Real Universidad de San Felipe

Real Universidad de San Felipe
(1747-1843)
Universidad de San Felipe.jpg
Lema Nox fugit historiæ lumen dum fulget chilensibus
«La noche huye, mientras brilla para los chilenos la luz de la historia»
Fundación 1747
Localización
Dirección Santiago, Flag of Chile.svg  Chile

Antecesora de la Universidad de Chile
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La Real Universidad de San Felipe fue la primera universidad del Estado de Chile. Fue creada por el rey Felipe V en 1738, durante la pertenencia del actual territorio chileno al Imperio español, fundada en Santiago en 1747 e iniciadas sus actividades docentes en 1758. Es la antecesora inmediata de la Universidad de Chile (1843).

Gestación

Ya desde inicios del siglo XVII el obispo de Santiago, Fray Juan Pérez de Espinosa, escribió al rey de España solicitando una Universidad para Santiago de Chile, considerando el beneficio para las Provincias de Buenos Aires, Tucumán y Paraguay, y el hecho que los chilenos que viajaban a estudiar a la Universidad de San Marcos, en Lima, Perú, difícilmente volvían a Chile.

En carta del 2 de diciembre de 1713 el alcalde de Santiago, Francisco Ruiz de Berecedo, propuso formalmente al cabildo elevar al rey la solicitud para que autorizara la creación en Chile de una universidad.

En 1724 el Cabildo de Santiago nombró a Manuel Antonio Valcarce Velasco como diputado procurador de la ciudad ante la Corte de España, para lograr el Decreto.

En 1727 el Cabildo designa a Tomás de Azúa como diputado procurador de la ciudad ante la Corte de España, para la obtención del título de ciudades (San Fernando, Linares), la creación de una Casa de Moneda, y la creación de la Universidad.

Tomás de Azúa logró una exitosa gestión al proponer al rey que se financiará con erogaciones voluntarias de los propios vecinos de Santiago de Chile.

El 28 de julio de 1738, en San Ildenfonso, España, Felipe V firmó el Real Decreto de "fundación, erección y establecimiento" de una Universidad en Santiago, bajo invocación del santo patrono de la ciudad, San Felipe.

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