Reino de Sussex

Sūþseaxna rīce
Reino de Sussex

Vexilloid of the Roman Empire.svg

477-825

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Bandera

Ubicación de
.
Capital Seole, Selesie (Selsey)
Idioma oficial Anglosajón, Latín
Otros idiomas Britónico,
Romance británico
Religión Paganismo anglosajón
Gobierno Monarquía
Rey
 • 477-491 Ælle
 • 660-665 Æðelwealh
Véase Reyes de Sussex.
Período histórico Edad Media
 • Establecido 477
 • Disolución 825

El Reino de Sussex o Reino de los Sajones del Sur (en inglés antiguo: Sūþseaxna rīce) fue una colonia sajona y posteriormente un reino independiente de los sajones en la costa sur de Inglaterra fundado en el siglo V, tras la retirada de los romanos de la isla de Britania. Fue uno de los estados de la denominada Heptarquía Anglosajona, periodo de la historia inglesa entre los siglos V y IX. Aunque es considerado uno de los siete reinos principales de la Heptarquía, su importancia política fue menor incluso que la de algunos reinos considerados secundarios como Hwicce o Lindsey. La historia del reino está llena de lagunas y los reinos vecinos de Wessex y Mercia ejercieron su dominio sobre Sussex desde mediados del siglo VI hasta su incorporación definitiva al reino anglosajón en el 825.

Orígenes del Reino de Sussex

La fundación del Reino de Sussex es la más oscura y controvertida de todos los estado de la Heptarquía, por un lado la falta de fuentes históricas de la época, por otro la falta de hallazgos arqueológicos que avalen la historia y por último, las grandes lagunas entre la supuesta fundación del reino y las posteriores referencias a Sussex.

La Leyenda
Las ASC[5] lo hace al nombrar la lista de Bretwaldas (principal gobernante de Britania), y dice que Ælle fue el primero de ellos. Igualmente las ASC lo colocan como primer Bretwalda en su propia lista, que se encuentra en la entrada del año 827, aunque esta parece basada en la Beda.

Localizaciones

  • Cymenshore (también Cumeneshore, Cumenshore, Cimeneres horan, Cymeneres horan: El lugar de desembarco de los sajones no está avalado por ninguna evidencia arqueológica, por algunas referencias cruzadas con “charters” algunos historiadores[7] lo sitúan cerca de Selsey, en el sur de la península (cabo de Selsey Bill), en los Owers o el Mixon (islotes y bancos de arena al sur del cabo) o al norte de la península en la bahía de Pagham.
  • Mecred's- Burnsted (también Mercredesburne o Mearcred's Burn): El lugar de la primera batalla entre britanos y sajones es también incierto, el historiador británico Welch[8] dice que tal nombre significa:“el río que marca la frontera del tratado”, es decir, el lugar donde los sajones se habían asentado como foederati por algún tratado con mandatarios britanos (posiblemente Vortigern) y lo sitúa en algún lugar entre el Ouse y el Cukmere, donde se supone que había asentamientos sajones ya a inicios del siglo V.
  • Andredes Leag (Bosque de Andredes), Andredesceaster (Fuerte de Andredes ): En general los historiadores están de acuerdo en que se refieren al Weald, el conjunto de colinas boscosas que ocupaban el norte de Sussex, y a la fortificación de Anderitum (la actual Pevensey). La concatenación de estos lugares parecen indicar una posible conquista del territorio por parte de los sajones partiendo del Oeste (península de Selsey) hacia el este (Pevensey) a lo largo de 14 años.
  • Mons Badonicus ( Monte Badon o Badon Hill): Es la primera gran batalla entre britanos y sajones, que se da en algún lugar a lo largo del valle del río Avon, y de la cual desconocemos su localización exacta. Algunos autores suponen que Ælle, como bretwalda, estaba al frente de las tropas sajonas. La derrota de los sajones por parte del ejército britano-romano es posible que sea la explicación para el silencio histórico de más de un siglo en las crónicas sajonas, la victoria celta tal vez retardó el avance sajón hacia el interior de Inglaterra durante 100 años.

Hallazgos arqueológicos
La localización de enterramientos nos indica la presencia de asentamientos cercanos, la presencia de ciertos objetos, vasijas, adornos, monedas etc., permiten datar los yacimientos. La principal área de tumbas datada en el siglo V se encuentra entre los cursos bajos del Ouse y el Cuckmere,[13]

Teorías sobre el origen de Sussex

  • Teoría Clásica: Es la que da más o menos crédito a las ASC, los sajones del sur entraron en Britania desembarcando en el oeste de Sussex, en la zona de Selsey y fueron penetrando en el territorio de oeste a este, formando el reino de Sussex. La teoría tiene a su favor que es coherente con las fuentes históricas, aunque estas no sean muy fiables a haber sido escritas varios siglos después. En su contra tiene los datos arqueológicos y el inexplicable vacío de más de un siglo, aunque pudiera ser por la derrota sajona en Monte Badon y la posible reconquista britana de la zona. Además resulta chocante que el rey del poco poblado reino de Sussex liderara al grueso de las tropas sajonas, habiendo en la misma época reinos que parecen más potentes, como Essex o Kent, aunque hay que tener en cuenta que a Ælle no se le nombra inicialmente en las ASC como rey de Sussex y solo se hace en la entrada del año 827 (Ella, king of the South-Saxons).
  • Teoría del Támesis: La vía de penetración principal de los sajones sería el valle de Támesis, el amplio estuario del río fue la zona ideal de desembarco de los contingentes sajones que irian poco a poco penetrando en el interior, primero colonizando Essex (East-saxon), después Midlessex (Midle-saxon) y desde allí hacia el sur (South-saxons) y el oeste (West-saxon). La colonización de Sussex vendría entonces desde el norte, desde Londinium, atravesando el Weald por Surrey y entrando en los valles del Arun, Ouse y Cuckmere. La colonización por el sur habría sido llevada a cabo por los jutos, provenientes de Kent, como así lo atestiguan los pequeños reinos de Wight y del valle del Meon (Meonware) en la zona del Solent. Ælle, en el caso de que hubiera existido, sería tal vez el líder de las tropas sajonas que penetraban por el Támesis y que fueron momentáneamente detenidas por los britanos en la batalla del Monte Badon. El reino de Sussex no se formaría entonces hasta el año 645, en el cual Penda de Mercia nombra rey de Sussex a Ethelwalh, en una zona de establecimientos dispersos de sajones como existían en muchos otro lugares de Inglaterra ( Surrey, Hertfordshire, Hwicce etc.…). La teoría concuerda bastante bien con los datos arqueológicos e históricos y no contradice demasiado las fuentes antiguas, que podrían haber sido escritas muy posteriormente a los hechos
  • Teoría escéptica: Sussex nunca llegó a establecerse como reino, la leyenda de Ælle y sus hijos y el desembarco en Selsey es solo leyenda,[15] En realidad el reino de Sussex nunca existió como tal, sino a veces como un sub-reino de Mercia o Wessex. Los gobernantes de Sussex no eran más que sub-regulus o ealdormen de los reinos principales, el territorio poco poblado fue siempre una región marginal en la historia general de la heptarquía. Aunque radical esta teoría casa perfectamente con los datos que tenemos sobre Sussex, o más bien con la ausencia de los mismos. El establecimiento de poblamientos dispersos sin cohesión política entre ellos y más o menos independientes no es tampoco extraño en la Inglaterra anglosajona.
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