Relaciones internacionales de la Unión Europea

Representantes europeos durante la crisis sobre el programa nuclear iraní.

Se entiende como acción exterior de la Unión (AE) el conjunto de políticas, instrumentos y capacidades con proyección esencialmente exterior que ejercita o lleva a cabo la Unión Europea en el mundo, y a la concreta definición, despliegue y desarrollo de los mismos; esto es: el ámbito de sus relaciones internacionales. La acción exterior comprende diversas políticas interconectadas pero autónomas cuyo funcionamiento se estructura en torno a dos soportes jurídicos bien distintos: la política exterior y de seguridad común, de diseño principalmente intergubernamental, y todo el resto de ámbitos tradicionalmente comprendidos en el extinto " pilar comunitario", que se ordenan por cauces más institucionales, o más cercanos, si se quiere, a un método federal

De acuerdo con los Tratados, la acción exterior de la Unión (y por lo tanto todas sus relaciones internacionales y, en general, la entera dimensión exterior de sus actividades) se fundamenta y se construye desde el respeto a los principios y ordenada a los objetivos constitucionales contenidos en el artículo 21 del Tratado de la Unión. Su definición y ejercicio deberán ser coherentes entre sí y con respecto al conjunto de las políticas y actividades de la Unión Europea.

En el diseño, desarrollo y aplicación de la acción exterior de la Unión en su conjunto, que se articulan desde el marco institucional único de la misma, intervienen, con distinto grado de participación, todas las instituciones comunitarias, si bien es preciso adelantar que, de acuerdo con la base jurídica en torno a la cual se articule cada actividad, resalta con claridad la preponderancia de dos de ellas, al menos en su fase ejecutiva: el Consejo, para lo relativo a la política exterior y de seguridad común, y la Comisión, para todos los demás ámbitos de la acción exterior. Existen además una institución, el Consejo Europeo, y dos órganos, el Alto Representante de la Unión para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad (AR) y el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE), implicados muy activamente en la definición y orientación, y además, en el caso del AR y el SEAE, en el desarrollo y la ejecución de la acción exterior de la Unión. El Parlamento Europeo se halla asociado en todo momento a la acción exterior en su conjunto, si bien en la política exterior y de seguridad común su posición no es vinculante.

Historia

Desde sus inicios en 1951, con el pronunciamiento de la denominada " Declaración Schuman", la UE ha ganado progresivamente influencia en la escena internacional. Su ámbito de acciones se limitaba al comienzo a la esfera económica, pero tras las sucesivas ampliaciones y tratados que modificaron la naturaleza de la unión, fue adquiriendo un peso mayor en la diplomacia y en las relaciones internacionales en general. Esta condición se ha visto sustancialmente incrementada tras el Tratado de Maastricht, que constituyó a la Unión Europea como tal, oficializando su vocación de unidad política.

La dimensión internacional de las CC.EE.

La Cooperación Política Europea

Las crisis de Yugoslavia y el nacimiento de la PESC

Javier Solana, ex Alto Representante (mayo de 2007).

La crisis de 2003

Esta situación dio origen a la crisis que siguió a la iniciativa del presidente de los Estados Unidos George W. Bush respecto a Irak en el marco de la llamada " Guerra contra el terrorismo". Si bien al principio de ésta hubo virtual unanimidad en apoyar el ataque contra Afganistán (incluso se enviaron tropas europeas), posteriormente se presentó una profunda división entre los países de la UE.

El entonces presidente francés Jacques Chirac defendió la decisión y anunció que usaría su derecho a veto para bloquear cualquier pretensión de invadir a Iraq, hasta no agotar las vías diplomáticas y permitir que los inspectores de la ONU pudieran verificar que Iraq cumplía las restricciones armamentísticas impuestas por la ONU. Ésta fue la oportunidad para que algunos mandatarios europeos tomaran partido por Estados Unidos, país con el que formaron una coalición, que estaba encabezada por Gran Bretaña y a la que se unieron España, Italia, Polonia y Portugal. Sin embargo, con el paso de los meses y el cuestionable éxito de la invasión, buena parte de los miembros de la coalición modificaron su postura, llegando incluso a retirar sus tropas del territorio iraqui, como fue el caso de España, que, tras la victoria de José Luis Rodríguez Zapatero en las elecciones de marzo de 2004, retiró sus contingentes y se apartó de la política pro estadounidense de la administración de su antecesor Aznar.

Evolución reciente

Paulatinamente la Unión ha unificado la postura del bloque en la política internacional. El Consejo de la Unión Europea define las políticas internas de la unión, pero no ocurre lo mismo frente al plano exterior. Puede hablarse de un eje central en la política exterior de la Unión, el llamado " Eje franco-alemán", conformado hace más de cuarenta años y al que adhieren periódicamente unos y otros países europeos, dependiendo de los cambios de gobierno en cada uno de ellos.

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