René Just Haüy

René Just Haüy
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Información personal
Nacimiento 28 de febrero de 1743 Ver y modificar los datos en Wikidata
Saint-Just-en-Chaussée, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 3 de junio de 1822
(79 años)
París, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio del Père-Lachaise Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francés
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Mineralogista y físico Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Abate Haüy o René Just Haüy ( Saint-Just-en-Chaussée, 28 de febrero de 1743 - París, 3 de junio de 1822) fue un mineralogista francés considerado el fundador de la cristalografía.[1] El nombre de Abate Haüy se debe a que era canónigo honorario de Notre Dame de París.

Biografía

Haüy nació en Saint-Just-en-Chaussée, en el departamento de Oise. Hijo de un tejedor, pertenecía a una familia humilde. Su hermano Valentin Haüy (1745-1822) fue el fundador de la primera escuela para invidentes. Haüy pudo cursar estudios superiores gracias a la generosidad de los amigos de su familia, lo que le permitió acudir primero al Colegio de Navarra de París y después al Colegio de Lemoine.

En 1770 Haüy se ordenó sacerdote católico. Convertido en profesor de Lemoine, comenzó a dedicar sus horas de ocio al estudio de la botánica, recibiendo clases del naturalista Louis Jean Marie Daubenton (1716-1799) en el jardín de plantas de París.

Sin embargo, un incidente casual dirigió su atención a otro campo en la historia natural, cuando se le cayó accidentalmente un ejemplar de espato calcáreo que pertenecía a un amigo. El examen de los fragmentos, le llevó a hacer una serie de experimentos que dieron lugar a la formulación de la ley geométrica de cristalización asociada con su nombre.

El valor de este descubrimiento, aunado al rigor de la teoría matemática asociada ideada por Haüy en su "Traité de minéralogie", fue reconocido de inmediato, siendo nombrado miembro de la Academia de Ciencias de Francia.[2] Sus disertaciones en las modestas aulas de la universidad fueron seguidas con interés por Pierre-Simon de Laplace, Joseph-Louis Lagrange, Antoine Lavoisier, Claude Louis Berthollet y Antoine-François de Fourcroy.

Cuando estalló la Revolución, Haüy se negó a jurar lealtad a la Constitución, y fue privado de su pensión. Arrestado y encarcelado en agosto de 1792 en su condición de sacerdote refractario al nuevo régimen político, su vida corrió serio peligro hasta que el naturalista Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (uno de sus antiguos alumnos) intercedió enérgicamente en su favor (en principio, Haüy se negaba a abandonar la prisión hasta que no se liberase al resto de sacerdotes presos, que fueron masacrados unos días después). Participó sin éxito en la defensa del químico Antoine Lavoisier, guillotinado por los revolucionarios en 1794.

La Convención y el Directorio le confíaron diferentes cargos. Fue nombrado miembro del Comité Internacional de Pesos y Medidas en (1793), profesor de física en la Escuela Normal (1794) y, finalmente, conservador de colecciones y profesor de cristalografía en la Escuela de Minas (1795). Se incorporó al Instituto de Francia el mismo año. Enseñó mineralogía en el Museo Nacional de Historia Natural desde 1800, en sustitución del geólogo Déodat Gratet de Dolomieu, primero temporalmente y después, a la muerte de este último, de forma definitiva, fundando el Museo de Mineralogía.

En 1802 recibió la visita del holandés Martin van Marum, que en esa época era conservador del Museo de Teyler y director de la Real Sociedad de Ciencias y Humanidades de Holanda. Van Marum compró un conjunto de modelos cristalográficos en madera de peral realizados por Haüy para el Museo de Teyler, ingresando en la sociedad científica de Van Marum.

En 1808 se convirtió en profesor en la École Normale Supérieure, y posteriormente obtuvo el título de canónigo honorario de Notre-Dame de París y la cátedra de mineralogía (1809), creada para él en la Facultad de Ciencias de París. Es su asistente, el naturalista Alexandre Brongniart, quien desempeñará la mayor parte de esta última función.

Después de 1814, con la restauración del gobierno monárquico, Haüy fue destituido de sus cargos. Privado de su trabajo, debió pasar sus últimos días sumido en la pobreza, aunque el coraje y las altas cualidades morales que le habían ayudado en su juventud no le abandonaron en su vejez; y vivió sin rencor y siendo respetado hasta su muerte (provocada por una caída en su habitación) acaecida en París en el año 1822.

Está enterrado con su hermano Valentin Haüy en el Cementerio del Père-Lachaise de París.

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