René Guénon

René Guénon
Rene-guenon-1925.jpg
Réne Guénon a los 38 años, en 1925.
Información personal
Nombre de nacimiento René Jean Marie Joseph Guénon
Nacimiento 15 de noviembre de 1886
ciudad de Blois,
Loir y Cher,
Francia Bandera de Francia
Fallecimiento 7 de enero de 1951 (64 años) 
ciudad de El Cairo,
Egipto Bandera de Egipto
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Islam Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación matemático, filósofo, esoterista.
Principales intereses: metafísica, esoterismo, simbolismo, mitología, gnosis, textos religiosos, historia, masonería, matemáticas, sociedad, crítica social, religión comparada.
Ideas notables: crítica de la modernidad desde la perspectiva metafísica. Refundación del esoterismo occidental usando ideas de las civilizaciones asiáticas
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René Guénon o Abd al-Wâhid Yahyâ ( Blois, 15 de noviembre de 1886 - El Cairo, 7 de enero de 1951) fue un matemático, masón, filósofo, y esoterista francés. De profesión matemático, es conocido por sus publicaciones de carácter filosófico espiritual y su esfuerzo en pro de la conservación y divulgación de la tradiciones espirituales. Fue un intelectual que sigue siendo una figura influyente en el dominio de la metafísica. Se le relaciona con Ananda Coomaraswamy, otro gran esoterista del siglo XX.

Gran estudioso de las doctrinas y de las religiones orientales, se esforzó por aportar a Occidente una visión no simplista del pensamiento oriental, especialmente de la India y por su defensa de las civilizaciones tradicionales frente a Occidente. En sus escritos, él se propone «exponer directamente algunos aspectos de las doctrinas metafísicas orientales»[1] Destaca, también, su crítica a la civilización occidental desde presupuestos metafísicos ―y no ideológicos ni políticos―. El estudio de sus libros sobre el hinduismo es indispensable para todas aquellas personas que quieran profundizar en dicha tradición.

Biografía[3]

René Guénon, hijo único de Jean-Baptiste y de Anna-Léontine Jolly, nació en Blois el 15 de noviembre de 1886. Como la mayoría de los franceses de la época, nació en una familia católica. Poco se sabe de ella, aunque parece que su padre era arquitecto. Transcurre en esta ciudad una infancia y una adolescencia normales, recibiendo la primera educación de su tía materna, institutriz, y continuándola luego en la escuela de Notre-Dame des Aydes, conducida por religiosos. En 1902 pasó al colegio Augustin-Thierry y al año siguiente se recibió de bachiller «ès lettres-philosophie».

En 1904 se mudó a París para seguir un curso académico de matemáticas superior en el colegio Rollin. Sin embargo, en 1906 aproximadamente interrumpe sus estudios universitarios a causa de su salud ―que según parece ya era bastante delicada desde la infancia―. En el ínterin, se había establecido en la calle Saint-Louis-en-l’Ile n.º 51, domicilio que mantuvo por varios años.

Después de la interrupción de los estudios académicos comenzó para René Guénon un período rico en encuentros y fecundo en escritos; sin embargo, es en extremo difícil recoger testimonios seguros sobre sus relaciones, complejas, y generadas frecuentemente por motivos que tenían una relación directa con el desarrollo de su obra escrita, en particular en su aspecto de clarificación y condena de las pseudo-doctrinas ocultistas y « teosofistas». En el período que va de 1906 a 1909, René Guénon frecuenta la «Escuela Hermética», dirigida por Papus, y se hace admitir en la Orden Martinista y en otras organizaciones colaterales. En el congreso espiritualista y masónico de 1908 ―en el que participa en calidad de secretario de despacho―, entra en relación con Fabre des Essarts, patriarca de la « Iglesia gnóstica», en la cual lleva el nombre de Synesius. René Guénon ingresa en esta organización con el nombre de Palingenius. Aquí conoce a dos personajes de notable apertura mental: Léon Champrenaud (1870-1925) y Albert Puyou, conde de Pouvourville (1862-1939). El primero entraría más tarde en la religión islámica con el nombre de Abdul-Haqq; y el segundo un exoficial del ejército francés que durante su destino en Extremo Oriente había sido admitido ―caso bastante raro para un occidental― en ambientes taoístas. Siempre en este mismo período se produce la formación de una «Orden del Templo», dirigida por Guénon; esta organización tendrá una vida breve, pero costará a su fundador el ser excluido de todos los grupos dirigidos por Papus. También es de este período la admisión de René Guénon a la Logia masónica Thébah, dependiente de la Gran Logia de Francia, del Rito Escocés Antiguo y Aceptado. Es 1908 el año al que algunos hacen remontar el encuentro de Guénon con calificados representantes de la India tradicional ―concretamente a través del linaje iniciático de Shankara Acharia―. Alrededor de este tiempo se familiarizó con el taoísmo.

En 1909 fundó la revista La Gnose, donde aparecerán su primer escrito, intitulado El Demiurgo, artículos sobre Masonería y, lo que es más importante en cuanto que demuestra cómo las doctrinas orientales ya habían sido completamente asimiladas por él en esta época (contaba entonces 23-24 años), las primeras redacciones de El Simbolismo de la Cruz, El Hombre y su devenir según el Vêdânta y Los principios del cálculo infinitesimal. A fines de 1910 conoce a John Gustaf Agelii, pintor sueco devenido musulmán con el nombre de Abdul-Hadi cerca de 1897, y vinculado al Tasawwuf (esoterismo islámico) por el Sheikh Abder-Rahmân Elish el Kebir. La revista La Gnose deja de publicarse en febrero de 1912. El 11 de julio del mismo año René Guénon se casa en Blois con la Srta. Berthe Loury y, siempre en este mismo año, entra en el islamismo.

A los años 1913-1914 se remonta su encuentro con un hinduista, Swami Nárad Mani, quien le procura una documentación sobre la « Sociedad Teosófica» que le servirá probablemente, en parte, para la redacción del estudio sobre la organización en cuestión.

Entre 1915 y 1919 es suplente en el colegio de Saint-Germain- en-Laye, reside en Blois (donde muere su madre en 1917) y es profesor de filosofía en Sétif (en la Argelia invadida por el Imperio francés). Retorna a Blois y luego a París. Después de la Primera Guerra Mundial (1914-1918), dejó la enseñanza para dedicarse con todas sus energías a la escritura; su primer libro, Introducción al estudio de las doctrinas hinduistas, se publicó en 1921.

En 1924 (y hasta 1929) da lecciones de filosofía en el curso Saint-Louis; en este año tiene lugar una conferencia de prensa en la cual participa junto a Ferdinand Ossendowski (polaco, autor de una crónica de viaje a través de Mongolia y el Tíbet que había despertado un cierto interés algunos años antes), Gonzague Truc, René Grousset, y Jacques Maritain. También en 1924 aparece la obra Oriente y Occidente.

En 1925 comenzó a colaborar con la revista católica Regnabit, dirigida por el padre Anizan, que le había sido presentado por el arqueólogo Louis Charbonneau Lassay, de Loudun. La colaboración con esta revista cesará pronto, en 1927. También en este año Guénon contribuyó a una revisión editada por P. Chacornac, Le voile d'Isis (‘el velo de Isis’); después de 1935 y bajo la influencia de Guénon, este periódico se hizo conocido como Les Etudes Traditionnelles (‘estudios tradicionales’).

Aunque en ese momento muchos orientalistas habían intentado de manera poco sistemática la exposición de las doctrinas hinduistas a las audiencias europeas, la Introducción de Guénon al estudio de las doctrinas hinduistas avanzó su tema de una manera única y detallada, haciendo referencia a los conceptos de la metafísica en su sentido más general, lo que Guénon definió con precisión, junto con las distinciones y definiciones necesarias de términos aparentemente inequívocas como la religión, la tradición, el exoterismo, el esoterismo y la teología. Guénon explicó que su propósito no era describir todos los aspectos del hinduismo, sino dar la base intelectual necesaria para una correcta comprensión de su esencia.[5]

Durante la década 1920-1930, Guénon publicó una serie de artículos en la revista francesa Revue de Philosophie que, junto con algunos suplementos, llevó al libro Teosofismo: historia de una pseudo-religión. Guénon comenzó a adquirir una reputación pública más amplia y su trabajo fue señalado por varias figuras intelectuales y artísticas dentro y fuera de París. En este tiempo también se han publicado algunos de sus libros que explican la «brecha intelectual» entre Oriente y Occidente, y la naturaleza peculiar, según él, de la civilización moderna: La crisis del mundo moderno, Oriente y Occidente. En 1927 se publicó el segundo libro importante de sus obras doctrinales: El hombre y su devenir según el Vedanta, y en 1929, La autoridad espiritual y el poder temporal. Este último libro ofrece una explicación general de lo que Guénon vio como las diferencias fundamentales entre el poder «sacerdotal» y el poder de la «realeza», junto con las consecuencias negativas de la usurpación de las prerrogativas de este último con respecto al primero. A partir de estas consideraciones, René Guénon busca el origen de la desviación moderna, que, según él, se encuentra en la destrucción de la orden del Temple en 1314.

El 15 de enero de 1928 fallece su esposa y en 1930 parte para El Cairo, donde se establecerá definitivamente, desposando en 1934 a la hija del sheikh Mohammed Ibrahim, con la que tuvo cuatro hijos (dos varones y dos niñas), uno de ellos póstumo. Durante su larga estancia en Egipto, René Guénon llevó una vida austera y sencilla, totalmente dedicado a sus escritos.[6] En 1949 obtuvo la nacionalidad egipcia. Fallece el 7 de enero de 1951. Se dice que su última palabra fue Alá (‘Dios’).

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