Rebosamiento por ebullición

El rebosamiento por ebullición (boiling over en inglés) es el rebosamiento de un líquido combustible incendiado, generalmente petróleo crudo, cuya densidad y punto de ebullición son inferior y superior, respectivamente, a las del agua, lo cual produce la ebullición brusca del agua situada bajo el líquido combustible.

Comportamiento

Por el calor producido en la inflamación del líquido combustible, generalmente petróleo, se generan residuos viscosos, cuya densidad es mayor a la del líquido que está ardiendo, y cuyo punto de ebullición es mayor que el del agua. Estos residuos al llegar a una capa de agua provocan la ebullición brusca de ésta, generando vapor que expulsa violentamente el líquido incendiado.

Para una mejor compresión de este fenómeno podemos ejemplificar un frente calórico (onda caliente) que desciende cuando un tanque de petróleo crudo está incendiado, y hace contacto con el agua contenido en el fondo de este (normalmente el petróleo tiene cierta cantidad de agua, que se deposita hacia el fondo del tanque que lo contiene), evaporándola muy rápidamente (cada partícula de agua al evaporarse se expande 1700 veces su volumen), lo que ocasiona gran presión la cual empuja violentamente el crudo hacia arriba, ya que ésta es la salida más frágil, expulsando el crudo ardiendo, a una distancia que puede alcanzar 100 metros o más.

Características

Las características primordiales para que se produzca el fenómeno de rebosamiento por ebullición (boiling over) son:

  1. Que el tanque no tenga techo, o el mismo haya sido desprendido después de una explosión de los gases del crudo contenido.
  2. Que el crudo contenido sea de un API adecuado.
  3. Presencia de agua en el fondo del tanque.

Como medida preventiva para evitar el peligro de rebosamiento por ebullición (boiling over), debe de existir un programa de drenaje continuo del agua contenida en los tanques y obviamente mantener el tanque bajo el cumplimiento estricto de las normas, para evitar una mezcla rica de oxígeno, calor y vapor y evitar toda posibilidad de explosión, principalmente por efecto de descargas eléctricas.

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