Reconocimiento militar

A52 Oste, un barco moderno de la clase Oste, para reconocimiento e inteligencia electrónica, de la Deutsche Marine.

Reconocimiento (también exploración) es un término militar y médico que denota la exploración dirigida a la obtención de información. Militarmente, también se puede usar la forma abreviada que viene del uso del inglés estadounidense, “recon”.

Militarmente, el reconocimiento es la búsqueda activa que se efectúa para determinar las intenciones del enemigo mediante la recopilación y recogida de información sobre la composición y capacidad del enemigo, junto con las pertinentes condiciones ambientales, vía la observación directa; de ordinario es realizada por exploradores o soldados de la inteligencia militar especialmente entrenados en observaciones críticas.

El reconocimiento es parte de la inteligencia militar. Es diferente al contraespionaje y a la vigilancia, que son métodos pasivos de recogida de datos e información. El reconocimiento especial es una subactividad del reconocimiento que recopila clandestinamente los datos y la información mediante métodos tecnológicos y personales detrás de las líneas enemigas, a fin de anticipar la táctica del enemigo o de estimar los resultados de un ataque fuera del campo visual, después, por ejemplo, de un bombardeo o de un sabotaje.

En ámbitos civiles, el término “reconocimiento” se usa en geología para el “examen o exploración de las características geológicas de una región”, y en la seguridad de redes de ordenadores como una “exploración o enumeración de la infraestructura de la red incluyendo las direcciones de red, puertos de comunicaciones y servicios disponibles”.

Reconocimiento militar

Ejemplos de reconocimiento militar incluyen las patrullas realizadas con tropas, barcos, submarinos, helicópteros o aviones de reconocimiento; o preparando puestos de observación secretos. El reconocimiento también puede efectuarse mediante satélites o aviones no tripulados.

El espionaje normalmente no es reconocimiento, porque el reconocimiento se realiza con una fuerza militar que opera adelantada a sus propias fuerzas; los espías son no combatientes que operan detrás de las líneas enemigas.

Convoy de camiones soviéticos desplegando misiles cerca de San Cristóbal, Cuba, el 14 de octubre de 1962. Foto tomada por el U-2 del Mayor Steve Heyser; fue la primera fotografía que probaba que se estaban instalando misiles soviéticos en Cuba. (Cf. Crisis de los misiles en Cuba).
Fotografía de reconocimiento aéreo de la Playa de Utah previa a los desembarcos del Día D el 6 de junio de 1944.

Elementos

  • Espacial: es el reconocimiento de cualquier cuerpo celestial en el espacio mediante el uso de naves espaciales y de fotografías de los satélites.
  • Aéreo: es el reconocimiento realizado mediante vehículos aéreos tripulados o no tripulados o aviones.
  • Terrestre: es un tipo de reconocimiento que se emplea junto con elementos de la guerra terrestre. Se usa a veces en conjunción con un reconocimiento anfibio cuando una fuerza debe operar en un área litoral.
  • Naval: el reconocimiento de las aguas oceánicas.

Reconocimiento en fuerza

Algunos elementos militares encargados con operaciones de reconocimientos solo están armados para la defensa personal y confían en el sigilo para la recogida de información. Otros están suficientemente armados como para negar información al enemigo mediante la destrucción de los elementos de reconocimiento del enemigo.

El reconocimiento en fuerza es un tipo de operación militar que sirve para probar la disposición de fuerzas del enemigo. Montando una ofensiva con una fuerza considerable (pero no decisiva), el comandante espera provocar una reacción fuerte del enemigo que revele su fuerza, disposición y otros datos tácticos. En la guerra moderna, sistemas de armamento claves, tales como las baterías de misil superficie-aire, localizaciones de radar, artillería y demás pueden revelar su localización a todo el mundo en kilómetros a su alrededor cuando están luchando activamente. El comandante que ha realizado el reconocimiento en fuerza tiene la opción de retirarse con los datos recogidos o hacer que el conflicto degenere en un combate total.

El reconocimiento por fuego (o fuego especulativo) es una táctica militar que aplica un principio similar. Cuando no tratan de ser sigilosas, las unidades de reconocimiento pueden disparar sobre probables posiciones enemigas para provocar una reacción. En la Guerra de Iraq, las fuerzas irregulares usaron una táctica similar, en la que empuñaban armas o atraían sospechas sobre sí mismos a propósito, para poder así aprender las reglas de enfrentamiento de las fuerzas adversarias.

Reconocimiento terrestre mediante fuerzas regulares o especiales

El reconocimiento terrestre se lleva a cabo por una variedad de tropas de diferentes Armas y Servicios con propósitos diferentes. Este tipo de reconocimiento está relacionado con la necesidad de conocimientos acerca del enemigo que tienen diferentes escalafones del mando. La superioridad en el rango en la jerarquía militar está directamente relacionada con la distancia que existe con el frente de combate. Los oficiales tratan de comprender y entender las decisiones y actos de sus oponentes.

El reconocimiento especial está indicado en el ejército de los Estados Unidos que se realice por las tropas de operaciones especiales, es decir, por las Fuerzas Especiales del Ejército de Estados Unidos, la Fuerza de Reconocimiento del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, la unidad de Tácticas Especiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y los SEAL, que operan profundamente detrás de las líneas enemigas, usualmente con uniforme pero no siempre. Sus equivalentes británicos incluyen al Special Air Service (SAS), Special Boat Service, Special Reconnaissance Regiment y también a 16 Brigadas de Asalto Aéreo Pathfinder Platoon y los Marines Reales.

Los equivalentes soviéticos y rusos comprenden a la Spetsnaz. Las unidades de reconocimiento israelíes, como el Sayeret Matkal, están asociadas a menudo más con acciones directas que con acciones de reconocimiento, pero obviamente tienen esta capacidad. Las unidades de reconocimiento especial pueden alcanzar el área de operaciones mediante numerosos medios, tales como paracaidismo, infiltración a pie o mediante vehículos tácticos, helicópteros y acceso por el agua tanto en superficie como subacuático.

El reconocimiento especial es una misión estratégica, que responde al mando regional o nacional. En ambos casos, la unidad que realiza el reconocimiento intenta operar lo máximo posible de forma clandestina, en territorio enemigo, o cuando se pueden usar sensores de largo alcance, fuera del territorio enemigo. Las unidades de reconocimiento especial tienen la capacidad de llevar a cabo acciones directas en caso necesario. No es infrecuente para este tipo de tropas el operar hasta 250 km por detrás de las líneas enemigas.[1]

El reconocimiento medio normalmente lo efectúan unidades especializadas en el reconocimiento, a las que se las llama a veces caballería, ya que el reconocimiento era un rol tradicional de la caballería y porque normalmente estas unidades van montadas y son muy móviles. Estas unidades proveen normalmente el reconocimiento del área entre el borde más extremo del área de batalla y la zona más a retaguardia cubierta por el reconocimiento de largo alcance en la zona estratégica terrestre. Las unidades que proveen la capacidad de realizar un reconocimiento medio normalmente son unidades pertenecientes o asociadas a nivel de Cuerpo de ejército o División. Estas unidades suelen ser acorazadas, muy móviles, tienen comunicaciones excelentes y a menudo se las equipa con sensores de corto y largo alcance, como sensores térmicos, radar de exploración de superficie y sensores sísmicos. Las unidades de reconocimiento medio normalmente están organizadas con medios acorazados, tropas desmontadas (exploradores/tropas de asalto), apoyo de fuego indirecto como morteros y algunas veces artillería. En la práctica estas unidades son a menudo grupos de combate de armas combinadas en miniatura. Las unidades de reconocimiento medio tienen en común con la caballería de la antigüedad, en que a menudo desempeñan los roles de enmascarar la fuerza principal, fuerza de cobertura, persecución y explotación además de realizar el cometido puro de reconocimiento.

El reconocimiento de corto alcance lo realizan de ordinario elementos de tamaño de pelotón y compañía, ya encuadrados en las unidades normales del ejército, tales como los pelotones de reconocimiento/exploración en los batallones de infantería o las tropas de reconocimiento en los batallones/regimientos en las unidades acorazadas, o en las compañías ISTAR pertenecientes a las brigadas. El reconocimiento de corto alcance cubre el terreno que se encuentra entre las posiciones avanzadas a la zona en la que comienzan las unidades de reconocimiento medio.

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