Reino de Mercia

Miercna rīce
Regnum Merciae

Reino de Mercia

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527-918

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Escudo de Mercia

Escudo

Capital Tamworth
Idioma oficial Anglosajón, Latín
Otros idiomas Britónico,
Romance británico
Gobierno Monarquía
Rey
 • 527? Icel de Mercia
 • 584-593 Creoda de Mercia
 • 626-655 Penda de Mercia
 • 716-757 Ethelbaldo de Mercia
 • 757-796 Offa de Mercia
 • 918 Ælfwynn
Historia
 • Llegada de los anglos a través del Mar del Norte. 527
 • Anexión de Mercia al Reino de Wessex, formando así el Reino de Inglaterra. 4 de diciembre de  918

Mercia fue uno de los reinos de la heptarquía anglosajona, en lo que ahora es Inglaterra, en la región Central, con su corazón en el valle del río Trent y sus afluentes. Los vecinos de Mercia incluían Northumbria, Powys, los reinos de Gales del Norte y del Sur, Wessex, Sussex, Essex y Anglia Oriental.

El término sobrevive hoy en el nombre de la policía local del Oeste de Mercia (West Mercia Constabulary), en la emisora de radio comercial Mercia FM en Coventry, y también en dos regimientos de infantería del Ejército británico: el nuevo Mercian Regiment y el Royal Mercian and Lancastrian Yeomanry.

La evolución exacta de las invasiones anglosajonas a Mercia es más oscura que la de Northumbria, Kent o incluso Wessex. Las revisiones arqueológicas muestran que los anglos se establecieron en las tierras al norte del río Támesis antes del siglo XI. El nombre Mercia en inglés antiguo significa «la gente de la frontera», siendo la interpretación tradicional que el reino provino a lo largo de la frontera entre los galeses y los invasores anglosajones, si bien P. Hunter Blair ha argumentado una interpretación alternativa: que surgieron a lo largo de la frontera entre el reino de Northumbria y los habitantes del valle del Trent.

El primer rey conocido de Mercia fue llamado Creoda, decía haber sido el bisnieto de Icel. Subió al poder aproximadamente en el año 585 y fue sucedido por su hijo Pybba en 593. Cearl, un pariente de Creoda, siguió a Pybba en 606; en 615, Cearl dio a su hija Cwenburga en matrimonio a Edwin, rey de Deira que él había abrigado mientras era un príncipe desterrado. El siguiente rey merciano fue Penda, quien gobernó desde aproximadamente 626 o 633 hasta 655. Algo de lo que se sabe sobre Penda viene a través del concepto hostil de Beda, que le disgustó a él tanto por ser un rey enemigo al rey de Northumbria, sino también por ser un pagano. Sin embargo, Beda admite que fue Penda quien libremente permitió a los misioneros cristianos de Lindisfarne entrar en Mercia, y no les restringió la predicación.

Población y localidades

Provincias de Mercia en el momento de su máxima expansión (núcleo originario en verde oscuro, conquistas y anexiones en verde claro y naranja).

El conocimiento de la organización territorial de Mercia procede del Tribal Hidage, un documento de fecha incierta (probablemente de las últimas décadas del siglo VII), en el cual se evaluaban las medidas (pero no la localización) de los distintos terrenos en propiedad del reino en base una medida territorial, el hide, la cual equivale al territorio necesario para mantener a una familia, y por tanto las obligaciones militares y tributarias de cada región. Existen varias versiones manuscritas de este documento, algunas de fechas tan tardías como el siglo XIV. En él se enumeran las principales tribus y sub-reinos que constituían las divisiones del reino de Mercia:

  • Mercianos del Sur: los mercianos que vivían al sur del río Trent. Incluía a las tribus de los Tomsæte en los alrededores de Tamworth, y los Pencersæte en la zona de Penkridge.
  • Mercianos del Norte: los mercianos que habitaban las tierras al norte del río Trent.
  • Mercia Exterior: tierras conquistadas durante las primeras fases de expansión del reino, probablemente a finales del siglo VI.
  • Lindsey: originalmente un reino independiente, disputado con Northumbria a lo largo del siglo VII hasta que este último lo conquista.
  • Anglos del Centro: una variedad de pequeñas tribus bajo control de Mercia desde el siglo VII, como los Spaldingas en Spalding, los Bilmingas y Wideringas en Stamford, los North Gyrwe y los South Gyrwe en Peterborough, los Cilternsæte en las colinas de Chiltern, los Sweordora, los Hurstingas y los Gifle en Bedford, los Hicce en Hitchin, los Feppingas en Thame y los Wixna del Oeste, los Wixna del Este, los Wille del Oeste y los Wille del Este en Ely.
  • Hwicce: originalmente un reino independiente, disputado con Wessex a lo largo de los siglos VII y VIII. Poblado por las tribus de los Stoppingas en Warwick y los Arosæte en Droitwich.
  • Magonsæte: un pueblo de las fronteras con Gales, inicialmente conocidos como Westerna. Bajo control merciano desde el siglo VII. Estaba formado por las tribus de los Temersæte en Hereford y los Hahlsæte en Ludlow.
  • Wreocansæte: un pueblo de las fronteras con Gales, bajo control de Mercia desde el siglo VII. Formado por las tribus de los Rhiwsæte en Wroxeter y los Meresæte en Chester.
  • Pecsæte: un grupo aislado de gente que habitaba el Peak. Bajo control merciano desde el siglo VII.
  • Tierra entre Ribble y Mersey: una desorganizada y despoblada región bajo control de Mercia desde el siglo séptimo.
  • Sajones del Centro: conquistada a Essex en el siglo VIII, incluida la ciudad de Lundenwic.

Después de que Mercia fuese anexionada por Wessex a principios del siglo X, el reino es dividido por los nuevos gobernantes sajones en condados siguiendo el modelo de su propia administración. No obstante, estos nuevos condados seguirán siendo muy similares territorialmente a las provincias de Mercia, manteniéndose aún hoy en día unos límites muy similares a los originales.

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