Real Sociedad Canadiense

Escudo de la Real Sociedad de Canadá
Marqués de Lorne, gobernador general de Canadá de 1878 a 1883

La Real Sociedad de Canadá (The Royal Society of Canada, Société Royale du Canada o Academias de las Artes, las Letras y las Ciencias de Canadá) constituye el más antiguo organismo nacional bilingüe que agrupa a los más eminentes investigadores universitarios, humanistas, científicos y artistas canadienses.

Su objetivo principal es promover la adquisición del saber y la investigación en los dominios de las artes, las letras y las ciencias en las dos lenguas oficiales de Canadá y reconocer la excelencia académica y artística, así como aconsejar a los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y el público en general canadiense sobre temas de interés público.

Historia

El marqués de Lorne, a fines de la década de 1870, gobernador general de Canadá, decidió que el país se dotase de una institución cultural para favorecer en el mismo la investigación y el desarrollo científicos. Después, los sucesivos gobernadores generales se comprometieron estrechamente en los asuntos de la Sociedad.

Así que el Marqués de Lorne fundó en 1882 la sociedad y un año más tarde, en 1883, se promulgó una ley sobre la misma en el Parlamento de Canadá. Hasta 1900 tomó como modelo la Royal Society de Londres, pero con el añadido de diversos elementos inspirados en el Instituto de Francia. Al igual que en estos dos organismos, el número de miembros designados por elección es limitado. En su origen constaba de cuatro secciones de 20 miembros cada una:

  • Literatura francesa, Historia, Arqueología;
  • Literatura inglesa, Historia, Arqueología;
  • Matemáticas, Ciencias físicas y químicas;
  • Ciencias de la tierra y ciencias biológicas.

Entre los miembros fundadores estaban sir Sandford Fleming, en el origen del sistema de los husos horarios, y sir William Osler, uno de los más grandes médicos de su tiempo. Estos miembros fueron nombrados por un comité copresidido por sir John William Dawson, rector de la Universidad McGill, y Pierre Chauveau, antiguo primer ministro de Quebec, respectivamente primer y segundo presidentes de la institución.

En el curso de treinta años el número de miembros se dobló y tras numerosas fases de reestructuración ha llegado a ser lo que es hoy y cuenta actualmente con más de dos mil miembros de todas las disciplinas intelectuales en cuatro secciones:

  • Miembros honorarios
  • Miembros electos
  • Miembros a título especial
  • Miembros extranjeros.[1]