Reino de Tierra Firme

Reino de Tierra Firme
 
Nueva Castilla de Oro del Reino de Tierra Firme
(territorio nominal en la región occidental,
1502 - 1514)

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1498–1502[1]
1502–1514[2]
1539–1543[3]
1550–1565[4]
1565–1614[5]
1614–1751[6]
1751–1822[7]

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Ubicación de Tierra Firme
Reino de Tierra Firme en el siglo XVIII
Capital Ciudad de Panamá
Idioma principal Español
Religión Católica
Período histórico Imperio español
 • Territorio nominal 1498
 • Extinción 1822
Mapa del primigenio territorio nominal de la Nueva Castilla de Oro del Reino de Tierra Firme o bien Reino de Tierra Firme en su región occidental, desde 1502 hasta 1514. En la porción central del Reino de Tierra Firme se organizó de manera efímera en el año 1502 la gobernación de Coquibacoa en el territorio que comenzaría a llamarse Pequeña Venecia o Venezuela, y luego en las regiones más occidentales fueron creadas en 1508 la gobernación de Veragua —colonizada desde 1510, al cual se le separó la gobernación de Castilla del Oro en 1514 y el « Ducado de Veragua» en 1537, para convertirse en la Veragua Real— y la gobernación de Nueva Andalucía, desde el golfo de Urabá hasta el cabo de la Vela, que infructuosamente fuera colonizada en 1510 y definitivamente desde 1525 (a su vez se dividió en 1533 entre las gobernaciones de Cartagena y de Santa Marta). En 1527 se erigió en la Tierrafirme oriental la nueva « Provincia de Venezuela» trasformada en 1529 en el feudo germánico de Klein-Venedig —dejaría de ser un señorío feudal en 1546— y en el extremo oriente de la primigenia Tierra Firme se creó en 1568 la provincia de Nueva Andalucía o de Cumaná.

El Reino de Tierra Firme desde 1498, que pasó a llamarse en su parte occidental como Nueva Castilla de Oro del Reino de Tierra Firme desde 1502 y con el tiempo se le restringió su territorio y nombre a Castilla del Oro de Tierra Firme desde 1535, el cual solo abarcaba la parte oriental de la entonces gobernación de Castilla del Oro, y que finalmente se convirtiera en una entidad política y judicial llamada presidencia-gobernación de Tierra Firme desde 1539, al perder su predecesora Castilla del Oro su porción costarricense u occidental. También se la conoció como provincia de Tierra Firme desde 1550, al transformarse en una dependencia directa del virreinato peruano, pero en 1614 al restablecerse su real audiencia, aunque subordinada a la de Lima, consiguió mayor autonomía, conservándola al traspasarla al virreinato neogranadino en 1739 pero luego se la degradó a comandancia general de Tierra Firme en 1751. Por lo cual el nombre sencillo de Tierrafirme, Tierra Firme o Costa Firme en los primeros tiempos coloniales fue el nombre genérico y no político que se le dio originalmente a los territorios costeros septentrionales de América del Sur y litoral caribeño de América Central —desde las actuales Guayanas hasta el cabo Gracias a Dios de las presentes repúblicas de Honduras y Nicaragua— por ser la primera región no insular del continente en ser explorada por los europeos a partir de 1498.

La denominación Reino de Tierra Firme es esencialmente literaria, ya que nunca tuvo un «rey» y está referida a la entidad territorial o demarcación administrativa nominal. Posteriormente el territorio en general, por haber descubierto Alonso de Ojeda en el oriente en 1499 el golfo que se llamaría de Venezuela y cuyo nombre se lo extendió a lo largo de la «Tierra de Gracia», y al dividirse en sus entidades políticas desde 1502, como ser en su porción oriental las gobernaciones de Coquibacoa, la provincia de Venezuela en 1527, entre otras, la región occidental pasó a llamarse Nueva Castilla del Oro del Reino de Tierra Firme.

Esta parte occidental que se extendía desde el cabo de Gracias a Dios en Centroamérica hasta el cabo de la Vela en Sudamérica, se distribuyó desde 1508 entre las nominales gobernaciones de Veragua y de Nueva Andalucía, recién colonizadas en 1510 y la segunda finalmente dividida en 1533, entre las provincias de Cartagena y de Santa Marta, que sí eran entidades políticas.

Finalmente el nombre de Tierra Firme o bien Tierrafirme quedaría restringido desde 1535 al límite jurisdiccional oriental de la gobernación de Castilla del Oro con la cual se confunde habitualmente, fusionándose nuevamente sus nombres, concidente con la Real Audiencia de Panamá que comprendía a su vez el istmo de Panamá y parte de los territorios neogranadinos hasta el río Atrato y el golfo de Urabá por el este y la bahía de Buenaventura —en donde se fundó en 1540 la ciudad homónima del nuevo adelantamiento y gobernación del Río San Juan del capitán Pascual de Andagoya— por el sur, y cuya capital fuera desde 1520 la ciudad de Panamá.[8]

Etimología y su uso en los S. XV - XVII

Esta locución adj. «Tierra Firme» era el nombre geográfico que, desde antes y después de la época, se usaba común, científica y políticamente en España para denominar a los continentes y sus regiones «tierras firmes» diferenciándolos de las islas, islotes o archipiélagos. En latín «terra firma», donde firme [13]

(...) en que fue é nombré por capitán della á Juan de Grijalva, vecino de la villa de la Trinidad desta isla (...) y con la razón de todo lo que le había ocurrido hasta otras islas é tierras que de nuevo descubrió, que la una es una isla que se dice Cozumel é le puso por nombre Santa Cruz, y la otra es una tierra grande que parte della que se llama Ulúa, que puso por nombre Santa María de las Nieves, desde donde me envió la dicha carabela é gente, é me escribió como iba siguiendo su demanda, principalmente á saber si aquella tierra era isla ó tierra firme; (...)

Instrucción que dio Diego Velázquez en 1518

(...) y junto a ella Ybiça, donde jamás se hallo culebra ni serpiente, que son cosas de admiración, y para loor de Dios: y en frente en la costa y tierra firme de Cataluña, esta la insigne ciudad Tarragona, cabeça de la provincia Tarragonesa, y Celtiberia que fue feria muy famosa de los Chaldeos (...)

Historia de los reyes Godos que vinieron de la Scitia de Europa ... - Julián del Castillo, 1582

(...) aquel espantoso cabo de los antiguos, que ahora llaman de Buena Esperanza, que es una punta que sale de la Tierrrafirme de África quinientas leguas al mar Occeano; (...)

Noticias historiales de las Conquistas de tierra firme en las Indias ... - Pedro Simón, Petrus Simonis. 1626
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