Red del Espacio Profundo

Red del Espacio Profundo
(Deep Space Network)
DSN
Madrid Deep Space Network Complex.jpg
Vista del complejo de Robledo de Chavela ( Madrid), y su antena de 70 metros.
Organización Jet Propulsion Laboratory
NASABandera de Estados Unidos
Situación Madrid, Bandera de España
California, Bandera de Estados Unidos
Canberra, Bandera de Australia
Coordenadas 35°25′36″N 116°53′24″O / 35.426666666667, 35°25′36″N 116°53′24″O / -116.89
Instrumentos
Madrid DSCC Robledo de Chavela, Madrid, Bandera de España
Goldstone DSCC Barstow, California, Bandera de Estados Unidos
Canberra DSCC Canberra, Bandera de Australia
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Red del Espacio Profundo, o en inglés Deep Space Network (DSN) es una red internacional de antenas de radio que sirven como apoyo a misiones interplanetarias de naves espaciales, de las observaciones de astronomía de radio y del radar para la exploración del Sistema Solar y del universo. También sirve de apoyo a misiones en órbitas terrestre. El DSN forma parte del Jet Propulsion Laboratory de la NASA (JPL), en Pasadena.

Hay tres complejos de antenas, cada uno se ubica aproximadamente a un tercio de la longitud de la Tierra respecto a las otras dos. Los complejos son los siguientes:

  • Camberra, situado a 40 kilómetros al sud oeste de Camberra, capital de Australia.[2]
  • Madrid, situado en Robledo de Chavela, a 60 kilómetros al oeste de Madrid, capital de España.[3]
  • Goldstone, situado a 72 kilómetros al noreste de Barstow, en el oeste de Estados Unidos.[1]

De esta manera, y al ser la responsable de comunicaciones interespaciales, se asegura el que al menos tenga una de las antenas preparada para comunicarse con alguna de las naves, independientemente de la posición respecto al sistema solar.

Vista desde el polo norte que muestra el campo de visión de las principales antenas del DSN. Una vez que una misión se encuentra a más de 30.000 km de la tierra, siempre está a la vista de por lo menos una de las estaciones.

Comunicación con sondas muy alejadas

Debido a las grandes limitaciones de energía que tienen las sondas espaciales, transmiten a una potencia limitada, y cuando se encuentran muy alejadas de la tierra, la potencia con la que llega la señal hasta la tierra es sumamente pequeña. Debido a esto se hace necesaria la utilización de enormes antenas, y adicionalmente equipos electrónicos de altísima calidad que permitan que el ruido sea menor a esa pequeñísima potencia de la señal. Esto se lo consigue haciendo que algunas partes del equipo electrónico funcionen a la temperatura de helio líquido.[4]

Por ejemplo, una sonda que transmite a 20 vatios de potencia (potencia estándar en sondas), desde la órbita de Saturno, llegará a la tierra con una potencia de 1×10-16 vatios.[4]

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