Reino de Powys

Teyrnas Powys
Reino de Powys

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siglo V- 1160

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Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de Powys
Capital Caer Guricon, Pengwern, Mathrafal, Welshpool
53°14′N 4°1′O / 53.233, 53°14′N 4°1′O / -4.017
Idioma oficial Galés antiguo
Gobierno Monarquía
Rey
 • siglo V Brochwel Ysgithrog
 • Fallecido en 616 Selyf Sarffgadau
 • Fallecido en 755 Elisedd ap Gwylog
 • 1063-1075 Bleddyn ap Cynfyn
 • 1116-1132 Maredudd ap Bleddyn
Madog ap Maredudd
Historia
 • Establecido siglo V

El reino de Powys emergió durante la Edad Media, después de la retirada romana de Britania. Basada en la tribu de los Ordovicos en el oeste y los Cornovios al este, sus fronteras originales se extendían desde los montes Cámbricos en el oeste hasta la moderna región de West Midlands en el este. Poseía las fértiles riberas de los valles del Severn y del Tern, región que es nombrada en la literatura galesa posterior como el paraíso de Powys. El nombre deriva del latín pagus, que significa campo, aunque también tiene connotaciones de pagano, pues tardó en cristianizarse. Esta región formaba parte de una provincia del Imperio romano, con capital en Viroconium Cornoviorum (el moderno Wroxeter), la cuarta mayor ciudad romana en Britania. Abarcaba, más o menos, el territorio del actual condado de Powys.

La Edad Media

Durante la Alta Edad Media, Powys fue gobernada por la dinastía Gwerthernion, descendientes de Vortigern y la princesa Sevira, hija de Magnus Maximus. La arqueología ha demostrado que, inusualmente para la época, Viroconium Cornoviorum sobrevivió como núcleo urbano hasta bien entrado el siglo VI, y bien pudiera haber sido la capital del reino. Nennius parece identificar el lugar como Caer Guricon. En los siglos siguientes, la frontera este de Powys se fue poblando de anglos procedentes del reino de Mercia. Fue un proceso gradual, y el control de West Midlands no se completó hasta el s. VIII.

Las comunidades galesas fueron devastadas por una gran plaga procedente de Egipto en 549. Las ciudades y el campo acabaron despoblados por igual. Sin embargo, los ingleses se vieron menos afectados por esta plaga porque apenas tenían contactos comerciales con el continente en aquella época. Debido al menguante poder humano y a la creciente usurpación territorial por parte de los anglos, el rey Brochwel Ysgithrog cambió la corte de Caer Guricon a la más defendible Pengwern (Sherwsbury).

En 616, el ejército de Æthelfrith de Northumbria se enfrentó a los galeses de Powys. El rival del monarca de Northumbria, Edwin de Deira, vivía en aquella época exiliado en Gwynedd. Se cree que Æthelfrith intentaba capturarle, pero el rey de Powys, Selyf Sarffgadau, le denegó el paso por su reino. Viendo una oportunidad de ampliar su reino entre el Norte de Gales y Rheged, Æthelfrith invadió el norte de Powys, forzó una batalla cerca de Chester y venció a Selyf y sus aliados. Beda nos cuenta que al principio de la batalla el pagano Æthelfrith mató a 1200 monjes del monasterio de Balor-Is-Coed (Balor bajo el bosque) porque, como dijo, luchan contra nosotros con sus rezos. Selyf murió en la batalla, siendo el primer rey de Powys en ser enterrado en Meifod, localidad refundada por su hermano San Tysilio. En el siglo VII la Iglesia galesa aún era independiente de Roma, y Tysilio fue su Obispo, con gran influencia en todos los acontecimientos del país. A este pueblo, que se convirtió en el mausoleo de la dinastía, también se le llama Eglwys Tysilio.

Si el rey Cynddylan de Pengwern procediese de la familia real de Powys (cosa que parece dudosa), entonces también hubiera habido fuerzas de Powys en la batalla de Maes Cogwy. A consecuencia de esta batalla, Pengwern fue saqueado, su familia real asesinada y gran parte del territorio anexionado a Mercia y Powys. Estos sucesos se rememoraron en los poemas galeses como la desolación de la princesa Heledd ([Canu Heledd]Canu Heledd en español) al conocer la muerte de su hermano Marwnad Cynddylan.

Powys vivió cierto resurgimiento con sucesivas campañas victoriosas frente a Inglaterra en 655, 705-707 y 722. La corte fue trasladada al castillo de Mathrafal (717), posiblemente por el rey Elisedd ap Gwylog. Los éxitos de Elisedd condujeron al rey Ethebaldo de Mercia a construir el Muro de Wat, que tal vez se hizo con el propio acuerdo de Elisedd. Sin embargo, por esa frontera norte, desde el valle del Severn hasta el estuario del Dee, la ciudad de Croesoswallt (Oswestry) acabó siendo para Powys. El rey Offa de Mercia continuó esta obra al construir la Muralla de Offa. Este nuevo límite movió Oswestry de nuevo al lado inglés de la frontera, y Offa atacó a Powys en Hereford en 760, 778, 784 y 796. La frontera permaneció en la Muralla de Offa hasta el s. XII, cuando los galeses recuperaron el territorio entre los ríos Dee y Conwy, territorio conocido entonces como Perfeddwad.

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