Regencia de Polonia

Królestwo Polskie
Königreich Polen
Reino de Polonia

Estado títere del Imperio alemán y el austrohúngaro

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1916-1918

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BanderaEscudo
BanderaEscudo
Ubicación de Polonia
CapitalVarsovia
Idioma oficialPolaco
GobiernoMonarquía (Regencia)
Título de líderConsejo de Regencia
 • 1916-1918Cardenal Kakowski
Príncipe Zdzisław Lubomirski
Józef Ostrowski
Período históricoPrimera Guerra Mundial
 • Colapso del Imperio ruso1916
 • Fin de la I Guerra Mundial1918
MonedaMarco polaco
Miembro de: Imperio alemán

El Reino de Polonia, llamado también informalmente Reino de Regencia de Polonia (en polaco: Królestwo Regencyjne), fue el estado propuesto por una ley del 5 de noviembre de 1916, emitida por el Imperio alemán y el Imperio austrohúngaro en plena Primera Guerra Mundial. El proyecto de ambas potencias era utilizar el antiguo territorio ruso del Vístula comúnmente llamado la Polonia rusa pero conocido oficialmente en ruso como "Territorios del Vístula" (en ruso: Privíslinsky Krai, para evitar el uso de la palabra "Polonia"); dicho territorio sería empleado para fundar un Estado Polaco sobre las zonas que las tropas alemanas habían arrebatado al Imperio ruso durante sus campañas bélicas, y que correspondían a una gran parte de la Polonia rusa gobernada por la administración militar alemana conocida como Ober-Ost.

Las fronteras del nuevo Estado polaco no estaban definidas en 1916 pero estaba claro que funcionaría como un Estado títere del Imperio alemán. La propuesta nunca ganó mucho apoyo en Alemania y el objetivo real era tener un ejército de soldados polacos que lucharan por las Potencias Centrales. Fue sucedido por la Segunda República Polaca.

Creación del Reino

La Ley del 5 de noviembre de 1916, que contenía una "declaración de los dos emperadores" (Guillermo II de Alemania y Francisco José de Austria) fue el punto de partida de la Regencia de Polonia, y dicha declaración permitió la creación del Consejo de Regencia (en polaco: Rada Regencyjna) formado por aristócratas polacos que simpatizaban con Austria y Alemania. A este consejo se le dio limitada administración sobre los territorios antiguamente polacos tomados por Alemania y procederían a elegir un nuevo monarca para el proyectado Reino de Polonia, destinado a brindar tropas a las Potencias Centrales en su lucha contra el Imperio ruso.

Un candidato temprano fue el archiduque austriaco Carlos Esteban de Habsburgo, cuyas dos hijas se casaron con poderosos aristócratas polacos vinculados a la corte de Viena: el Príncipe Olgierd Czartoryski y el príncipe Hieronim Radziwill. El archiduque, aunque austriaco de nacimiento, hablaba con fluidez el polaco ya que residía en Żywiec, Galitzia (la provincia del Imperio austrohúngaro de habla polaca). El archiduque estaba más que dispuesto a aceptar la Corona, pero como miembro de la Casa de Habsburgo necesitaba un permiso del cabeza de familia, el emperador Carlos I de Austria y IV de Hungría, quien dudó de la ventaja del proyecto. Por el contrario, Carlos I, quien sucedió a Francisco José el mismo mes de noviembre de la Declaración de los dos emperadores, planeaba asumir él mismo la corona polaca aprovechando la existencia de una importante minoría polaca en su imperio, y de su acendrado catolicismo que, según creía, le permitiría asegurar más fácilmente la lealtad de los polacos, rodeados por la Rusia ortodoxa al este y la protestante Alemania de los Hohenzollern al oeste. No obstante, a medida que avanzaba la guerra y Austria-Hungría progresivamente se hacía más dependiente del Imperio alemán para continuar la guerra y a la vez menos fiable para Alemania, como lo demostró el escándalo de Sixto de Borbón, las posibilidades de candidatos austriacos se redujeron y Alemania exigió que uno de sus príncipes de sangre real gobernara el estado títere.

La lengua alemana fue instituida en todo el territorio del antiguo Reino de Polonia que había sido adjudicado al Imperio ruso en el Congreso de Viena de 1814. El alemán era el idioma oficial para la administración y la justicia, sólo en las instituciones educativas se utilizaría la lengua polaca. Los objetivos del Imperio alemán de reclutar soldados polacos para que lucharan junto a su ejército contra Rusia no recibieron el apoyo del pueblo polaco y dieron resultados bastante insignificantes: en la fase final de la regencia el ejército polaco bajo control germano contaba sólo con unos 6.000 hombres. El Reino tendría su propia moneda, llamada Marka polska (Marco polaco). Una constitución que se redactó el 12 de septiembre de 1917 establecía la monarquía, una responsabilidad no política de los Ministros y un parlamento bicameral.

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