Reino de Ayutthaya

อาณาจักรอยุธยา
Reino de Ayutthaya

White flag of surrender.svg
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1351-1767

Flag of Thailand (Ayutthaya period).svg

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Bandera

Ubicación de
Mapa del sudeste Asiático en el siglo XV:
Rosa pálido: Reino de Ayutthaya
Verde: Lan Xang
Azul oscuro: Lanna
Morado oscuro: Reino de Sukhothai
Rojo: Imperio jemer
Azul grisáceo: Champa
Morado: Đại Việt
Capital Ayutthaya (1351-1463)

Phitsanulok (1463-1488)
Ayutthaya (1463-1666)
Lopburi (1666-1688)
Ayutthaya (1688-1767)

Idioma oficial Dialecto Ayutthaya
Religión Budismo theravada
Minorías de hindúes, católicos, chiíes y suníes.
Gobierno Monarquía feudal
Historia
 • Establecido 1351
 • Disolución 1767

El reino de Ayutthaya fue un reino de Tailandia que existió de 1351 a 1767. El rey Ramathibodi I (U Thong) fundó la capital Ayutthaya (อยุธยา) en 1350 y absorbió en 1376 a Sukhothai, 640 kilómetros al norte. Durante los siguientes cuatro siglos, el reino se expandió para convertirse en la nación de Siam, con sus fronteras siguiendo aproximadamente las fronteras de Tailandia moderna, excepto en el norte, por el Reino de Lannathai. Ayutthaya fue amistosa al comercio extranjero, ya sea chino, indio, japonés o persa, y posteriormente portugués, español, holandés, británico y francés, permitiéndoles establecer poblaciones fuera de los muros de la ciudad. La corte del Rey Narai (1656-1688) tuvo fuertes contactos con la corte del Rey Luis XIV de Francia, cuyos embajadores compararon la ciudad en tamaño y riqueza con París.

Resumen histórico

Cabeza de Buda rodeada por una higuera en Wat Mahatat, parque histórico de Ayutthaya.

El estado de Siam, establecido en Ayutthaya, en el valle del río Chao Phraya, se formó alrededor del reino de Lopburi, que fue absorbido. Su crecimiento continuó por la zona sur del centro de gravedad de los pueblos de habla tailandesa. Uthong fue un aventurero supuestamente descendiente de una rica familia de comerciantes chinos que se casó con un miembro de la realeza. En 1350, para huir de la amenaza de una epidemia, traslado su corte al sur, a los ricos campos de la cuenca del Chao Phraya. En una isla del río, fundo la nueva capital, a la que dio el nombre de Ayutthaya, llamada así en referencia a Ayodhya en el norte de la India, la ciudad del héroe Rāma en la epopeya hindú del Ramayana. U Thong tomo el nombre de Ramathibodi (1350-60).

Ramathibodi intentó unificar su reino. En 1360 declaró el budismo theravada como religión oficial de Ayutthaya e hizo traer miembros de una sangha, una comunidad monástica budista, desde Ceilán para establecer nuevas órdenes religiosas y propagar la fe entre sus súbditos. También recopiló un código legal, basado en los Dharmashastra indios (un texto legal hindú) y las costumbres tailandesas que fue la base de la legislación real. Redactado en pali, un idioma indo-ario cercano al sánscrito y el idioma las escrituras del budismo Theravada, este código tenía el vigor de interdicto divino. El código real de Ramathibodi, suplementado con decretos reales estuvo vigente hasta finales siglo diecinueve.

A finales del siglo XIV se consideraba a Ayutthaya como la potencia más fuerte en el sudeste de Asia, pero sin suficiente gente para dominar la región. En el último año de su reinado, Ramathibodi capturó Angkor, en el primero de muchos ataques exitosos en la capital jemer. Esta política estaba dirigida a asegurar la frontera oriental de Ayutthaya adelantándose a intereses vietnamitas en el territorio jemer. El reino jemer por su debilidad estuvo periódicamente sometido al señorío de Ayutthaya, pero los intentos de mantener el control sobre Angkor fueron frustrados repetidamente. Las tropas tailandesas eran a menudo desviadas a suprimir rebeliones en Sukhothai o en campaña contra Chiang Mai, donde la expansión de Ayutthaya era tenazmente resistida. Finalmente Ayutthaya conquistó el territorio que había pertenecido a Sukhothai y el año después de la muerte de Ramathibodi, su reino fue reconocido como legítimo sucesor de Sukhothai por la recién establecida dinastía Ming.

El Reino Tailandés no era un solo estado unificado, sino una trama de principados con gobierno propio y provincias que tributaban y eran leales al rey de Ayutthaya bajo el sistema mandala. Estos estados eran gobernados por miembros de la familia real de Ayutthaya quienes tenían sus propios ejércitos y se hacían la guerra entre ellos. El rey tenía que estar atento para prevenir alianzas de príncipes en su contra o alianzas con los enemigos de Ayutthaya. Siempre que la sucesión estaba en disputa, los gobernadores principescos reunían a sus fuerzas y se trasladaban a la capital a hacer oír sus reclamos.

Durante gran parte del siglo XV, las energías de Ayutthaya estaban dirigidas hacia la península malaya, donde el gran puerto comercial de Malaca impugnaba sus reclamos de soberanía. Malaca y otros estados malayos al sur de Tambralinga se habían hecho musulmanes a comienzos del siglo y posteriormente el Islam sirvió como símbolo de solidaridad malaya contra los tailandeses. Aunque Ayutthaya no consiguió someter al estado de Malaca, obtuvo el lucrativo control del comercio en el istmo, que atrajo comerciantes chinos de mercancías de especialidad para mercados de lujo en China.

Ruinas de la antigua ciudad de Ayutthaya, después de la invasión birmana.

En 1767 Birmania invadió Siam y destruyó a Ayutthaya completamente y esto terminó una era de una orgullosa Siam. Esta invasión a Siam por la vecina Birmania, la nación más poderosa del sudeste de Asia por aquel entonces, fue una de muchas a lo largo de la historia.

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