabouille en el Gran Premio de Francia de 1979. Esa fue la primera carrera ganada por un motor turbo. A partir de ahí, los resultados empezaron a llegar, sobre todo con el piloto Arnoux. A partir de los años 1980, Renault corría algunas carreras con 3 coches, 2 oficiales y uno privado o de reserva, siendo este de menor potencia o más difícil de conducir. En 1981, Alain Prost sucedió a Jabouille y la combinación Arnoux-Prost-Renault comenzó a obtener resultados. En 1982, el equipo ganó 4 carreras, 2 de ellas por Prost. A partir de 1984, el equipo ya no logró los resultados anteriores y en 1986 se dedicó únicamente a producir motores.

Primer retorno

Jarno Trulli pilotando el Renault R23 en el año 2003.

Nuevamente Renault regresa a la Fórmula 1 en 2002 adquiriendo el equipo Benetton,[5] cuya presidencia ocupó desde entonces Patrick Faure hasta 2006 siendo reemplazado por Alain Dassas, con Flavio Briatore como director y Bob Bell como director técnico.

Los pilotos para la temporada 2002 fueron el británico Jenson Button y el italiano Jarno Trulli,[11]

2005 y 2006: llega el éxito

Fernando Alonso al volante del Renault R26 en 2006, año en que el español fue bicampeón del mundo de pilotos y Renault de equipos.

La presencia de Flavio Briatore, Bob Bell y Fernando Alonso quizás haya significado la época dorada de Renault F1, en la que ha conseguido mejores resultados, incluyendo dos campeonatos del mundo por equipos ( 2005 y 2006) y dos campeonatos de pilotos ( 2005 y 2006), ambos con Fernando Alonso el cual logró siete victorias en cada una de las temporadas en las que fue campeón, siendo Giancarlo Fisichella el segundo piloto. Los coches R25 y R26 alcanzaron la notable cifra de 191 y 206 puntos en sus respectivas temporadas, revelándose como unos monoplazas constantes y fiables. La gran tracción del monoplaza y su robustez hicieron posible el éxito. Los rivales de la escudería francesa fueron los dos equipos mas laureados de la historia de la Fórmula 1, primero McLaren en 2005 (que acabaron siendo más rápidos, pero sufrieron muchas averías) y Ferrari en 2006 (también recuperaron terreno a medida que avanzaba la temporada y obligaron a Renault a darlo todo hasta el final para revalidar los títulos). En 2005 un gran nivel de Kimi Raikkonen puso contra las cuerdas a Fernando Alonso pero los problemas de fiabilidad de su coche y el gran deterioro de los neumáticos del McLaren hicieron que la escudería francesa ganara el campeonato de pilotos. Renault dio la sorpresa y se proclamó campeón dos años consecutivos a pesar de que no partía entre los favoritos, sobre todo en 2005.[13]

2007: declive

En la temporada 2007, la escudería sufre un descenso de su rendimiento, coincidiendo con la transición de neumáticos Michelin a Bridgestone,[19]

La escudería McLaren denunció a Renault por un caso de espionaje, al haber llevado Phil Mackereth, antiguo ingeniero de la escudería británica, información del equipo McLaren a Renault. Sin embargo, la FIA no sancionó a la escudería francesa, al no encontrar pruebas de que la información de la escudería anglogermánica se hubiera usado en los coches de Renault.[20]

El 10 de diciembre de 2007 se hizo público que Fernando Alonso regresaba a la escudería francesa tras la rescisión de su contrato con McLaren. Nelson Piquet Jr. sería el segundo piloto de Renault en la temporada 2008.[21] Se esperaba una gran mejora de rendimiento que permita luchar a la escudería francesa por podios y victorias después de acabar 3º la temporada 2007 sin conocer la victoria en un solo GP y con tan solo un podio logrado por Heikki Kovalainen en el Gran Premio de Japón. Para ello cuentan con el bicampeón del mundo Fernando Alonso, que logró los mayores éxitos de la marca y a la joven promesa Nelson Piquet Jr, hijo del tricampeón del mundo Nelson Piquet.

2008: resurrección final

Fernando Alonso logró una polémica victoria en el Gran Premio de Singapur, después de casi dos años del último triunfo de Renault.

Renault comenzó la temporada mal en clasificación, con Alonso 11º y Nelsinho Piquet 21º, aunque en carrera Alonso queda 4º, con abandono de Nelsinho Piquet. Alonso acabó cuarto gracias a que fue el cuarto GP que menos coches acabaron y a que Heikki Kovalainen apretó el limitador de velocidad (que se usa para no sobrepasar los 90 km/h en el carril de boxes) en la recta de meta en la última vuelta. En la siguiente carrera, el Gran Premio de Malasia, mejoraron en clasificación colocando a Alonso 7º y a Piquet 13º. En carrera las cosas no les salieron tan bien y solo lograron un punto gracias al 8º puesto de Alonso, mientras Piquet finalizó en 11º lugar. En la siguiente prueba, en el circuito de Bahrein, el equipo Renault tuvo muchos problemas y no se llevaron ningún punto. No obstante, en el Gran Premio de España, las nuevas mejoras introducidas en el monoplaza hicieron del R28 un coche más competitivo, logrando un impresionante resultado en la clasificación, con Fernando Alonso en 2º puesto y Piquet en el 10º. Sin embargo, en la carrera no tuvieron suerte, y ninguno de sus coches pudo finalizar el gran premio. Fernando Alonso rompió motor cuando marchaba en 5º posición con opciones de finalizar en el podio. Pero las mejoras volvieron a ilusionar al equipo, que en Gran Premio de Turquía consiguió colocar a Alonso en 6º lugar y demostrando que podrían estar arriba el resto de la temporada. Luego, en el Gran Premio de Francia, en el que el equipo Renault corría en casa, lograron una buena clasificación colocando a Fernando Alonso 3º en parrilla y a Piquet 9º. Sin embargo, en carrera, algunos problemas con la salida de Fernando Alonso y problemas en el repostaje (a los mecánicos se les quedó enganchada la manguera) hicieron perder a Alonso varias posiciones en carrera, y a 2 vueltas del final el piloto español rodaba 7º y presionaba al australiano Mark Webber, mientras que Nelson rodaba 8º. Pero el piloto brasileño adelantó a su compañero de equipo cuando este trataba de doblar a un Force India. Tras este problema con los doblados, Nelsinho finalizaba 7º, su mejor resultado hasta entonces y con Alonso 8º a pesar de todos los inconvenientes que tuvo. Así, el equipo Renault colocó a sus dos coches en los puntos por primera vez esta temporada. En el Gran Premio de Alemania, Nelson consiguió el primer podio de la temporada al ser segundo gracias a una estrategia de una sola parada y aprovechar la salida del Safety car; mientras que Fernando Alonso, tras tener una mala carrera y un flojo rendimiento del coche, acabó 11º tras salir en 5º lugar. En el Gran Premio de Hungría, Renault alcanza los 1000 puntos en la Fórmula 1, 399 de los cuales fueron logrados por Alonso.[25]

2009: " Crashgate" y año para olvidar

El Renault R28 accidentado de Nelson Piquet Junior. El brasileño alegó que recibió orden de provocar un accidente.

Antes de empezar la temporada 2009, las expectativas en la pretemporada por parte de Renault eran altas, ya que confiaban que el importante cambio en el reglamento le permitiría dar un salto adelante.[28]

El día 16 de septiembre de 2009, Flavio Briatore y Pat Symonds abandonaron la escudería por las acusaciones de Piquet, sacrificándose para así intentar minimizar los daños que pueda sufrir el equipo Renault. Briatore fue inhabilitado de por vida y Symonds, "sólo" por 5 años. El equipo recibió una condena de expulsión en suspenso que se hará efectiva si vuelve a infringir las normas deportivas en un período de dos años que concluyó a fines de 2011.[30]

El día 25 de septiembre de 2009, el patrocinador principal del equipo ING y, antes, Mutua Madrileña decidieron rescindir sus contratos de patrocinio por considerar este escándalo un ataque flagrante a su imagen.[32]

Compra de Renault F1 Team

El 16 de diciembre de 2009, se anunció que la empresa Genii Capital compraría el 75% por ciento de las acciones del equipo Renault F1, que sigue compitiendo con dicha denominación en la temporada 2010 de Fórmula 1. Pero el 8 de diciembre de 2010, Renault F1 y Genii Capital llegan a un acuerdo para adquirir el 25% del equipo que le quedaba en propiedad a la marca francesa, por lo que dicha empresa poseía completo dominio del equipo. De todas formas, Renault F1 se mantuvo como constructor en el año 2011 siendo el equipo renombrado por el auspicio del Grupo Lotus a Lotus Renault GP.[36]

2010: incertidumbre y mejoría

Las cosas no acabaron nada bien en el 2009 y no parecía que el año 2010 fuera a empezar mucho mejor. El equipo francés había contratado al piloto polaco Robert Kubica, procedente de BMW Sauber,[38]

Finalmente, el día 16 de diciembre de 2009, se anunció que la empresa luxemburguesa Genii Capital había comprado el 75% del capital del equipo,[39] pero que la escudería competiría en 2010 con la identidad y características esenciales de siempre.

El 31 de enero de 2010, se produjo la presentación del R30 en el Circuito de Cheste, donde también se confirmó a Vitaly Petrov como compañero de Robert Kubica.[41]

En la primera carrera de la temporada, Robert Kubica sorprende y se cuela en la Q3 siendo 9º, mientras que el debutante Vitaly Petrov sólo es 17º. En carrera, Kubica tiene problemas y trompea, aunque logra remontar hasta el 11º puesto. Petrov, por su parte debió retirarse en las primeras vueltas por problemas en la suspensión cuando estaba completando una buena actuación. En la posterior prueba, en Melbourne, la escudería francesa da la sorpresa, ya que Kubica consigue una actuación extraordinaria acabando en una meritoria segunda posición, demostrando que el equipo podría volver a estar en la lucha por buenos resultados. Petrov no pudo acabar después de hacer un trompo y quedarse en la grava. En Malasia, Kubica vuelve a sorprender con un gran cuarto puesto, mientras Petrov sigue sin poder llegar a la línea de meta. Al tercer intento, Vitaly obtuvo sus primeros puntos gracias a su 7º puesto en China. En las siguientes pruebas de campeonato, el piloto polaco se consolida como el nº1 de Renault, consiguiendo otros dos podios ( Montecarlo y Spa) y puntuando siempre que terminaba las carreras. Por su parte, el piloto ruso sólo puntuó en una carrera de las 10 primeras, pero en la segunda parte del mundial mejora algo su rendimiento, con 3 carreras consecutivas en los puntos y un 6º puesto en la última prueba. Finalmente, Renault acaba el campeonato en quinta posición, con 136 puntos.

2011: Patrocinio de Lotus Cars y retirada de la F1

Vitaly Petrov al volante del R31 en unos tests.
En su última temporada en F1 como constructor, Renault contó con el patrocinio de Lotus Cars y un cambio en la imagen del equipo.

Renault anunció a finales del 2010 la creación de Renault Sport F1, una división del fabricante francés que se dedicará a suministrar motores y tecnología a partir de 2011, tras la venta del 25% de la escudería que aún se encontraba en manos de Renault a la empresa Genii Capital. Llegando a un acuerdo con Proton (propietaria de Lotus Cars) para el patrocinio, el nuevo equipo propiedad de Genii es renombrado como Lotus Renault GP y competirá a partir de la temporada 2011 con los míticos colores negro y oro.

Para la temporada 2011, Renault contó con el patrocinio de Lotus Cars y, por ende, con una nueva denominación y colores. Lotus Renault GP tuvo con el piloto Vitaly Petrov como piloto titular junto con Robert Kubica previsto como su compañero. Sin embargo, el 6 de febrero tuvo un fuerte accidente durante la disputa del primer tramo del Rally Ronde di Andora a bordo de un Skoda Fabia S2000 que le tuvo de baja durante toda la temporada,[44]

Su coche, el R31, fue presentado en Valencia el 31 de enero, antes de los entrenamientos de pretemporada.[45]

En las primeras carreras, el rendimiento de Renault fue bastante bueno. Vitaly Petrov consiguió el primer podio en el Gran Premio de Australia, acabando en 3º lugar; y Nick Heidfeld igualó el registro de su compañero en el Gran Premio de Malasia, también obteniendo un tercer puesto. Ambos pilotos dedicaron sus logros a su compañero Robert Kubica. Sin embargo, a partir de aquel momento las prestaciones del equipo disminuyeron poco a poco, hasta el punto de luchar por los puntos. Un claro dato que lo demuestra es que Renault sumó 60 puntos en las primeras siete carreras, pero sólo 13 en las siguientes doce. Nick Heidfeld fue despedido y reemplazado por Bruno Senna a partir del GP de Bélgica.[46] Los resultados no mejoraron y el equipo terminó en el 5º puesto del mundial de constructores, sólo 4 puntos por delante de Force India.

2012- 2015: Lotus F1 Team

Gerard López y Genii Capital se hicieron con la escudería Renault y pasó a llamarse Lotus F1 Team, poniendo así punto final a la etapa de la marca francesa como equipo, ya que pasó a ser únicamente suministrador de motores.[47]

Renault recompra Lotus

Durante el transcurso de 2015, surgieron rumores sobre el posible regreso de Renault a la máxima categoría con equipo propio. En el mes de septiembre la marca francesa adquirió el 67% de los derechos del equipo Lotus, mientras que el 3 de diciembre se anunció la compra total del equipo y para disputar la temporada 2016 de Fórmula 1.[48]

2016: Último retorno

Jolyon Palmer pilotando el Renault RS16 durante la pretemporada 2016.

Para el retorno del equipo francés en temporada 2016, ahora denominado Renault Sport, se había anunciado en el mes de octubre del año anterior, la continuidad de Pastor Maldonado y Jolyon Palmer. Sin embargo, los problemas económicos de PDVSA, su principal patrocinador, hicieron que el equipo terminara fichando a Kevin Magnussen en lugar del conductor venezolano.[49]

El monoplaza del retorno de la marca del rombo fue denominado Renault RS16, y presentado el 3 de febrero en un evento en París. Con los pilotos Jolyon Palmer Y Kevin Magnussen y pilotos de pruebas Esteban Ocon y Carmen Jorda.

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