Reino de Ryūkyū

琉球王國
Rūchū ōkuku
Reino de Ryūkyū

Estado vasallo del Imperio chino

Bandera
Bandera
Bandera

1429-1879

Flag of Japan.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de
Capital Shuri
Idioma principal Ryukyense
Religión Religión ryukuense,
Confucianismo, Budismo, Sintoísmo
Gobierno Monarquía
Rey de Ryūkyū
 • 1429- 1439 Shō Hashi
 • 1848- 1879 Shō Tai
Historia
 • Unificación del Reino 1429
 • Anexión al Japón 1879
Gentilicio: ryukyense
Rey Sho Shin (1465-1526), 尚真王.

El Reino de Ryūkyū (琉球王國 Rūchū ōkuku ?) fue un reino independiente que gobernó la mayoría de las Islas Ryūkyū (al sur de Japón) desde el siglo XIV al siglo XIX. Los reyes ryukyuenses unificaron la Isla de Okinawa y extendieron el reino a las Islas Amami (en la actual prefectura de Kagoshima) e Islas Yaeyama junto a Taiwán. A pesar de su pequeño tamaño, el reino jugó un papel central en las redes de comercio marítimo del este y del sureste de Asia en la época medieval.

Historia

Orígenes del reino

En el siglo XIV, varios pequeños dominios en la isla de Okinawa fueron unificados en tres regiones: Hokuzan (北山 ? Montaña Septentrional), Chūzan (中山 ? Montaña Central) y Nanzan (南山 ? Montaña Meridional). Estos eran conocidos como los Tres Reinos; era el período Sanzan (三山, Tres Montañas).[ cita requerida] Hokuzan, que constituía la mayor parte de la mitad norte de la isla, era la mayor en superficie, y militarmente poderosa, pero la más débil económicamente de las tres. Nanzan comprendía la porción sur de la isla. Chūzan quedaba en el centro de la isla, y era la más fuerte en términos económicos. Su capital política era Shuri, vecina al gran puerto de comercio de Naha y al tradicional centro de aprendizaje chino, Kumemura. Estos lugares, y Chūzan en su totalidad, seguirían formando el centro de Reino Ryūkyū hasta su caída.[ cita requerida]

Estas tres regiones, o federaciones tribales, dirigidas por caciques, batallaron, saliendo victoriosa Chūzan, y siendo sus líderes reconocidos oficialmente por China como reyes de derecho sobre los de Nanzan y Hokuzan, dando así una enorme legitimación a los que proclamaban dicho derecho, si bien no la victoria directa. El gobernador de Chūzan pasó su trono al rey Hashi; Hashi conquistó Hokuzan en 1416 y Nanzan en 1429, unificando la isla de Okinawa por primera vez, y fundando la primera dinastía Shō. Hashi recibió el sobrenombre Shang por parte del emperador Ming en 1421, llegando a ser conocido como Shang Bazhi (尚巴志).[ cita requerida]

Shang Bazhi adoptó el sistema jerárquico de la corte china, construyó el Castillo de Shuri y su ciudad como la capital, así como el puerto de Naha. En 1469, el rey Shō Toku murió sin heredero varón; un sirviente palatino declaró ser el hijo adptado de Toku y logró la investidura china. Este pretendiente, Shō En, empezó la Segunda Dinastía Shō. La edad dorada de Ryūkyū tuvo lugar durante el reinado de Shō Shin, el segundo rey de esa dinastía. que reinó de 1478 a 1526.[ cita requerida]

El reino extendió su autoridad sobre las islas meridionales del archipiélago Ryūkyū alrededor del final del siglo XV, y sobre 1571, hasta las islas Amami Ōshima, (al norte, cerca de Kyūshū), islas que se incorporaron al reino junto a[1] Matsuda. Mientras en las islas Amami-Ōshima el sistema político del reino era adoptado y la autoridad de Shuri era reconocida, la autoridad real sobre las islas Sakishima, al sur, se mantuvo durante siglos a un nivel de relación de tributaje.

Edad dorada del comercio marítimo

Por cerca de 200 años, el reino Ryūkyū figuraría como elemento clave en el comercio marítimo con Asia Suroriental y Oriental.[5]

Productos japoneses - plata, espadas, abanicos, laca, biombos- y chinos -hierbas medicinales, monedas mentoladas, cerámicas, brocado, textiles- eran intercambiados por productos de Asia Suroriental -madera de sampán, cuerno de rinoceronte, latón, azúcar, hierro, ámbar gris, marfil indio e incienso árabe. Asimismo, 150 viajes entre el reino y Asia del Sureste en barcos ryukyuenses fueron anotados en el Rekidai Hōan, un registro oficial de documentos diplomáticos recogidos por el reino, habiendo tenido lugar entre 1424 y 1630, con 61 de ellos dirigidos a Siam, 10 a Malacca, 10 a Pattani y 8 a Java, entre otros.[5]

La política china del hai jin (海禁, "prohibiciones del mar"), que limitaba el comercio con China a los estados tributarios y a aquellos con autorización formal, junto al trato preferencial dado a Ryūkyū por parte de la corte Ming, facilitó al reino florecer y prosperar durante aproximadamente 150 años.[1]

Invasión japonesa y subordinación

El edificio principal del castillo Shuri

Alrededor de 1590, Toyotomi Hideyoshi pidió al reino Ryūkyū ayuda en su campaña para conquistar Corea. Si tuviese éxito, Hideyoshi intentaría entonces ir contra China. Como el Reino Ryūkyū era un estado tributario de la dinastía Ming, la proposición fue rechazada. El Shogunato Tokugawa que siguió a la caída de Hideyoshi autorizó a la familia Shimazudaimyo del han Satsuma (moderna prefectura de Kagoshima)— para mandar una fuerza expedicionaria a conquistar a los Ryūkyūs. La subsecuente invasión de Ryukyu tuvo lugar en 1609.[1]

La ocupación se efectuó con rapidez, con una resistencia armada mínima, y el rey Shō Nei fue tomado como prisionero y llevado al domino de los Satsuma, y más tarde a Edo, la moderna Tokio. Cuando fue liberado dos años más tarde, el reino Ryūkyū recuperó un grado de autonomía; sin embargo, Satsuma se hizo con el control de algo del territorio del reino Ryūkyū, principalmente las islas Amami-Ōshima, que fueron incorporadas al dominio Satsuma y, a día de hoy, continúan siendo parte de la prefectura de Kagoshima, y no de la de Okinawa.[ cita requerida]

El reino Ryūkyū se encontraba en un período de subordinación dual a Japón y China, dado que las relaciones ryukyuenses eran mantenidas tanto con el shogunato Tokugawa como con la dinastía Ming. Desde que China prohibió el comercio con Japón, el dominio Satsuma, con la bendición del bakufu (shogunato) Tokugawa, utilizó las relaciones comerciales tradicionales del reino Ryūkyū para continuar mantiendo relaciones comerciales con China a través de él. Considerando que Japón había entablado previamente lazos con la mayor parte de los países europeos excepto con la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, dichas relaciones comerciales mostraron ser cruciales para el bakufu Tokugawa y el han Satsuma, que usarían el poder e influencia así ganados para ayudar a derrocar al shogunato en la década de 1860.[ cita requerida]

El reino de Ryūkyū era vasallo del daimyo Satsuma, pero estas tierras no eran consideradas parte de ninguna division administrativa o han: hasta la anexión oficial de las islas y la abolición del reino en 1879, los ryukyuenses no fueron considerados japoneses. Aunque técnicamente bajo el control de Satsuma, a Ryūkyū se le dio un alto grado de autonomía, para mejor servir a los intereses del daimyo Satsuma y los del shogunato, comerciando con China. Ryūkyū era un estado tributario de China, y dado que Japón no tenía relaciones diplomáticas oficiales con China, era esencial que Pekín no se diese cuenta de que Ryūkyū era controlado por Japón. De este modo, irónicamente, Satsuma -y el shogunato— estaba obligado a mantener las manos fuera de cualquier acción relativa a ocupar visible o violentamente Ryūkyū, o a controlar sus leyes o políticas.

La situación beneficiaba a las tres partes -el Gobierno Real ryukyuense, el daimyo Satsuma, y el shogunato Tokugawa- lo suficiente como para que interesara mantener a Ryūkyū como una nación tan extranjera e independiente como fuese posible. A los japoneses les estaba prohibido visitar Ryūkyū sin un permiso del shogun, y a los ryukyuenses les estaba prohibido adoptar nombres, atuendos o usos japoneses. Incluso se les prohibía mostrar su conocimiento del idioma japonés en sus viajes a Edo; la familia Shimazu, del daimyo de Satsuma, logró un gran prestigio montando un espectáculo con un desfile del rey, sus oficiales y otra gente de Ryūkyu atravesando la ciudad de Edo. Como el único han que tenía un rey y todo un reino como vasallo, Satsuma aprovechó la exoticidad de Ryūkyū, reforzada por el hecho de ser un reino separado.[ cita requerida]

Cuando el comodoro Matthew Calbraith Perry navegó hasta Japón para abrir relaciones comerciales con los EEUU en la década de 1850, paró primero en Ryūkyū, como muchos marinos occidentales antes que él, y forzó al reino Ryūkyū a firmar tratados desiguales lo que abrió a los ryukyuenses al comercio americano. Desde allí, continuó hasta Edo.[ cita requerida]

Tras la revolución Meiji, el Gobierno meiji japonés abolió el reino Ryūkyū, anexionando oficialmente las islas a Japón como la prefectura de Okinawa el 11 de marzo de 1879.[ cita requerida] El archipiélago Amami-Ōshima, integrado en el dominio Satsuma, se convirtió en parte de la prefectura de Kagoshima. El rey Shō Tai, el último rey ryukyuense, se mudó a Tokyo y fue investido Marqués (ver kazoku),como otros muchos aristócratas japoneses, y murió allí en 1901.[ cita requerida]

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