Reino de Kent

Cantaƿare Rīce
Regnum Cantuariorum

Reino de Kent

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455-871

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Ubicación de
.
CapitalCantwareburh
Idioma oficialAnglosajón, Latín
Otros idiomasBritónico,
Romance británico
ReligiónCristianismo
GobiernoMonarquía
Título de líderRey
 • 455 ó 456–488Hengest
 • 865-871Etelredo I de Wessex
Véase Reyes de Kent
Período históricoEdad Media
 • 455
 • 871

El Reino de Kent fue un reino del sudeste de la Inglaterra medieval fundado por los invasores jutos en una fecha imprecisa del siglo V, tras la retirada de los romanos de la isla de Britania. Fue uno de los estados principales de la denominada Heptarquía Anglosajona, periodo de la historia inglesa entre los siglos V y IX, aunque algunas características peculiares de Kent lo separan de los demás reinos coetáneos. Fue el primer reino en establecerse y lo hizo de modo más o menos pacífico a diferencia del, a veces, sanguinario establecimiento de sus belicosos vecinos anglo-sajones. También fue el primer reino de la Heptarquía en adoptar el cristianismo y ser el único de ellos que poseía dos obispados. Fue el único reino juto importante entre el conglomerado de estados sajones y anglos, y conservó un gran porcentaje de población britona. El propio nombre del reino es significativo, pues adoptó el nombre del pueblo invadido, los Cantiacos, y no el del invasor, como ocurrió en el resto de la isla.

Orígenes del Reino de Kent

Los orígenes del Reino de Kent son bastante oscuros y la leyenda atribuye su fundación a los hermanos Hengest y Horsa que fueron contratados como mercenarios por el legendario rey de los britones Vortigern. Aunque este hecho es tradicionalmente reconocido como el comienzo de la invasión anglo-sajona, las fuentes no se ponen de acuerdo en muchos de sus aspectos.

Gildas Excidio Britanniae[2]​ del siglo VI

Gildas no menciona el nombre de los líderes, simplemente señala en sus lamentos que Vortigern llamó a los sajones para defenderse de los pictos y de cómo estos cayeron “como lobos sobe un rebaño de ovejas” y así comenzó le ruina de la isla.

Sellaron la condenación de Britania invitando entre ellos (como lobos dentro de un rebaño), a los impíos y fieros sajones, una raza dañina tanto para dioses como para hombres, para repeler las invasiones de las naciones del norte. Nunca nada fue tan pernicioso para nuestro país, nada más desafortunado. ¡Qué palpable oscuridad debió cubrir su desesperada y cruel mente oscurecida! A aquella gente que, cuando no estaba, se la temía más que a la misma muerte, se la invitó a residir, como si se dijese, bajo el mismísimo techo.

Gildas Sapiens. De Excidio Britanniae.

Beda Historia ecclesiatica gentis Anglorum[3]​ del siglo VIII

En ella se dice que Hengist y Horsa eran los caudillos de un ejército formado por anglos, sajones y jutos. Horsa fue muerto en batalla contra los britones y fue enterrado en el este de Kent, donde un monumento recordaba su nombre y que aún existía en el tiempo de Beda. Hace una genealogía de los hermanos diciendo que eran hijos de Wictgils hijo de Witta hijo de Woden, y que a su vez Hengist era padre de Oeric, el cual le acompañó a Britania.

Anales The Anglo-Saxon Chronicle,[4]

Es una recopilación de anales realizada finales del siglo IX.

Anglo-Saxon Chronicle (ASC), manuscrito del 871.

En la entrada del año 449 dice que Hengest y Horsa invitados por Vortingern para luchar contra los pictos llegan a Kent en un lugar llamado Ipwinesfleet. Vencen en la batalla y viendo la debilidad de los britones y las riquezas de las tierras hacen llamar a anglos y sajones que invaden Britania. En la genealogía de los hermanos añade a un tal Wecta padre de Witta e hijo de Woden.
En el año 455 los hermanos luchan con Vortigern en Aylesford donde Horsa muere. Hengest y su hijo Esc reinan en Kent.
En el año 457 Hengist y Esc se enfrentan a Caryford a cuatro mil britones a los que hacen huir hasta Londres.
En el año 465 derrotan a doce líderes galeses en Wippedfleet
En el 475 toman un “inmenso botín” luchando contra los galeses
En el 488 Esc hereda el reino y gobierna durante veinticuatro inviernos

Nennio Historia Brittonum[6]​ atribuida a Nennio, del siglo IX.

Durante el reinado de Vortigern tres naves de exiliados de Germania llegan a Britania comandadas por Horsa y Hengist (y expone su genealogía).[8]​ después de vivir algún tiempo allí, Vortigern les prometió ropa y provisiones con la condición de que lucharan contra sus enemigos. Los britanos ven crecer el número de bárbaros y les dicen que no les necesitan más y que se vuelvan, pero Hengist manda llamar a más, incluida su hija. Prepara una fiesta, embellece a su hija y emborracha a Vortigern, que cae enamorado de la joven. El rey britón le pide la mano de su padre y este a cambio le pide el reino de Ceint a lo cual el britón accede. La cesión se hace sin el conocimiento del rey (virrey?) de Ceint, Guoyrancgonus (o Gwyrangon). Hengist trae a Britania a sus hijos Ochta y Ebissa que llegan con cuarenta barcos a luchar contra los pictos y asaltan las islas Orcadas. A continuación se relata la reprobación de Vortigern por Germán de Auxerre y las luchas de sus hijos Vortimer y Carntigern contra los hermanos bárbaros, que son finalmente derrotados y tanto Horsa el juto como Carntigern el briton mueren en la lucha. Tras un tiempo Vortimer muere, Hengist reúne sus tropas y ofrece la paz a Vortigern, y este acepta. El rey juto prepara una fiesta y en ella emborracha a los britanos y al grito de "Nimed eure Saxes!" los trescientos nobles britanos son pasados a cuchillo. Vortigern compra su libertad y huye a Dimetae (Cornualles). Germano es elegido jefe de los britones pero no puede evitar que los sajones se apoderen de Essex, Sussex y Middlesex y otras zonas. Sin embargo, a base de rezos, consigue que un gran incendio se produzca en el castillo de Vortigern, y en el mueran el rey britano y la hija de Hengist. Tras la muerte de Hengist su hijo Ochta le sucede.

Godofredo de Monmouth Historia Regum Britanniae[9]​ crónica pseudohistórica del siglo XII

La obra de Godofredo de Monmouth es una fantasiosa recopilación de las leyendas galesas a las que añade abundantes detalles de su propia cosecha, las historias de Hengist y Horsa son simplemente una reescritura de la Historia Brittonum que alarga para poder enlazar con la historia del rey Arturo. La estructura de la historia es la misma, llegada de Hengist y Horsa, el contrato con Vortigern, la llegada de más sajones con la hija de Hengist, a la que Godofredo da el nombre de Rowena, la reprobación de los eclesiásticos por el matrimonio del rey con la pagana, el enfado de los hijos del rey, Vortimer y Carntiger, las luchas con los sajones y las muertes de Carntigern, Horsa y Vortimer. Y finalmente la traición de Hengist en el banquete, que el autor sitúa en Kaercarandane (Salisbury) y la asesinato de la nobleza britona. Posteriormente narra la retirada de Vortigern, sus consultas al mago Merlín, la larga profecía del mago, la elección de Aurelius Ambrosius como rey y las luchas de su hermano Uther Pendragon, que será el padre de Arturo.

Crítica actual

Los estudios actuales sobre el siglo V y VI en Gran Bretaña ponen en duda la veracidad y exactitud de los autores antiguos[15]​ de dudosa credibilidad. Por lo tanto si la presencia de los jutos en Kent como federados puede ser muy posible durante el siglo V, la verdadera formación del reino no se completaría hasta mediados del siglo VI cuando Oesc ( y por tanto los Oescingas) llega al poder.

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