Regiones geográficas tradicionales del Perú

Fotografía satelital del Perú, en donde se puede identificar las regiones de Costa, Sierra y Selva.

El territorio físico del Perú se divide tradicionalmente en tres regiones geográficas o regiones naturales diferenciadas:

  • La Costa o desierto costero.
  • La Sierra o región andina.
  • La Selva o región amazónica.

A estas regiones geográficas continentales se añaden el Mar Peruano o mar de Grau y la Antártida-Perú.

Las división en tres regiones geográficas del Perú tienen una larga tradición, pues se remonta a la dada durante la época colonial española y su uso es el más frecuente en el habla popular del Perú.

Esta división tradicional o longitudinal, tiene una correspondencia biogeográfica relacionada con el clima y la biodiversidad, tal como se puede ver en cualquier foto satelital del Perú, ya que la región de la Costa tiene una correspondencia con el desierto costero del Perú, de clima desértico subtropical y que a su vez forma parte del desierto del Pacífico sudamericano; la Sierra constituye la parte central de la cordillera de los Andes y tiene clima de montaña y alta montaña; y la Selva con su vegetación exuberante forma parte de la Amazonía con clima tropical cálido y lluvioso.

Sin embargo estudiosos peruanos consideran esta división del territorio peruano en tres grandes regiones —costa, sierra y selva— como muy simplista, proponiendo otras tesis como las ocho regiones naturales del Perú que permite alcanzar una aproximación de las particularidades que distinguen el territorio peruano, especialmente entre los pisos ecológicos andinos; o la división en ecorregiones que diferencia la costa desértica de la costa norte ecuatorial y boscosa, también la sierra esteparia de la puna y el páramo, y la selva baja de la selva alta.

Cobertura vegetal del Perú: En amarillo la Costa desértica y matorral, en marrón la Sierra herbácea, matorral y tundra andina, y en verde la Selva lluviosa.

La Costa

Es una estrecha franja situada entre la cordillera Occidental y el océano Pacífico. Las precipitaciones disminuyen de norte a sur, por lo que la región es extremadamente árida, la vegetación natural está constituida, al norte (Zona costera de los Departamentos de Tumbes, Piura, Lambayeque y algunas partes de La Libertad) por bosques secos y matorrales estacionales, (salvo en la desembocadura de los ríos Tumbes y Zarumilla, donde se desarrollan manglares). Al sur la vegetación es casi ausente, con desiertos de arena de gran extensión. La gran aridez de la costa se debe a la influencia que ejerce la corriente marina de Humboldt o corriente peruana, la cual origina el afloramiento de aguas frías, frente a la costa peruana que enfrían el aire circundante y provocan baja nubosidad cuyo a avance es interrumpido por la Cordillera de los Andes impidiéndose la formación de nubes tipo Cumulonimbus. La aridez es interrumpida por 53 ríos de caudal permanente que bajan de la Sierra, formando valles costeros muy fértiles en cuyas márgenes se emplazan las principales ciudades de la costa, constituyéndose como importantes centros agrícolas.

Dunas en el desierto de Sechura-Piura en la costa peruana.

Extensión

Se extiende unos 3080 Km en su longitud comprendida entre Zarumilla ( Tumbes) y la Concordia ( Tacna). Pero no hay uniformidad de criterios para determinar los límites entre la costa y la sierra, pues el ancho y la altura dependen del tipo de definición que se le da a la región costera, dándose los siguientes casos:

  • Costa o Chala: Este concepto es el más extendido, se define a la costa como una región natural sobre la base de su cercanía al litoral con una altura máxima de 500 msnm, pudiéndose extender hasta los 800 msnm.[1]​ En este sentido la Costa ocupa un área de 149857 km2 (12% del territorio nacional).
  • Costa, como sistema de ecorregiones: Desde el punto de vista biogeográfico se define la costa por su aridez, por lo que alcanza los 2,000 msnm de las vertientes andinas áridas.[2]​ Su delimitación es clara, ya que las fotografía satelitales permiten observar su contorno, su superficie representa el 11.6% del territorio nacional y se diferencian dos ecorregiones, la más extensa el desierto costero del Perú y al norte el bosque seco ecuatorial.
  • Desierto costero según WWF: Ésta definición es aún más extrema, la ecorregión árida se denomina Desierto de Sechura-Atacama, la cual limita al este con la ecorregión de puna, por lo que se le considera hasta una altura de unos 4,000 msnm.

Clima costeño

  • Clima subtropical árido: En casi toda su extensión, desde el norte, parte del Desierto de Sechura en Piura hasta el extremo sur en Tacna; se trata de un clima semicálido muy seco o desértico, con muy pocas precipitaciones (150 mm/año). Comprende la costa hasta los 2,000 msnm, y está caracterizada por su relieve desértico de dunas, llanuras, tablazos y cerros de menor altitud de los contrafuertes andinos.
  • Clima tropical seco: En Tumbes y Piura, el clima es cálido y estacional: en la costa norte y hasta unos 1,000 msnm. Seco (con estaciones lluviosas y otras secas), con baja precipitación (200 mm/año), y con temperaturas promedio de 24º C.

Ciudades principales

En la costa está ubicada el área metropolitana de Lima y Callao. Además cuenta con principales ciudades como: Tumbes, Piura, Trujillo, Chiclayo, Chimbote, Ica, Ilo, Tacna, etc.