Real cédula

Real Cédula de 17 de junio de 1738 que aprobó los estatutos de la Real Academia de la Historia.

Una real cédula era una orden expedida por el rey de España entre los siglos XV y XIX. Su contenido resolvía algún conflicto de relevancia jurídica, establecía alguna pauta de conducta legal, creaba alguna institución, nombraba algún cargo real, otorgaba un derecho personal o colectivo u ordenaba alguna acción concreta.

Existen dos variantes fundamentales: Las reales cédulas de oficio que se derivan de la propia función administrativa, que inician con el nombre -si es personalizada- o con los cargos o títulos de las personas a las que se dirige. Las otras reales cédulas son otorgadas, igualmente por el Rey, pero a petición de parte y comienzan mencionando el asunto de la solicitud y al solicitante.

Usada principalmente en los dominios españoles de ultramar (América y Filipinas), con asesoramiento en la mayoría de los casos del Consejo de Indias.

Un claro ejemplo de esto es la real cédula emitida en 1608 por el rey Felipe III, que autorizaba la esclavitud de los indígenas rebeldes al imperio español, o la emitida por Isabel la Católica en el año 1500, ordenando la devolución a sus orígenes de aquellos esclavos indígenas que habían sido capturados por algunos conquistadores.

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