Reggie Jackson

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Reginald Martínez Jackson ( * 18 de mayo de 1946, Wyncote, Pennsylvania, E.U.) es un beisbolista retirado de las Grandes Ligas conocido popularmente como Mr. October. Jugó veintiún temporadas, de las cuales en once logró llegar a la post-season. Participó en cinco Series Mundiales y logró cuatro títulos: dos con los Athletics ( 1973 y 1974) y dos con los Yankees ( 1977 y 1978).


Inicios

Su segundo nombre es Martínez por su padre, Martínez Jackson. Reggie aseguró en su autobiografía que tenía sangre negra, irlandesa, india y caribeña. Su abuelo era afroamericano, y su abuela era afrocaribeña, nacida en St. Croix. Su padre, Martínez Clarence Jackson (afroamericano), se casó con Clara (afroamericana). El señor Jackson tenía dos hijos de su primer matrimonio: Clarence que lo llamaban “Joe” y Dolores. De su unión con Clara nacieron cuatro hijos: Beverly, James que lo llamaban “Slug”, Reggie y Tina la menor.

Al concluir su secundaria, Reggie fue a estudiar a la universidad de Arizona State. Allí conoció a Jennie Campos, una joven mexicana estadounidense, con quien tuvo una romántica relación culminando en matrimonio. Con Jennie aprendió a hablar el español, algo que le ayudó mucho para comunicarse con sus compañeros del béisbol de habla hispana, especialmente cuando jugó pelota invernal en Puerto Rico, en la temporada de 1970-71, con los Cangrejeros de Santurce. Ese año encabezó la Liga de Puerto Rico en jonrones con 20, y carreras anotadas con 47.

Su carrera en las Grandes Ligas empezó en 1967 con números pésimos. Con los A´s logró apenas un jonrón en 118 turnos al bate y un pírrico promedio de bateo de .178. En 1968 inició la temporada desde el comienzo en las Grandes Ligas. Sus números fueron un poco mejor, aunque se ponchó 171 veces. Con todo, disparó 29 jonrones y bateó para .250. Ya en 1969 tuvo una mejoría notable de 47 jonrones, 118 carreras impulsadas, 123 carreras anotadas y 114 bases por bola, líder en las dos últimas categorías. Pero, característico de su carrera, fue ponchado 142 veces.

De los tres títulos consecutivos de los A’s en la década de los setenta, no pudo participar en la de 1972 debido a una lesión que sufrió en el último juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana, al deslizarse en el plato anotando la carrera que le dio la corona a los Atléticos. En la del año siguiente, coronó un brillante año en el que fue nominado Jugador Más Valioso tanto de la temporada como de la Serie Mundial. El equipo repitió en 1974 derrotando a los Dodgers en cinco juegos.

Jackson también poseía un carácter áspero que le trajo muchas rencillas entre sus compañeros, managers y propietarios. Por discusiones con el dueño de los A´s fue traspasado a los Orioles con los que jugó una temporada.

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