Reconstrucción (Estados Unidos)

Ex esclavos votando en Nueva Orleans, grabado de 1867

La reconstrucción fue un periodo de la historia estadounidense que duró de 1865 a 1877. El término tiene dos aplicaciones: la primera se aplica a la historia completa de todo el país desde 1865 hasta 1877 después de la Guerra Civil Americana; el segundo, al intento de transformación de los 11 estados ex-confederados de 1863 a 1877, según lo ordenado por el Congreso. La reconstrucción puso fin a los restos del nacionalismo confederado y puso fin a la esclavitud, haciendo que los nuevos esclavos fueran ciudadanos libres con derechos civiles aparentemente garantizados por tres nuevas enmiendas constitucionales. Tres visiones de la memoria de la Guerra Civil aparecieron durante la Reconstrucción: la visión de reconciliación, que estaba arraigada en hacer frente a la muerte y la devastación de la guerra había traído; la visión de la supremacía blanca, que incluía el terror y la violencia; y la visión de emancipación, que buscaba la libertad plena, la ciudadanía y la igualdad constitucional para los afroamericanos.[1]

Los presidentes Abraham Lincoln y Andrew Johnson adoptaron posiciones moderadas para devolver al Sur a la Unión lo más rápido posible, mientras que los Republicanos Radicales en el Congreso buscaron medidas más fuertes para mejorar los derechos de los afroamericanos, incluida la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, al tiempo que se reducen los derechos de los ex confederados, como a través de las disposiciones del proyecto de ley Wade-Davis.[3]

Las interpretaciones de Johnson sobre las políticas de Lincoln prevalecieron hasta las elecciones legislativas de 1866. Esas elecciones siguieron a los estallidos de violencia contra los afroamericanos en los antiguos estados rebeldes, incluidos los disturbios de Memphis de 1866 y los disturbios de Nueva Orleans ese mismo año. Las elecciones posteriores de 1866 le dieron a los republicanos la mayoría en el Congreso, lo que les permitió aprobar la Decimocuarta Enmienda, tomar el control de la política de Reconstrucción, eliminar a los ex confederados del poder y conferir el derecho de voto a los libertos. Una coalición republicana llegó al poder en casi todos los estados del sur y se dispuso a transformar la sociedad mediante el establecimiento de una economía laboral libre, utilizando el ejército de los EE. UU. y al Buró de los Libertos (Freedmen's Bureau en inglés). El Buró protegió los derechos legales de los libertos, negoció los contratos laborales y estableció escuelas e iglesias para ellos. Miles de norteños llegaron al sur como misioneros, maestros, hombres de negocios y políticos. Los blancos hostiles comenzaron a referirse a estos políticos como "carpetbaggers". A principios de 1866, el Congreso aprobó el Buró de Libertos y los Proyectos de Derechos Civiles, y los envió a Johnson para que los firmara. El primer proyecto de ley extendió la vida del buró, originalmente establecido como una organización temporal encargada de ayudar a los refugiados y esclavos liberados, mientras que el segundo definió a todas las personas nacidas en los Estados Unidos como ciudadanos nacionales con igualdad ante la ley. Después de que Johnson vetó los proyectos de ley, el Congreso anuló su veto y convirtió el Acta de Derechos Civiles en el primer proyecto de ley importante en la historia de los Estados Unidos que se convirtió en ley al anular el veto presidencial. Los republicanos radicales en la Cámara de Representantes, frustrados por la oposición de Johnson a la Reconstrucción propuesta por el Congreso, presentaron cargos de impeachment. La acción falló por un voto en el Senado. Las nuevas leyes nacionales de reconstrucción, en particular las leyes que requieren el sufragio (el derecho al voto) para los libertos, indignaron a los supremacistas blancos en el sur, dando lugar al Ku Klux Klan. Durante 1867-69 el Klan asesinó a republicanos y libertos en el sur, incluido el congresista de Arkansas James M. Hinds.[4]

Elegido en 1868, el presidente republicano Ulysses S. Grant apoyó la Reconstrucción del Congreso y reforzó la protección de los afroamericanos en el Sur a través del uso de las Actas de aplicación aprobadas por el Congreso. Grant usó estas medidas para combatir eficazmente al Ku Klux Klan, que fue prácticamente aniquilado, aunque una nueva encarnación del Klan finalmente volvería a tener prominencia nacional en la década de 1920. Sin embargo, el presidente Grant no pudo resolver las crecientes tensiones dentro del Partido Republicano entre los norteños por un lado, y los republicanos originalmente provenientes del Sur por el otro (este último grupo sería etiquetado como "Scalawags" por aquellos que se oponen a la Reconstrucción). Mientras tanto, los "Redentores", los autodenominados conservadores (en estrecha cooperación con una facción del Partido Demócrata) se opusieron firmemente a la reconstrucción.[6]​:

Lo que sigue siendo cierto es que la Reconstrucción falló, y que para los negros su fracaso fue un desastre cuya magnitud no puede ser oscurecida por los logros genuinos que perduraron.

Fechar la era de la Reconstrucción

En los diferentes estados, la Reconstrucción comenzó y terminó en diferentes momentos; La Reconstrucción federal terminó con el Compromiso de 1877. En décadas recientes, la mayoría de los historiadores siguen al historiador Eric Foner al fechar la Reconstrucción del sur como comenzando en 1863 (con Emancipación y el experimento Port Royal) en lugar de 1865.[8]

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