Reducción de indios

Ruinas de la reducción jesuítica de San Ignacio Miní en la provincia de Misiones, Argentina

Las reducciones de indigenas, también llamadas misiones o simplemente reducciones, fueron el organismo administrativo básico de los virreinatos españoles durante la colonización de América. Eran poblaciones en las que se asentaron los nativos con una finalidad eminentemente evangelizadora. Al inicio se fundaron separadas de las ciudades españolas pero el creciente proceso de mestizaje y el asentamiento de nuevos colonos avalado por las autoridades llevó a que las reducciones fueran declaradas ciudades españolas o villas en un período de tiempo relativamente corto.

Se construían y se organizaban según el modelo castellano. Se trazaban las calles conforme a un trazado perpendicular y en el centro se situaba la Plaza de Armas, donde se encontraban las autoridades locales y religiosas.

Etimología

La palabra reducción viene del latín reducti que significa “llevados”. Los indígenas, convertidos, eran entonces "llevados" al catolicismo.

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