Real Maestranza de Caballería de Zaragoza

Casa de Miguel Donlope, sede actual de la institución.

La Real Maestranza de Caballería de Zaragoza es una institución nobiliaria que ha tenido diversas funciones en la ciudad de Zaragoza, ( España), y que tiene su origen en el siglo XII.

Origen

Emblema de la actual Maestranza.

Durante o después de la conquista cristiana de Zaragoza en 1118, algunos caballeros de la aristocracia, siguiendo corrientes caballerescas que imperaban en la Europa de la época, pasaron a llamarse entre sí Caballeros de San Jorge, por la advocación a San Jorge entre los caballeros de la época.

Este grupo formaría más tarde un capítulo nobiliario, el Capitol de Caballeros e Infançones de la Ciudat de Çaragoça, cuya fecha exacta de fundación es desconocida, pero que se cree fue ligeramente posterior a la conquista de Zaragoza. Este capítulo, al igual que instituciones similares, como cofradías o hermandades, pretendía defender los privilegios de los nobles frente la burguesía de las ciudades que lentamente iba ganado derechos y privilegios. El documento más antiguo que se conserva de esta institución es del 28 de marzo de 1291, por el que el Capitol se compromete a colaborar junto con el Concejo y los gremios a mantener la paz en la ciudad.

En el siglo XV, el Capitol se integró en el ejército de Zaragoza, donde defendió los privilegios de la ciudad.

En 1457, el Capitol creó la Cofradía de Justadores de San Jorge que se obligaba a organizar justas y torneos en la ciudad con motivo de visitas, natalicios, bodas reales, etc., como correspondería a la capital del reino. Esta cofradía, que tenía su sede en la Aljafería de Zaragoza, con el tiempo llegó a absorber al capítulo.

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