Región Ultraperiférica de la Unión Europea

La Unión Europea      Territorio continental de los Estados Miembros      Regiones ultraperiféricas      Países y territorios de ultramar

En el argot comunitario, se denomina regiones ultraperiféricas de la Unión Europea (RUP) a nueve territorios que, aún estando geográficamente alejados del continente europeo, forman parte indivisible de alguno de los veintiocho Estados miembros de la Unión.

A diferencia de los países y territorios de ultramar, se consideran parte integral del territorio europeo formando parte del espacio de Schengen y aplicándose las leyes y directrices de la Unión —sobre las que se reconocen tratos diferenciados en distintos sectores según los términos del Tratado de Ámsterdam—.

El Tratado por el que se establece una Constitución para Europa reconoce también estas características y asume la necesidad de tener en cuenta sus especiales circunstancias a la hora de legislar, especificando que tendrán un trato fiscal especial. Debido al fracaso en la aprobación del mismo, se reformó la consideración de estas regiones (añadiendo dos más a la lista) en el Tratado de Lisboa.

Introducción

Se trata de cinco departamentos franceses de ultramar: Guadalupe, Guayana Francesa, Martinica, Reunión y Mayotte; la colectividad de ultramar francesa de San Martín, la comunidad autónoma española de las Islas Canarias y las regiones autónomas portuguesas de Azores y Madeira.

Estas regiones ultraperiféricas hacen que la Unión tenga un territorio marítimo ampliamente extendido, pero también una economía aún más diversa, produciendo, por ejemplo, ron, azúcar de caña, plátanos, bananas y otras frutas y verduras exóticas. Estas regiones también son ricas en oportunidades que pueden ayudar a fomentar las relaciones entre los países vecinos de estas regiones y la Unión, mientras que ofrecen atractivos emplazamientos para ciertas actividades relacionadas con la investigación y la alta tecnología, como el Instituto Astrofísico de Canarias, a excepción de la base de la Agencia Espacial Europea presente en América del Sur de manera extraoficial o el Departamento de Pesca y Oceanografía de la Universidad de las Azores.

Sin embargo, su insularidad, su dependencia de monocultivos, su clima generalmente tropical, un suelo a menudo volcánico y montañoso, y la lejanía de la Europa continental son obstáculos para el desarrollo de estas regiones. [ cita requerida] También, a pesar de una densidad de población relativamente grande, tienen una importancia demográfica, económica y territorial relativamente pequeña con relación a la Unión Europea como un todo.

Su dificultad en conseguir economías de escala y en generar beneficios a partir de grandes inversiones, asociado con los bajos salarios y a menudo el alto nivel de desempleo (especialmente entre la población más joven), hacen que las regiones ultraperiféricas estén entre las más pobres de la Unión.

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