Remolcador

El remolcador francés Le Four maniobrando en el muelle de Brest, Francia.
Varios remolcadores atracados en el Puerto de Vigo.
Vista de la parte trasera de un remolcador en construcción.
Remolcador tipo ASD 2810 "CARUAO" maniobrando en Puerto Cabello, Venezuela

Un remolcador es una embarcación utilizada para ayudar a la maniobra de otras embarcaciones, principalmente al halar o empujar a dichos barcos o similares en puertos, pero también en mar abierto o a través de ríos o canales. También se usan para remolcar barcazas, barcos incapacitados u otros equipos.

En los puertos, su objetivo es guiar cuidadosamente a la embarcación a su atraque de destino, donde se llevará a cabo la carga y descarga. En algunos casos puede llevar a la representación de la autoridad del puerto, transferirla al barco para acompañar al capitán en la maniobra mientras el remolcador acompaña la trayectoria y maniobra de entrada a puertos. Garantiza así la prevención de accidentes y colisiones con estructuras, tierra firme y otras embarcaciones.

Los remolcadores son muy fuertes para su tamaño. Los primeros remolcadores tenían un motor a vapor; hoy en día funcionan con diésel. Los motores de los remolcadores tienen normalmente una potencia de 750 a 3000 caballos de fuerza (de 500 a 2000  kW), pero los más grandes (usados en aguas más profundas) pueden tener potencias de hasta 25 000 caballos de fuerza (20 000 kW). Los motores a menudo son los mismos que los de las locomotoras, pero normalmente mueven las hélices mecánicamente, en vez de convertir el resultado a energía para motores eléctricos, como es común en las locomotoras. Por seguridad, los motores de los remolcadores tienen dos elementos, como redundancia.

Diagrama de un remolcador.
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