Región andina (Colombia)

Región Andina
Losnevados.jpg
Vista de los montes nevados de la cordillera Central
Localización geográfica
Continente (o sub)América del Sur

País(es)ColombiaFlag of Colombia.svg Colombia
División(es)Departamentos:
Flag of Antioquia Department.svg Antioquia
Flag of Boyacá Department.svg Boyacá
Flag of Caldas.svg Caldas
Flag of Caquetá.svg Caquetá
Flag of Cauca.svg Cauca
Flag of Cesar.svg Cesar
Flag of Chocó.svg Chocó
Flag of Cundinamarca.svg Cundinamarca
Flag of Huila.svg Huila
Flag of Nariño.svg Nariño
Flag of Norte de Santander.svg Norte de Santander
Flag of Putumayo.svg Putumayo
Flag of Quindío.svg Quindío
Flag of Risaralda.svg Risaralda
Flag of Santander (Colombia).svg Santander
Flag of Tolima.svg Tolima
Flag of Valle del Cauca.svg Valle del Cauca
Características geográficas
TipoRegión natural
EcorregiónAndes
Área(s) protegida(s)24 parques nacionales

Límites geográficosNorte: Región Caribe
Sur: Ecuador, Amazonia
Occidente: Pacífico, Caribe
Oriente: Venezuela, Orinoquía

Superficie282.540 km²
(30 % del territorio nacional)
Cuerpos de aguaRíos Magdalena, Cauca, Patía, Sogamoso, Nechí, Porce, Chicamocha, Catatumbo, Bogotá

Población28.863.217 habitantes
Ciudad(es)Bogotá, Medellín, Cali, Bucaramanga, Manizales
ClimaTemplado y de montaña
Mapa(s)
Ubicación de la región en Colombia
Ubicación de la región en Colombia

La región andina es una de las seis regiones naturales de Colombia. Está ubicada en el centro del país, limitando al norte con la región Caribe, al noreste con Venezuela, al este con la Orinoquía, al sudeste con la Amazonia, al sur con Ecuador y al oeste con la región del Pacífico.

Está surcada en dirección SO-NE por tres ramales septentrionales de los Andes: las cordilleras Occidental, Central y Oriental. Las cordilleras dan lugar a numerosos valles, cañones, mesetas y un sistema fluvial cuyos principales ríos son el Cauca y el Magdalena.[1]​ La región tiene 28 863 217 habitantes (2005), es la zona más poblada y económicamente más activa del país.

Descripción

Esta región debe su nombre a la cordillera de los Andes, los cuales hacia el norte de Suramérica se dividen en los nudos de Pasto y en el Macizo Colombiano en tres cordilleras llamadas Occidental, Central y Oriental. La cordillera Central está separada de la Occidental una distancia promedio de 400 m por una falla geológica ocupada por el río Patía al sur y por el río Cauca al norte. La cordillera Oriental se separa gradualmente hacia el este, creando la cuenca del río más importante de Colombia, el Magdalena. Esta cordillera se extiende hacia el noroeste y alcanza su mayor altitud en 5000 m, formando la Sierra Nevada del Cocuy. Un brazo, llamado serranía del Perijá, se desprende de esta hacia el norte gradualmente perdiendo altura y alcanza el mar Caribe en Punta Gallinas, en la península de la Guajira, extremo norte de Colombia. En el Perijá se acerca a la Sierra Nevada de Santa Marta, formando un valle surcado por el río Cesar. La Sierra Nevada de Santa Marta es la estructura montañosa más alta de Colombia. Las tres cordilleras tienen picos principalmente de formación volcánica de más de 4000 msnm. La Central y la Oriental tienen picos de más de 5000 msnm cubiertos de nieves permanentes. Muchos de estos volcanes son activos y han causado destrucción y muertes en el pasado debido a las explosiones de gas y ceniza como también a las avalanchas de hielo y lodo. El occidente del país está sujeto a una mayor actividad telúrica, lo que demuestra la inestabilidad de su naturaleza geológica. Al noroccidente de la cordillera Occidental aparece un sistema montañoso llamado serranía del Baudó, que continúa por el Darién girando al oeste hacia Panamá. Esta región recibe su nombre porque por toda ella cruza la cordillera de los Andes, además allí se encuentran también las cordilleras occidental y oriental.