Religión en Costa Rica

Religión en Costa Rica.[2]

Costa Rica tiene una tradición de tolerancia religiosa que permite en el país el desarrollo y la práctica libre de una gran variedad de religiones. Posee una rica diversidad cultural, étnica y religiosa, producto de la inmigración de personas de todos los continentes. Allí se practican 80 religiones, por lo que Costa Rica tiene una gran diversidad religiosa.[5]

El cristianismo es la religión con mayor número de seguidores: 46 % se declaran católicos practicantes según datos de la Escuela de Estadística de la Universidad de Costa Rica de 2012, seguidos por 23 % que se consideran católicos no practicantes, 22 % de otras religiones y 9 % no tienen religión.[6] La mayor minoría no católica son los protestantes que en 2007 representaba el 13,8 %.

Las personas sin religión pasaron de ser el 3.5 % en 1998 a 11.3 % en el 2007 aunque estudios recientes muestran una reducción al 9 %. En cuanto a las personas de otras religiones todas en conjunto pasaron de ser el 3.3 % en 1992 al 4.3 % en el 2007 (entre 1998 y 1991 se clasificaba a los protestantes en "otra religión" por lo que el dato global era del 10 al 12 %). En 2012 el número de no católicos se estimaba en 22 % que, restándole el porcentaje de protestantes, implicaría que cerca del 9 % de la población practica religiones no cristianas.[8]

Los judíos que emigraron de Europa a principios y mediados del siglo XX generaron una nutrida comunidad, de unos 3000 miembros, mayoritariamente askenazís.[9]

La migración de Extremo Oriente, compuesta mayormente por chinos, taiwaneses, coreanos, japoneses, etc., generó la existencia de la comunidad budista más grande de América Central con unos 96.000 miembros entre extranjeros y nacionales conversos, la presencia de taoístas y la práctica del sincretismo entre el catolicismo, el budismo y la religión tradicional china.[4]

Emigrantes de Oriente Medio, libaneses, palestinos, iraquíes y otros árabes han formado una de las mayores comunidades musulmanas de América Central, con unos 1500 miembros.[13] entre otros.

Los aborígenes autóctonos aún preservan sus creencias religiosas de índole chamánica con base en tradiciones orales, como es el caso de la religión bribri del pueblo bribri.

Cristianismo

De acuerdo con los datos estadísticos, los católicos practicantes pasaron de ser 52.3 % en 1998 a ser el 46 % en el 2012, los católicos no practicantes incrementaron notablemente pasando de ser 13 % en 1998 al 23 % en el 2012. El protestantismo pasó de tener un 10.2 % en 1992 a 13.8 % en el 2007 (un crecimiento del 3 % en 15 años).

Entre los cristianos, además de los católicos, están los mormones, protestantes o evangélicos de diferentes denominaciones; anglicanos, bautistas, metodistas, testigos de Jehová, cuáqueros, amish, etc. También existe una pequeña comunidad de cristianos ortodoxos principalmente entre los emigrantes de origen griego, ruso, rumano, etc., con una única iglesia ortodoxa ubicada en Coronado y un único sacerdote ortodoxo que ejerce para todas las denominaciones ortodoxas, aunque formalmente pertenece a la Iglesia Ortodoxa Rusa.[14]

Catolicismo

Costa Rica es uno de los pocos países occidentales en los que la Constitución declara una religión oficial, el catolicismo. Si bien hay separación entre Estado e Iglesia, el estatus antes descrito aprueba al gobierno sufragar ciertos gastos de la Iglesia[16]

El catolicismo costarricense ha tenido un papel preponderante en labores y luchas sociales del país. Un ejemplo inicial fue el padre Florencio del Castillo quien fue elegido por Costa Rica como su representante en las Cortes de Cádiz, tomando posesión de su curul en 1811. Destacó tanto que fue nombrado presidente de dichas Cortes.Gran defensor de los derechos de los indígenas y los negros. [25] .

En obras y proyectos caritativos, hay que mencionar que el primer hospital del país se creó en 1784[39]

En materia educativa y cultural, la Iglesia católica fundó la primera escuela del país, siendo el padre Diego Aguilar en 1594 el primer maestro de Costa Rica. En 1814 el obispo Nicolás García Jerez funda la Casa de Enseñanza de Santo Tomás (futura Universidad de Santo Tomás) y su primer rector el sacerdote Manuel Alvarado.[40]

Aunque casi todos los presidentes de Costa Rica han sido católicos (salvo algunas excepciones como don Pepe Figueres que era agnóstico[44]

Basados en la encíclica del papa Juan Pablo II, que hace referencia al «capitalismo salvaje»[48] .

La iglesia católica costarricense tuvo que enfrentar el desprestigio por una ola de escándalos:

  • la acusación contra el cura Minor Calvo de ser sospechoso coautor intelectual del homicidio del periodista Parmenio Medina. El padre Calvo fue condenado a prisión por diversos delitos económicos, entre ellos fraude y desfalco, pero fue absuelto de la sospecha de participar en la muerte del comunicador.[49]
  • la condena a prisión por abuso sexual del popular sacerdote Enrique Delgado, que producía un destacado programa de televisión conocido como La Hora Santa[50]
  • la fuga del sacerdote Enrique Vázquez, quien —acusado de violar a varios menores—se refugió en Honduras.[51]
Iglesia en la localidad de Grecia (Costa Rica).

Estos y otros escándalos pueden ser una de las causas de la reducción de fieles católicos de las últimas décadas, aunque también deben tenerse en cuenta el crecimiento de congregaciones protestantes y la secularización social que propicia el indiferentismo religioso. La iglesia Católica ha enfrentado activamente este reto realizando una «nueva» evangelización de la población y enfocando mucha de su acción en lo que denomina pastoral juvenil [61] .A pesar de lo anterior, el catolicismo sigue siendo la religión predominante en Costa Rica, prueba de ello es la popular " romería", peregrinación hacia el santuario de la Vírgen de los Ángeles, patrona del país, realizada cada año entre el 1 y 2 de agosto por cerca de 2 millones de personas.

Según datos estadísticos de la Universidad de Costa Rica, el 69 % de los costarricenses se declara católico, de los cuales según dicha encuesta, un 23 % se consideraba católico no practicante.Según las encuestas de la UCR la mayoría de católicos costarricenses están de acuerdo en que se realice una reforma constitucional que proclame un estado laico sin religión oficial y apoyan también la educación sexual laica sin intervención de la Iglesia en los centros educativos y el pago de impuestos en bienes de la Iglesia[64]

Protestantismo

El 13 % de la población costarricense es protestante. El neoprotestantismo es la religión más influyente en el país después del catolicismo.

Existen dos partidos cristianos protestantes en el país; el Partido Renovación Costarricense que logró un diputado en dos períodos legislativos consecutivos (períodos 1998-2002 y 2002-2006) y Restauración Nacional que logró uno para el periodo 2006-2010). En el 2010 ambos partidos obtuvieron un diputado cada uno y reciben poco menos del 1 % de los votos aún cuando la comunidad evangélica es porcentualmente mucho más significativa.[65]

La actividad protestante en Costa Rica se caracteriza por la creación de iglesias que se instalan en todos los rincones y capas sociales de la sociedad costarricense (aunque se encuentra más comúnmente en los estratos sociales bajos que en los altos).

La Iglesia Anglicana es una de las mayores iglesias protestantes costarricenses con 12.000 miembros, cuyos orígenes se remontan a misiones de principios de siglo entre los inmigrantes jamaiquinos de Limón. La mayoría de las iglesias protesantes son miembros de la Alianza Evangélica.[66]

Citando al diario CRHoy:

Un estudio de PROLADES sobre las iglesias protestantes en Costa Rica revela por lo menos 230 asociaciones de iglesias con 2779 congregaciones locales distribuidas así: no pentecostales (752, o 27 %), pentecostales (1769, o 63.7 %) y no clasificadas (258, o 9.3 %). Hay por lo menos unos 3000  pastores evangélicos en Costa Rica y más de 220 agencias evangélicas de servicio.

La membresía total (mayores de 15 años de edad) de las iglesias protestantes se estimó en 283 356 y la población protestante total de Costa Rica en 600 000 a 700 000 en marzo del 2001, o entre el 16 % y el 18 % de la población nacional.

Las 12 denominaciones más grandes en número de miembros son: las Asambleas de Dios, Iglesia Adventista del Séptimo Día, Iglesia de Dios del Evangelio Completo, Misión Cristiana La Rosa de Sarón, Iglesia Santidad Pentecostal, Iglesia Evangélica Cuadrangular, Asociación de Iglesias Evangélicas Centroamericanas, Iglesia Cristiana Pentecostal del Movimiento Misionero Mundial, Concilio Iglesia Evangélica Nacional, Asociación Cristiana Manantial de Vida, Asociación Misiones Transmundiales de Costa Rica y la Iglesia de Dios Pentecostal.

Estas denominaciones tienen más del 60 % de las congregaciones locales y de la totalidad de miembros evangélicos al nivel nacional.[67]

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