René Lévesque

René Lévesque
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René Lévesque

Coat of arms of Québec.svg
23º primer ministro de Quebec
25 de noviembre de 1976- 3 de octubre de 1985
Predecesor Robert Bourassa
Sucesor Pierre-Marc Johnson

Información personal
Nacimiento 24 de agosto de 1922
Bandera de Canadá Campbellton, Canadá
Fallecimiento 1 de noviembre de 1987
(65 años)
Bandera de Canadá Île-des-Sœurs, Canadá
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Canadiense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Quebequés
Familia
Cónyuge Louise L'Heureux
Corinne Côté
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Periodista, político
Distinciones
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René Lévesque ( Campbellton, 24 de agosto de 1922 - Montreal, 1 de noviembre de 1987) fue un periodista y político canadiense, ligado al nacionalismo quebequés. Fue fundador del Partido Quebequés, formación de corte independentista, y ejerció como Primer Ministro de Quebec desde 1976 hasta 1985.[1]

Durante su mandato, impulsó en 1980 un referendum de autodeterminación, convirtiéndose en el primer político desde tiempos de la Confederación Canadiense que propuso la separación de Quebec del resto de Canadá.[2]

Biografía

Estudios y carrera periodística

Lévesque vivió su infancia New Carlisle, una pequeña ciudad situada en la división de Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine.[3]

Con 14 años trabajó como locutor en una emisora de radio en su ciudad y descubrió que el periodismo era una de sus vocaciones. Durante todo ese tiempo compaginó los estudios con trabajos como redactor en cadenas locales. En 1944, el ejército de los Estados Unidos reclutó periodistas que hablaban varios idiomas para poner en marcha un servicio internacional de radio en Europa, Voz de América. Lévesque trabajó allí como corresponsal de guerra durante la Segunda Guerra Mundial. Comenzó en Londres, donde reportó los bombardeos de la Luftwaffe, y después informó sobre el terreno de los avances de las tropas aliadas a través de Francia, Austria y Alemania. Durante la guerra realizó crónicas para el ejército y los medios de comunicación y fue uno de los primeros en informar de la llegada al campo de concentración de Dachau.[4]

Cuando la guerra terminó, Lévesque se mudó a Montreal y trabajó para Radio Canadá Internacional. En 1947 se casó con Louise L'Heureux, hija del editor del diario L'Action catholique. La pareja tuvo tres hijos: Peter, Claude y Suzanne. Lévesque volvió a ejercer como corresponsal de guerra en 1952 durante la Guerra de Corea. Al volver, rechazó ofertas para trabajar en Estados Unidos y continuó en la radiotelevisión pública de Canadá, donde dirigió el programa Point de Mire para el servicio francófono Télévision de Radio-Canada.[6]

Inicios en política

Entrevista de Lévesque para CBC en 1955, al Ministro de Asuntos Exteriores canadiense Lester B. Pearson.

René abandonó Télévision de Radio-Canada el 24 de abril de 1960, y poco tiempo después anunció que entraría en política. En las elecciones generales de Quebec del 22 de junio de 1960, fue elegido diputado de la Asamblea Nacional de Quebec por el Partido Liberal, en la circunscripción de Montréal-Laurier. Su partido venció los comicios, y el nuevo Primer Ministro, Jean Lesage, le nombró Ministro de recursos hidroeléctricos y obras públicas. Un año después, a su puesto se le añadió el control de las minas, y pasó a ser titular del Ministerio de Recursos Naturales.

Como ministro de recursos, jugó un papel importante en la nacionalización de las compañías hidroeléctricas. A lo largo de la década, la sociedad estatal Hydro-Québec se hizo con todos los distribuidores privados de electricidad de Quebec.[7]

Desde octubre de 1965 hasta junio de 1966, Lévesque cambió de cartera, y se convirtió en el Ministro de Familia y Bienestar social. Bajo su cargo, tomó medidas como otorgar ayudas públicas a las familias monoparentales, y adoptar un servicio de asistencia médica gratuito y universal. En 1966 la Unión Nacional venció en las elecciones, por lo que Lévesque tuvo que dejar sus cargos. Sin embargo, mantuvo su escaño en la Asamblea Nacional y pasó a la oposición.

Creación del Partido Quebequés

Por primera vez, en las elecciones de 1966 se presentaron partidos políticos a favor de la independencia de Quebec, aunque no obtuvieron representación parlamentaria: Ralliement National y RIN. La opción secesionista había aumentado con el paso de los años y en 1967 el presidente de Francia, el general Charles de Gaulle, gritó en un discurso en Montreal la expresión « Vive le Québec libre», algo que le dio relevancia internacional. La ideología de René Lévesque también evolucionó y dejó de ser un federalista canadiense para apoyar el nacionalismo quebequés.[8]

En verano de 1967, Lévesque presentó una propuesta en la convención del Partido Liberal para que se adoptaran posiciones nacionalistas y se defendiera la secesión. Sin embargo, el congreso del partido rechazó el debate, por lo que Lévesque se dio de baja el 14 de octubre de ese año.[9]

En las elecciones de 1970 el Partido Quebequés obtuvo siete escaños y en las de 1973 se convirtió en la segunda fuerza política. Sin embargo, René Lévesque no obtuvo un acta de diputado por el sistema electoral, y pese a ser el líder de su partido se quedó fuera de la Asamblea Nacional durante seis años. Durante ese tiempo compaginó su cargo con colaboraciones en los diarios Le Journal de Montréal y Le Journal de Québec.

En 1976 se produjo un vuelco electoral. El Partido Quebequés ganó las elecciones con 71 escaños (41,1% de los votos) y Lévesque obtuvo un acta por la circunscripción de Taillon, por lo que se convirtió en Primer Ministro de Quebec. El partido presentó un programa político basado en la normalización lingüística, con prioridad para la comunidad francófona, y prometió la celebración de un referéndum vinculante de autodeterminación.

Primer Ministro de Quebec

Busto de Lévesque en la sede de Hydro-Québec, la empresa energética estatal.

Cuando Lévesque llegó al gobierno, Quebec atravesaba una difícil situación económica. La tasa de paro superaba el 10%, había déficit en las cuentas públicas y la situación social era muy tensa, con múltiples huelgas durante sus dos mandatos. Aunque el objetivo principal del Partido Quebequés era el referéndum de autodeterminación, primero tuvo que solucionar la crisis financiera del país. Bajo su gobierno se produjo una mayor intervención en la economía. Su ministro de Finanzas fue Jacques Parizeau, partidario del keynesianismo y asesor durante la " Revolución Tranquila", que consideraba necesario que la administración cubriera las necesidades sociales, en lugar de la Iglesia Católica o intereses privados.

En los primeros meses, la carrera política de Levesque se vio salpicada por el escándalo. El 6 de febrero de 1977, se supo que había atropellado a un vagabundo, presuntamente bajo los efectos del alcohol.[10] En abril de 1979, Lévesque contrajo matrimonio con Côté.

La ley más importante que aprobó en su primera legislatura fue la Carta de la lengua francesa de 1977, un documento por la normalización lingüística que daba prioridad al francés en una sociedad de amplia mayoría francófona.[2]

Por ley, se prohibió que los partidos estuvieran financiados por empresas y se limitaron las contribuciones a aportaciones individuales de 3.000 dólares canadienses. Cada partido estaba obligado a publicar sus presupuestos y las donaciones tenían que hacerse públicas. También se negoció con los sindicatos un aumento salarial, se creó un Ministerio de Asuntos Exteriores, se eliminaron los clubes privados y se implementaron nuevos impuestos al consumo. Su Gobierno fue el primero de Canadá que prohibió la discriminación por razones de orientación sexual, a través de la "Carta de Derechos de las Personas" de 1977.

Durante todo ese tiempo, Lévesque no cesó a la hora de buscar apoyos para su referéndum de autodeterminación. El primer ministro canadiense Pierre Elliott Trudeau consiguió el soporte del presidente de Estados Unidos, Jimmy Carter, para que no reconociera una posible secesión. René encontró un mayor apoyo internacional en Francia, con la que Quebec ha mantenido siempre numerosos acuerdos. El referéndum de independencia se convocó para el 20 de mayo de 1980 y fue el primero que planteó una secesión de Quebec desde los tiempos de la Confederación Canadiense, mediante la soberanía-asociación. Pero cerca del 60% de los electores votaron en contra. Lévesque aceptó una negociación con el Gobierno canadiense para que atendieran sus reclamaciones y se resolvieran asuntos como una reforma de la Constitución de Canadá. Pese al fracaso en la consulta, el Partido Quebequés venció en las elecciones de 1981 y Lévesque revalidó su cargo.

Las negociaciones con Canadá para la Constitución ocuparon la mayor parte de su segunda legislatura y provocaron tensiones dentro de su partido. La mayoría de sus ministros, encabezados por Jacques Parizeau, dimitieron en bloque en 1984 al no estar de acuerdo con los retrasos para buscar la soberanía, porque Lévesque pensaba que la autodeterminación no debía convertirse en el único objetivo para el futuro. Además, Quebec volvió a entrar en recesión y se tomaron medidas neoliberales para frenar la tensión social, como prohibir el movimiento huelguístico por decreto en 1983.[2] Ante la pérdida de apoyos políticos y sociales, Lévesque dimitió el 3 de octubre de 1985 y fue sucedido por su compañero de formación Pierre-Marc Johnson. Dos meses después, su partido perdió las elecciones.

Fallecimiento

Cuando abandonó la actividad política, René Lévesque volvió al periodismo a través de colaboraciones y artículos de opinión en distintos diarios.

En 1987 comenzó a tener problemas de salud por el tabaco, ya que solía fumar mucho. A finales de octubre ingresó de urgencia en el hospital de Île des Sœurs en Montreal, donde falleció el 1 de noviembre por un infarto de miocardio. A su funeral acudieron decenas de miles de ciudadanos, entre ellos miembros del Gobierno quebequés, canadiense y personalidades de su partido. Sus restos fueron enterrados el 5 de noviembre en el cementerio de Saint-Michel de Sillery.

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